Los frijoles tepary ofrecen a los productores una alternativa de leguminosas resistente al clima y de bajos insumos


Los frijoles tepary se encuentran entre los cultivos de leguminosas más tolerantes a la sequía en el mundo, pero en un momento, eran casi una especie en peligro de extinción en los EE. UU.


por Kay Ledbetter, Universidad Texas A&M


Waltram Ravelombola, un fitomejorador de cultivos orgánicos y de especialidad de Texas A&M AgriLife Research en Vernon y en el Departamento de Ciencias del Suelo y Cultivos de Texas A&M, es uno de los pocos científicos que incorporó los frijoles tepary a los sistemas de cultivo y dietas modernos.

La leguminosa, que se pronuncia tep-uh-ree, es un cultivo antiguo originario de la parte norte de México y la parte suroeste de los EE. UU. Los frijoles pueden ser de varios tamaños y colores, como frijoles pintos o negros, pero ofrecen tolerancia a la sequía . Otras legumbres no, dijo Ravelombola.

Los teparys pueden ser consumidos como frijoles por los humanos o como forraje por el ganado, proporcionando un mejor contenido nutricional que el caupí y el guar. Al igual que el caupí y el guar, el tepary puede fijar nitrógeno en el suelo.

Sin embargo, actualmente, dijo Ravelombola, no existen grandes suministros de semillas para plantar.

Está utilizando 265 transferencias de plantas de frijol tepary que obtuvo de la Red de información de recursos de germoplasma del USDA para su proyecto «Desarrollo de recursos genómicos y de fenotipado de alto rendimiento para la adaptación a las condiciones de las tierras secas en el germoplasma de frijol tepary del USDA».

«Nuestro objetivo es comenzar con estas semillas y desarrollar cultivares de frijol tepary que se adapten mejor a las regiones secas de los EE. UU.», dijo. «Queremos estudiar las adaptaciones del germoplasma existente en condiciones de tierras secas, para establecer una plataforma de fenotipado de alto rendimiento para el estrés por sequía, la biomasa y la predicción del rendimiento, y para desarrollar recursos genómicos para adaptaciones en tierras secas».

Ravelombola dijo que utilizará la tecnología de drones para el fenotipado de campo, realizará la resecuenciación del genoma completo para identificar genes importantes y marcadores genéticos, y luego buscará la selección genómica en frijoles tepary. En este momento, se sabe poco sobre el genoma del cultivo.

Usando marcadores genéticos , los mejoradores pueden seleccionar genotipos de frijol tepary altamente tolerantes a la sequía y de alto rendimiento para acelerar el desarrollo, el mejoramiento y la liberación de cultivares.

Cuando se complete el proyecto, dijo Ravelombola, los cultivares de frijol tepary adaptados a diversas áreas serán de interés para los productores de legumbres, las industrias de semillas y las empresas de alimentos en los EE. UU.

Creciendo el inventario de frijol tepari

Ravelombola dijo que su investigación comenzó cuando tuvo una conversación con un colega en Vernon sobre las adaptaciones del frijol tepary a la región. La subvención del USDA-ARS le permitió obtener una mejor comprensión de las adaptaciones del cultivo al sistema agrícola de tierras secas mediante fenotipado de campo, genómica y fenotipado de alto rendimiento. Los estudios sobre el frijol tepari siguen siendo limitados.

Llevar los frijoles al punto de una comercialización generalizada no será un proceso fácil.

Ravelombola dijo que tomará al menos ocho temporadas de crecimiento; podría haber más de una temporada de crecimiento por año, dependiendo del clima. Las dos primeras temporadas se dedicarán a identificar germoplasma adaptado y la tercera temporada se dedicará al desarrollo de la población. Las próximas temporadas se utilizarán para avanzar en la población y la selección, y los últimos dos años se dedicarán a los ensayos de rendimiento.

Este largo proceso comenzó cuando Ravelombola plantó una pequeña parcela de frijoles el año pasado y los cosechó a mano. Este año tiene tres cuartas partes de un acre dedicadas al frijol tepary, que plantó el 8 de junio en la granja de investigación Texas A&M AgriLife en Chillicothe. Esos frijoles se cosecharán en septiembre y se usarán para crecer el siguiente año de investigación.

Ravelombola dijo que los frijoles no recibirán riego. Supervisará la cantidad de humedad que reciben de la lluvia para saber qué tan bien producirán en diferentes regiones bajo diferentes niveles de humedad.

Eventualmente, debido a sus propiedades como leguminosas, dijo que también le gustaría probarlas como cultivo de cobertura. Pero eso tendrá que esperar hasta que la disponibilidad de semillas aumente con los años.



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