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Nuevos cuerpos vegetales prometen proteger a los cítricos de la enfermedad del enverdecimiento



El enverdecimiento de los cítricos, también conocido como huanglongbing (HLB), se ha convertido en la enfermedad más importante en la agricultura de los cítricos (Citrus sp.). 


por la Sociedad Estadounidense de Ciencias Hortícolas


La enfermedad está asociada con la especie de bacteria Candidatus Liberibacter. La especie más prevalente y virulenta de este grupo es Candidatus Liberibacter asiaticus (CLas). Está vectorizado principalmente por el psílido asiático de los cítricos ACP (Diaphorina citri). 

La bacteria y el vector de insectos están presentes en muchos huertos de cítricos en todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, China y Brasil. El HLB a menudo tiene un impacto devastador en los cítricos infectados; provocando una rápida disminución, con pérdida de rendimiento y calidad de la fruta y potencialmente conduciendo a la muerte de los árboles. La bacteria ha tenido un impacto negativo significativo en la industria de los cítricos, provocando la pérdida de la calidad y el rendimiento de la fruta, así como la pérdida de masa de raíces, lo que ha provocado la caída de los árboles. Encontrar una cura ha sido un desafío debido a la complejidad de las interacciones de la bacteria CLas con el huésped cítrico y el psílido asiático de los cítricos. Otro factor que ha dificultado la recuperación de la enfermedad es la tendencia de la industria de los cítricos a concentrarse en una pequeña cantidad de cultivares con rasgos comercialmente deseables, pero poca diversidad genética.

Los investigadores que están trabajando para encontrar un cultivo de cítricos que sea resistente al HLB tienen la opción de agregar variación genética a través de la reproducción con parientes lejanos o modificar los árboles de forma transgénica. En un artículo publicado este mes en el Journal of the American Society for Horticultural Science , los científicos presentan resultados prometedores de poblaciones transgénicas que producen anticuerpos que pueden unirse a las proteínas CLas y reducir la capacidad de la bacteria para replicarse. 

Este estudio avanza la investigación necesaria para probar la durabilidad y fuerza de cualquier resistencia conferida por la expresión en portainjertos a un árbol injertado y se espera que conduzca al desarrollo de una nueva estrategia de protección para el HLB.

Según Ed Stover, un horticultor investigador del Servicio de Investigación Agrícola del USDA, «La industria de los cítricos de Florida necesita desesperadamente más árboles tolerantes al HLB. Si un único patrón transgénico puede conferir tolerancia suficiente, se acelerará enormemente la implementación. Cualquier solución transgénica lo hará». requieren una validación y análisis exhaustivos de los efectos no objetivo y la seguridad alimentaria «. 




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