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Cómo están cambiando los drones agrícolas


Los drones se han vuelto más baratos, más inteligentes y comenzaron a volar más tiempo


De un juguete divertido a una herramienta más en una caja de herramientas, para muchos agricultores los drones se han convertido en solo una parte de su rutina diaria, dice Jennifer Blair en un artículo en el portal www.albertafarmexpress.ca, y brinda una opinión experta.

“Los drones ya no son tan nuevos como lo eran hace unos años”, dice Markus Weber, presidente de LandView Drones. – Para muchas personas, cuando compran un dron, la primera temporada es un juguete. Los agricultores están fascinados con la tecnología. Lo usan para obtener excelentes videos de cosecha y plantación. Por lo general, una persona tarda un año en pasar por la etapa de hermosas fotos y videos. Pero después del primer año, los agricultores buscan qué más puede hacer esta herramienta. Los drones se pueden usar como una herramienta para buscar, por ejemplo, ganado en un pasto, o para buscar cultivos, ya que muchos modelos ahora tienen capacidades de zoom.

Ahora tenemos sistemas pequeños como el Mavic 3 con zoom híbrido de 28x, por lo que puedes colocar el dron a cientos de metros de distancia y acercar el zoom para ver si hay malas hierbas nocivas a lo largo de la línea del campo lejano. Es decir, acercarse remotamente al objeto sin moverse del lugar, utilizando la óptica.

La escalabilidad en sistemas de gama alta es aún más avanzada. Ahora tenemos sistemas que se desarrollaron principalmente para controles de infraestructura y seguridad pública que le permiten tomar fotografías ampliadas del mismo lugar una y otra vez. El beneficio para la agricultura es que puedes tener parcelas de referencia que visitas durante la temporada para ver cómo está creciendo el cultivo”.

La tecnología de sensores de imagen no ha avanzado mucho en los últimos dos años, dijo, pero los precios han bajado, lo que ha ayudado a expandirse. El software de drones, por otro lado, ha recorrido un largo camino.

“El lado del software siempre ha sido lo que la industria ha estado perdiendo: obtener más valor de las imágenes. Pero ahora hay un software que es realmente bueno para extraer puntos de datos en parcelas individuales. Realmente se ha mejorado mucho en los últimos dos años para automatizar estos procesos”, dijo Weber.

La corta duración de la batería, de la que se quejan con mayor frecuencia los usuarios de drones en la granja, también está aumentando, aunque en una pequeña cantidad.

“No estamos usando un sistema de energía diferente al anterior, por lo que el tiempo de vuelo de los drones pequeños que usaría para el reconocimiento de cultivos aumentó de 20 a 35 minutos. Esto es casi un 50 % más que hace dos años, pero aún sería bueno volar una o dos horas, especialmente cuando estamos aplicando el producto”.

“El gran cambio en los últimos seis a doce meses ha sido toda la conversación sobre la fumigación con drones. Inicialmente, pensamos que la energía de la batería sería un factor tan limitante que no tendría sentido rociar desde drones, por ejemplo, en el oeste de Canadá. Pero la tecnología avanza rápidamente y actualmente hay mucho interés en la fumigación con drones tanto en áreas pequeñas como grandes”.

drones
LandView Drones realiza cursos de capacitación para agricultores canadienses y selecciona un conjunto completo de drones para las necesidades de un campo y cultivo en particular. Foto: Captura de pantalla de CBC News.

En Canadá, la mayor limitación para usar un dron para rociar o esparcir productos fitosanitarios en este momento es el entorno regulatorio. Actualmente, la Agencia Reguladora de Manejo de Plagas (PMRA) ha incluido el uso de drones en la lista prohibida para todos los pesticidas. Pero eso cambiará, dijo Weber.

“La tecnología está evolucionando porque hay muchos usuarios en otras partes del mundo. En términos de atomización, ya estamos viendo modulación de ancho de pulso en estos drones, mejoras de diseño para tener atomización de aire áspero para reducir la deriva y similares. La mayoría de los sistemas ahora tienen un sistema esparcidor que se puede comprar para usar con cultivos de cobertura. PMRA solo necesita pruebas de que es seguro usar drones, por lo que es solo cuestión de tiempo antes de que cambien las reglas”, dijo.

Lindsay Wadsworth, que trabaja principalmente en las industrias forestal y de petróleo y gas como gerente de Integrity Industries North, usó el nuevo DJI Agras T30 para ayudar a uno de sus clientes a sembrar coníferas en terrenos forestales recuperados después de recibir la aprobación oficial.

Para sembrar semillas de coníferas, tomamos un dron con un tanque de rociado de 30 litros y un sistema de esparcimiento, que funcionó sorprendentemente bien.

“Estos drones fueron diseñados para fumigar, pero debido a que cultivamos coníferas y plantamos nuestras semillas por metro cuadrado, descubrimos que el dron podía volar hasta 45 metros sobre el suelo y aun así brindarnos la cobertura que necesitábamos”, dijo Wadsworth.

“En tales condiciones, tratar de coordinar el uso de la batería con su carga es muy difícil. Esperaba que la batería se cargara en 10 minutos como prometieron. Pero las baterías tardaron 25 minutos en cargarse. Definitivamente es una limitación: necesitas llevar dos cargadores o necesitas más baterías…”, agregó.

El momento de la siembra es otro problema.

“Las semillas de coníferas tienen un proceso de estratificación especial, no se pueden sembrar cuando hace demasiado frío, en pleno invierno, o en otros momentos cuando hace demasiado calor. Pero la ventana de tiempo deja en claro que a medida que enfrentamos más eventos climáticos, creo que los drones terminarán siendo los salvadores de la cosecha”, dijo Wadsworth.

Mientras tanto, los fabricantes que usan drones ya están obteniendo beneficios prácticos.

“Es importante que el uso de drones reduzca el tiempo de permanencia en el campo. Puede acceder a algo lejano en cuestión de segundos en lugar de pisotear los cultivos para acceder a él. Por ejemplo, una vez que la colza alcanza la altura de la cadera, nadie la atraviesa, pero aun así puede ver muy rápidamente el estado del campo a vista de pájaro e identificar problemas que no puede ver desde el suelo. He hecho que los agrónomos detecten la deficiencia de fósforo en los primeros segundos de vuelo con solo ver el panorama general desde el aire. Es difícil cuantificar cuánto cuesta esto por acre. Pero es importante comprender lo que está haciendo mal para poder corregir la situación como administrador de una granja”, concluyó Weber.

(Fuente: www.albertafarmexpress.ca. Publicado por Jennifer Blair, reportera de Red Deer. Foto: captura de pantalla de CBC News). 



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