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La siembra temprana de trigo impulsará los rendimientos en el este de India


Ajustar las fechas de siembra del trigo en el este de la India aumentará la producción potencial sin explotar en un 69 %, según muestra una nueva investigación, lo que ayudará a garantizar la seguridad alimentaria y la rentabilidad agrícola a medida que el planeta se calienta.


por Caitlin Hayes, Universidad de Cornell


«Durante varios años, hemos estado construyendo conjuntos de datos densos con colegas del Consejo de Investigación Agrícola de la India, lo que nos ha permitido desentrañar realidades agrícolas complejas a través del análisis de grandes datos y determinar qué prácticas de gestión agrícola realmente importan en los sistemas de pequeños agricultores». dijo Andrew McDonald ’94, MS ’98, Ph.D. ’03, profesor asociado de ciencias del suelo y cultivos en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida. «Este proceso ha confirmado que las fechas de siembra son la base para la resiliencia climática y los resultados de productividad en los sistemas de cultivo de arroz y trigo dominantes en el sector oriental de la India».

McDonald es el primer autor de «Time Management Governs Climate Resilience and Productivity in the Coupled Rice-Wheat Cropping Systems of Eastern India», publicado el 21 de julio en Nature Food con un consorcio de socios nacionales e internacionales a través de Cereal Systems Initiative for South Asia, un iniciativa para el desarrollo sostenible.

Los investigadores descubrieron que los agricultores en el este de la India podrían aumentar el rendimiento al plantar trigo antes, evitando el estrés por calor a medida que el cultivo madura, y cuantificaron las ganancias potenciales en los rendimientos y los ingresos agrícolas para la región. También encontraron que la intervención no afectaría negativamente la productividad del arroz, una consideración clave para los agricultores. El arroz se alterna con el trigo en el calendario de cultivos, y muchos agricultores cultivan arroz en la estación húmeda y trigo en la estación seca.

El estudio también proporciona nuevas recomendaciones para las fechas de siembra de arroz y los tipos de cultivares, para acomodar la siembra más temprana de trigo.

«Los agricultores no solo manejan cultivos únicos. Están manejando una secuencia de decisiones», dijo McDonald, quien tiene un nombramiento conjunto en el Departamento de Desarrollo Global. «Tomar un enfoque de sistemas de cultivo y comprender cómo las cosas se conectan en cascada e interrelacionan informa nuestro enfoque de investigación y se refleja en las recomendaciones que surgieron de este análisis. El trigo resistente al clima comienza con el arroz».

La investigación es el resultado de años de colaboración con grupos internacionales y agencias gubernamentales en la India, que han identificado la Llanura Oriental del Ganges como el área con mayor potencial de crecimiento en la producción. La región se volverá esencial, dijo McDonald, a medida que crezca la demanda de trigo y el cambio climático haga que la producción sea más difícil e impredecible; solo este año, las olas de calor récord en marzo y abril y la escasez de alimentos causada por la guerra en Ucrania, que llevaron al gobierno de la India a prohibir las exportaciones de trigo, han puesto de relieve la necesidad de aumentar los rendimientos y prácticas agrícolas más sostenibles.

«En un sentido más amplio, esta investigación es oportuna porque los peligros del cambio climático no son solo hipotéticos», dijo McDonald. «Muchas de estas áreas son entornos propensos al estrés, y el clima extremo ya limita la productividad. La identificación de estrategias pragmáticas que ayuden a los agricultores a superar los extremos actuales establecerá una base sólida para adaptarse al cambio climático progresivo».

La pobreza es endémica en la llanura oriental del Ganges, y la región está dominada por pequeños propietarios, con prácticas y acceso a los recursos variados. La amplitud y especificidad de los datos recopilados y analizados en el estudio, incluidos datos de encuestas de campo y de hogares, datos satelitales y simulaciones dinámicas de cultivos, permitieron a los investigadores comprender los desafíos de las pequeñas granjas regionales y las barreras para el cambio.

«Al final del día, nada de esto importa a menos que los agricultores opten por participar», dijo McDonald. «La oportunidad tiene una dimensión espacial y una dimensión familiar. Si podemos orientar los enfoques en consecuencia, entonces esperamos posicionar a los agricultores para realizar cambios en la gestión que beneficiarán a todo el sistema alimentario».


Más información: Andrew J. McDonald et al, La gestión del tiempo gobierna la resiliencia climática y la productividad en los sistemas de cultivo combinados de arroz y trigo del este de India, 

Nature Food (2022). DOI: 10.1038/s43016-022-00549-0



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