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Los alimentos orgánicos no siempre están libres de pesticidas

Los alimentos orgánicos no siempre están libres de pesticidas
Todos los residuos de pesticidas orgánicos están regulados por los estándares alimentarios de Australia y Nueva Zelanda para garantizar que sean seguros para consumir. Crédito: Shutterstock

Como consumidores, nos han condicionado a creer que los alimentos orgánicos están libres de hormonas y pesticidas. 


por Cecilia Duong, Universidad de Nueva Gales del Sur


Entre en cualquier supermercado, encontrará productos frescos, alimentos enlatados, aves de corral e incluso productos de higiene personal etiquetados como «orgánicos».

Pero, ¿qué significa realmente comprar productos orgánicos?

El experto en alimentos y salud, el profesor asociado Jayashree Arcot de la Facultad de Ingeniería Química de la UNSW, dice que las granjas orgánicas solo están certificadas después de haber estado operando bajo principios orgánicos durante tres años y deben pasar un proceso de auditoría y revisión.

«Como consumidores, sabemos que, en general, los alimentos orgánicos se cultivan y procesan sin productos químicos sintéticos. Los animales se crían sin hormonas de crecimiento ni antibióticos con una dieta 100 por ciento orgánica», dice.

«Sin embargo, lo que los consumidores ven etiquetado como alimento cultivado orgánicamente puede no ser orgánico, a menos que haya sido certificado.

«En el mercado, existen pesticidas aprobados para la agricultura orgánica ; se supone que son de baja toxicidad en comparación con los pesticidas utilizados en la agricultura convencional .

«Entonces, solo porque lo venda como orgánico, no significa que esté libre de pesticidas».

La prueba está en el suelo

A diferencia de las prácticas agrícolas convencionales, la agricultura orgánica no utiliza la intervención química sintética. En cambio, se centra en mantener el estado natural del suelo, a menudo implementando prácticas como la rotación de cultivos que implica cambiar el cultivo después de cada cosecha.

Este método de agricultura tradicional mantiene la biodiversidad del suelo. Para que los cultivos prosperen en un entorno orgánico, A / Prof. Arcot dice que el suelo debe someterse a la fijación de nitrógeno y los agricultores pueden lograrlo cultivando primero legumbres.

«Los cultivos de legumbres, como cualquier tipo de legumbres, son muy densos en nitrógeno, por lo que alimentan eficazmente al suelo con los nutrientes que necesita», dice.

«Después de la cosecha, el suelo se nutre con nitrógeno, y esto proporciona una nutrición natural para que crezca la siguiente cosecha».

En Australia, los niveles de residuos agrícolas y químicos permitidos en los alimentos nacionales e importados están establecidos por las normas alimentarias de Australia y Nueva Zelanda (FSANZ).

A / Prof. Arcot dice que aunque los pesticidas se usan en la agricultura convencional, los niveles en nuestros productos frescos se consideran seguros y no son lo suficientemente altos como para ser perjudiciales para nuestra salud.

«Las frutas y verduras australianas tienen niveles muy bajos de pesticidas, de hecho, incluso mucho más bajos que los niveles mínimos establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos», dice.

«Se ha demostrado que los niveles de pesticidas que se encuentran en los productos que comemos son en realidad cien veces más bajos que la dosis más pequeña que podría ser dañina para los animales de laboratorio.

«Por lo tanto, la gente no debería alarmarse si no compra productos orgánicos «.

Revisa la etiqueta

El etiquetado de los alimentos debería ayudar a los consumidores a tomar una decisión informada, pero a menudo puede dejarlos aún más confundidos.

En Australia, no existe un requisito de certificación obligatorio para los productos orgánicos vendidos a nivel nacional a los consumidores. A pesar de esto, muchas empresas y agricultores orgánicos optan por la certificación orgánica de todos modos para aumentar la confianza del consumidor.

Si bien el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente es responsable de cualquier asunto relacionado con las políticas orgánicas, la certificación orgánica es propiedad y está administrada por organizaciones privadas aprobadas por la Inspección y Bioseguridad de Australia.

Entonces, ¿dónde deja eso a los consumidores?

«Muchos productos llevan un símbolo o logotipo para mostrar que están certificados como orgánicos, pero no siempre es así», dice A / Prof Arcot.

«A menos que esté certificado por una de estas organizaciones, no hay forma de garantizar la autenticidad de los productos orgánicos vendidos a los consumidores.

«La responsabilidad recae en nosotros, como consumidores, de investigar antes de comprar».

Fuera lo viejo, adentro lo nuevo

Si una granja no orgánica decide que quiere hacer la transición a la agricultura orgánica, a pesar de que puede pasar los requisitos de certificación, aún puede tomar mucho tiempo para que el suelo haga la transición, A / Prof. Dice Arcot.

«Se necesita más tiempo para convertir una granja convencional en una granja orgánica, ya que el suelo reflejará material no orgánico en las parcelas convencionales durante muchos años», dice.

«Incluso si se detiene hoy, no significa que sus cultivos se convertirán mágicamente en productos sin pesticidas el próximo año; estos procesos pueden llevar años.

«El proceso de certificación debe continuar auditando incluso después de que los agricultores cumplan con el Estándar Nacional de Productos Orgánicos y Biodinámicos».

Los beneficios superan los costos

Si los alimentos orgánicos aún pueden contener pesticidas, ¿por qué los consumidores siguen pagando una prima?

«Los alimentos orgánicos son generalmente más caros porque la agricultura orgánica requiere mucha mano de obra y hay costos de insumos mucho más altos», dice A / Prof. Arcot.

«Si no está usando pesticidas o herbicidas para protegerse de las plagas, los agricultores deben hacer todo manualmente, lo que aumenta el costo».

Pero A / Prof. Arcot dice que a pesar de los bajos riesgos que presentan los pesticidas, todavía hay buenas razones para comprar alimentos orgánicos.

«Una revisión reciente sobre el efecto del consumo de alimentos orgánicos en la salud muestra que puede haber un riesgo reducido de enfermedad alérgica y de sobrepeso y obesidad», dice.

«Pero el estudio finalmente no fue concluyente, ya que los consumidores de alimentos orgánicos tienden a tener estilos de vida más saludables, lo que podría confundir la evidencia.

«Sin embargo, creo que el mayor ganador es nuestro medio ambiente. Si bien la agricultura orgánica generalmente tiene menores rendimientos, tiene una huella de carbono más pequeña en comparación con la agricultura convencional, que es un gran emisor de gases de efecto invernadero.

«A largo plazo, hay beneficios para la salud de las personas si reducimos las emisiones en nuestra atmósfera».



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