Las medidas agroambientales aumentan las poblaciones de vida silvestre en un estudio agrícola a largo plazo


Los esquemas agroambientales pueden aumentar significativamente las poblaciones locales de aves y mariposas sin dañar la producción de alimentos, según ha descubierto un proyecto de investigación a largo plazo.


por el Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido


Los científicos del Centro de Ecología e Hidrología del Reino Unido (UKCEH) pasaron una década monitoreando intensamente los impactos de un experimento a gran escala financiado por Defra en Hillesden, una granja agrícola comercial de 1000 hectáreas en Buckinghamshire. A partir de 2005, esto implicó la creación de varios hábitats para la vida silvestre, incluidas las plantas con semillas para las aves, las flores silvestres para los polinizadores y los márgenes de hierba tupida para sustentar una variedad de aves, insectos y pequeños mamíferos.

El experimento evaluó la efectividad de estas medidas agroambientales para reducir las pérdidas de biodiversidad causadas por la intensificación de las prácticas agrícolas del Reino Unido desde la Segunda Guerra Mundial, incluida la disminución de especies que son esenciales para la producción agrícola , como polinizadores y depredadores de plagas de cultivos.

En el estudio de seguimiento de mayor duración de su tipo, los investigadores encontraron que a la mayoría de las especies les fue mejor en Hillesden que en otros paisajes agrícolas comparables sin medidas agroambientales durante los mismos períodos de tiempo. Hubo aumentos de un tercio en las poblaciones de todas las especies de aves entre 2006 y 2016, en comparación con un promedio de poco menos del 13 % en otros sitios monitoreados, y del 40 % entre todas las mariposas entre 2009 y 2017, en comparación con el 21 % en otros lugares.

Un estudio anterior de UKCEH de datos de cosecha de seis años publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences encontró que los rendimientos generales en Hillesden se mantuvieron, y mejoraron para algunos cultivos, a pesar de la pérdida de tierras agrícolas para la creación de hábitats.

La abundancia del pardillo común se duplicó con creces en Hillesden, mientras que otras aves comedoras de semillas a las que les fue mejor allí en comparación con otros sitios incluyeron el martillo amarillo y el pinzón. Mientras tanto, las aves que generalmente se alimentan de insectos se beneficiaron del refugio proporcionado por los setos y los márgenes de hierba, incluido el carbonero común (un 88 por ciento más) y el herrerillo común (un 73 por ciento más).

Las mariposas a las que les fue particularmente bien en Hillesden durante el período estudiado incluyeron la portera, que se alimenta de pastos y la blanca con venas verdes, que se alimenta de flores silvestres en los márgenes de los campos. El número de ambas especies se duplicó durante el período estudiado.

Aunque estudios científicos anteriores han demostrado que el número de aves y mariposas es mayor cuando existen opciones agroambientales, estas han tendido a ser a corto plazo y de escala limitada, por lo que ha sido difícil demostrar que los aumentos no se deben solo a muchos individuos. moviéndose dentro del paisaje local o solo brindando un impulso a corto plazo para las poblaciones

El Dr. John Redhead de UKCEH, autor principal del nuevo artículo de investigación, publicado en Journal of Applied Ecology , explica que «investigar los cambios en las poblaciones durante un período de tiempo significativo y compararlos con otros sitios significa que podemos estar seguros de que Las opciones agroambientales pueden traer beneficios a largo plazo para las poblaciones de aves y mariposas .

«Hillesden es una granja cultivable típica y grande con prácticas agrícolas convencionales, en un paisaje ordinario sin grandes parches de hábitat natural. Por lo tanto, es probable que los resultados de nuestro estudio a largo plazo indiquen lo que se puede lograr en otras granjas comerciales con buena planificación, ejecución y gestión de las medidas agroambientales”.

El estudio de los cambios resultantes en las poblaciones de aves y mariposas en Hillesden fue realizado por UKCEH y Wildlife Farming Company, mientras que British Trust for Ornithology (BTO) y Butterfly Conservation proporcionaron datos de otros paisajes cultivados para comparar.

Las áreas de tierra que se sacaron de la producción de alimentos para el experimento en Hillesden se eligieron porque no eran rentables o eran difíciles de cultivar, y los nuevos hábitats fomentaban una mayor polinización y el control natural de plagas, lo que aumentaba el rendimiento de los cultivos en esas partes de la granja.

Marek Nowakowski de Wildlife Farming Company dice que «el estudio de Hillesden muestra que es posible equilibrar la conservación de la vida silvestre con una producción eficiente de alimentos. Confío en que otros agricultores podrían lograr resultados similares con la capacitación y el asesoramiento adecuados».

Los investigadores monitorearon poblaciones de 12 especies de aves extendidas y nueve especies de mariposas. La única especie a la que le fue significativamente peor en Hillesden en comparación con otros sitios fue la pequeña mariposa blanca, una especie de plaga que se alimenta principalmente de brasicáceas cultivadas como la colza. Los autores del estudio dicen que las disminuciones pueden deberse a la depredación oa la competencia como resultado de un aumento en las especies beneficiosas .

Hillesden ha conservado los hábitats de la vida silvestre creados como parte del experimento y los ha incorporado a un Esquema de Administración del Campo. También es una de las granjas que trabaja con UKCEH en la prueba de franjas en el campo para explorar cómo estos hábitats podrían aumentar las poblaciones de insectos que controlan plagas y reducir la necesidad de pesticidas.

Robin Faccenda, propietario de la finca Hillesden, dice que «en estos tiempos difíciles, la necesidad de equilibrar la agricultura rentable con una mayor entrega de vida silvestre nunca ha sido más importante. Mi consejo para cualquiera que desee mejorar la vida silvestre en su granja sería obtener buenos consejos». y crear una variedad de hábitats de calidad apropiados».


Más información: John W. Redhead et al, Los efectos de una década de intervención agroambiental en un paisaje agrícola de tierras bajas sobre las tendencias poblacionales de aves y mariposas, 

Journal of Applied Ecology (2022). DOI: 10.1111/1365-2664.14246

Richard F. Pywell et al, La agricultura amigable con la vida silvestre aumenta el rendimiento de los cultivos: evidencia de intensificación ecológica, Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas (2015). DOI: 10.1098/rspb.2015.1740



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