Las temporadas de cultivo más largas tienen un efecto limitado en la lucha contra el cambio climático


El calentamiento climático está provocando primaveras tempranas y otoños retrasados ​​en ambientes más fríos, lo que permite que las plantas crezcan durante un período de tiempo más largo durante cada temporada de crecimiento. 


de Alemu Gonsamo


Las plantas están absorbiendo más dióxido de carbono (CO 2 ) como resultado de esta temporada de crecimiento más prolongada.

La llegada más temprana de la primavera está combatiendo el cambio climático al permitir que las plantas absorban CO 2 durante un período de tiempo más largo y, por lo tanto, ralentizando la velocidad a la que aumenta el CO 2 atmosférico. Lo que no sabemos es cuánto tiempo podemos contar con primaveras más tempranas y temporadas de crecimiento más largas.

Soy un científico de teledetección que estudia el impacto del cambio climático en el ciclo estacional de la actividad vegetal. Utilizando observaciones satelitales, mediciones terrestres a largo plazo y modelos informáticos mecánicos, también estudio los impactos del cambio climático y la variabilidad en los ecosistemas terrestres globales y las reacciones relacionadas con la atmósfera a través del ciclo del carbono.

Cambiando las estaciones de crecimiento

El deshoje primaveral, cuando las primeras hojas comienzan a aparecer en las plantas, llega antes para muchas plantas templadas, boreales y árticas. Treinta y cuatro años de registros satelitales revelan no solo un deshoje más temprano, sino también un cambio en el momento máximo de crecimiento de las plantas hacia la primavera para las plantas que crecen al norte de los trópicos .

En Canadá, PlantWatch permite a los científicos ciudadanos registrar los tiempos de floración y de hojas en todas las provincias y territorios . Los datos de PlantWatch muestran que la fecha promedio en que florece la primera flor en 19 especies de plantas ha avanzado aproximadamente nueve días por cada aumento correspondiente de un grado Celsius en la temperatura del aire. Las fechas de floración de las especies de floración más temprana, como el álamo temblón y el azafrán de la pradera, avanzaron dos semanas durante las últimas siete décadas del siglo pasado.

Como consecuencia del aumento de las temperaturas, la senescencia de las hojas (coloración y caída de las hojas) en otoño también se retrasa. Los investigadores que utilizaron registros de datos de 54 años en Japón y Corea del Sur descubrieron que la caída de las hojas en otoño ocurre más tarde . Los datos satelitales a largo plazo también muestran una senescencia foliar retrasada para la mayoría de las plantas templadas y boreales.

La combinación de primavera temprana y otoño retrasado significa una temporada de crecimiento más larga . La temporada de crecimiento más larga resultante contribuye a combatir el cambio climático al disminuir la acumulación de CO 2 en la atmósfera.

Las temporadas de cultivo más largas tienen un efecto limitado en la lucha contra el cambio climático
Los azafranes de la pradera, que ya son una de las plantas que florecen más temprano, están apareciendo a principios de año debido al calentamiento global. Crédito: Alemu Gonsamu, proporcionado por el autor

Absorción de dióxido de carbono

Se ha informado ampliamente sobre la mayor eliminación de CO 2 atmosférico por parte de las plantas como resultado de temporadas de crecimiento más largas y el aumento de la cubierta vegetal inducido por el calentamiento en los ecosistemas del norte.

A medida que las plantas absorben el CO 2 atmosférico en primavera y verano, los niveles de CO 2 atmosférico descienden en las latitudes altas. A medida que las plantas se descomponen después de que finaliza la temporada de crecimiento, los niveles atmosféricos de CO 2 vuelven a subir.

Esto crea un fuerte ciclo estacional de concentraciones atmosféricas de CO 2 en latitudes más altas. La cantidad de CO 2 absorbida por las plantas, indicada por la diferencia entre la concentración de CO 2 atmosférico a principios de primavera y finales de verano , está aumentando . El aumento en el ciclo estacional es un claro indicador de la creciente remoción de CO2 atmosférico por parte de las plantas como resultado de un crecimiento más temprano y mayor de las plantas y una temporada de crecimiento más prolongada .

Liberación de dióxido de carbono

Una temporada de crecimiento más larga también puede aumentar la liberación de CO 2 de los ecosistemas al prolongar el período durante el cual se descomponen los suelos. Para que la tierra siga siendo un fuerte sumidero de carbono, el balance de la ganancia de CO 2 de la temporada de crecimiento más prolongada debe superar el aumento asociado en la liberación de CO 2 .

En los ecosistemas del norte, incluido Canadá, una gran proporción del carbono del ecosistema se almacena en los suelos, mientras que una pequeña fracción se almacena en las plantas. El calentamiento en otoño retrasa la senescencia y, como resultado, aumenta la absorción de CO 2 por parte de las plantas. Sin embargo, el crecimiento de las plantas en otoño se ve restringido por días más cortos, independientemente del calentamiento, lo que limita la cantidad potencial de absorción de CO 2 .

Las temporadas de cultivo más largas tienen un efecto limitado en la lucha contra el cambio climático
Esta figura muestra la relación entre la duración de la temporada de crecimiento y la concentración atmosférica de CO2. Una temporada de crecimiento más larga elimina más CO2 de la atmósfera. Crédito: Alemu Gonsamo

Por el contrario, el aumento de la liberación de CO 2 del suelo a partir de la descomposición debido al calentamiento otoñal no está restringido por la reducción de la duración del día. La pérdida de CO 2 por la descomposición del suelo debido al calentamiento del otoño puede ser mayor que el aumento de la absorción de CO 2 por la senescencia tardía. En otras palabras, el retraso del otoño aporta poco o ningún beneficio al almacenamiento de CO 2 del ecosistema.

Además, en muchos ecosistemas del norte, los beneficios de los manantiales más cálidos en una mayor absorción de CO 2 se ven contrarrestados por la acumulación de déficits hídricos estacionales . La nueva evidencia muestra que el aumento del crecimiento de las plantas en primavera y el comienzo más temprano de la temporada de crecimiento en realidad agotan la humedad del suelo en verano y disminuyen el crecimiento general de las plantas durante el verano en los ecosistemas boreales y de tundra . Con el aumento del calentamiento a lo largo de la temporada de crecimiento, el estrés hídrico del verano puede verse exacerbado en el futuro en los ecosistemas templados, boreales y árticos.

El cambio climático está provocando temporadas de crecimiento más cálidas y prolongadas, una reducción de la capa de nieve en invierno, un derretimiento más temprano de la nieve en primavera y el agotamiento del agua del suelo. Esto, a su vez, aumenta el estrés por humedad en las plantas y hace que los bosques sean más susceptibles a incendios forestales graves, que ya son cada vez más frecuentes y graves en gran parte de Canadá . Los incendios severos pueden liberar grandes cantidades de CO 2 , no solo de los tejidos vegetales en llamas, sino también de los suelos superficiales y las turberas.

Lucha contra el cambio climático

Si el crecimiento de las plantas sigue aumentando como resultado de temporadas de crecimiento más cálidas, la mayor duración de la temporada de crecimiento podría ayudar a eliminar las emisiones de CO 2 de la atmósfera. Por otro lado, si el crecimiento de las plantas realmente disminuye o si la pérdida de CO 2 aumenta, entonces la capacidad de absorción de carbono de los ecosistemas del norte disminuiría y el calentamiento climático podría acelerarse aún más.

Por ahora, el impacto neto de una temporada de crecimiento más larga es que las plantas absorben más CO 2 . Sin embargo, dado que se espera un aumento del estrés por humedad en el verano en el futuro, es posible que los ecosistemas de latitudes altas no se beneficien del alargamiento de la temporada de crecimiento por mucho tiempo.

No hay duda de que el alargamiento de la temporada de crecimiento es una parte fundamental de la cartera en la capacidad de la naturaleza para combatir el cambio climático . Sin embargo, las políticas que se basan en la capacidad de la naturaleza para combatir el cambio climático no deben contar con los beneficios de la temporada de crecimiento más prolongada por mucho tiempo.

Proporcionado por La Conversación 

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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