Científicos australianos desarrollarán alimentos y fertilizantes a partir del erizo de mar de espinas largas


Para combatir la invasión de los erizos de mar de espinas largas, que están convirtiendo las algas del océano frente a las costas de Australia en tierras baldías, se decidió crear una industria para procesar los invasores marinos.


El grupo de trabajo sobre erizos incluía organizaciones gubernamentales y científicas, incluida la Corporación de Investigación y Desarrollo Pesquero de Australia (FRDC). El trabajo de representantes de más de 30 partes interesadas dio como resultado un plan de negocios de cinco años que requiere una inversión nacional de 55 millones de dólares.

Para reducir las amenazas a la salud del Gran Arrecife del Sur, se propone crear una industria separada para la extracción y procesamiento de erizos de mar de espinas largas. 

En primer lugar, la captura de esta especie de erizo de mar creará una nueva pesquería para el mercado australiano e internacional de productos del mar de primera calidad. Se estima que el mercado mundial de erizos de mar tiene un valor aproximado de 495 millones de dólares al año, siendo Japón el actor principal, con una cuota de mercado de aproximadamente el 70 por ciento. Los erizos de mar son un recurso valioso, y su caviar se vende entre 200 y 400 dólares el kilogramo. 

Por lo tanto, existe una oportunidad real para que Australia cree mercados locales, nacionales e internacionales para el erizo de mar de espina larga posicionando el caviar como un producto premium y ofreciendo bolas de masa de erizo de mar, por ejemplo, al público en general. Esta experiencia ya ha ayudado a Tasmania, que ha introducido la producción comercial de caviar de esta especie, a controlar la población y obtener ingresos adicionales. 

Sin embargo, el caviar representa sólo alrededor del 10% de la producción del erizo de espina larga, y en Tasmania los desechos terminan en los vertederos.

En Australia, van a encontrar otro uso para los residuos transformándolos en fertilizantes orgánicos, para lo cual los investigadores han trabajado y determinado el alto valor de este recurso para aumentar la fertilidad del suelo. 

Se consideraron otras oportunidades, incluido el procesamiento para piensos para la acuicultura, el suministro de materias primas para las industrias cosmética y farmacéutica, e instalaciones de entretenimiento para los conductores de pesca recreativa. 

El grupo de trabajo planea mapear oportunidades económicas (empleo, industria) y espacios para la colaboración intersectorial, con la industria trabajando para lograr el “triple resultado” (económico + social + ambiental). 

Se estima que Australia tiene en este momento 45.000 toneladas de biomasa de erizos de mar de espinas largas, lo que indica un gran potencial, así como una competencia inminente de Tasmania, donde 10 años de surgimiento y subsidios de la industria han convertido la plaga invasora en una pesquería valiosa. 

(Fuente: www.aph.gov.au. Foto: Instituto de Estudios Marinos y Antárticos. En la foto se ve caviar de erizo de mar envasado para su venta).