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Explicar el valor de las verduras deformadas (que son tan saludables como sus contrapartes de imagen perfecta y que comprarlas ayuda a reducir el desperdicio de alimentos) podría ayudar a mejorar las ventas de productos «feos», sugiere una nueva investigación.


por Emily Caldwell, Universidad Estatal de Ohio


El estudio midió las respuestas de los consumidores a escenarios hipotéticos de compra de zanahorias. Los participantes estaban más abiertos a comprar racimos que contenían zanahorias imperfectas después de recibir ambos mensajes de marketing que promovían los beneficios personales y sociales de las zanahorias feas. Ninguno de los dos mensajes por sí solo fue eficaz para convencer a los consumidores de que compraran zanahorias inadaptadas.

Los hallazgos también mostraron que los encuestados estaban dispuestos a pagar, con un pequeño descuento, por un cierto nivel de racimos mixtos que contenían tanto zanahorias feas como estándar, con un máximo del 40% de zanahorias deformadas, una señal para los reguladores que establecen el nivel de tolerancia para los estándares cosméticos que tal práctica podría resultar rentable.

Un estudio de 2018 en Carolina del Norte sugirió que alrededor del 41% de los alimentos no recolectados son comestibles pero no comercializables debido a su apariencia. Los investigadores están evaluando formas de «ganar» con alimentos feos en el mercado al probar la aceptación por parte del consumidor de alimentos imperfectos que no vienen con un descuento incorporado, una táctica utilizada por algunos minoristas tradicionales y en línea que no tienen Tenía mucho poder de permanencia.

«Cada vez que codificas que un producto cosméticamente imperfecto es de alguna manera menor, estás estancado vendiéndolo por menos y, por lo tanto, socavas toda la cadena de valor», dijo el autor principal del estudio, Brian Roe, profesor del Departamento de Economía Agrícola, Ambiental y del Desarrollo de La Universidad Estatal de Ohio.

«Vemos que una vez que lo promocionas como algo más natural y que reduce el desperdicio de alimentos, el descuento es menor de lo que sería de otra manera, pero también hay un grupo de personas que están dispuestas a pagar tanto o más porque valoran reducir desperdicio de alimentos y valoran el hecho de que tiene tanta nutrición como los productos estándar «.

Roe realizó el estudio con Danyi Qi y Jerrod Penn de la Universidad Estatal de Louisiana y Ran Li, un Ph.D. del Estado de Ohio. estudiante. La investigación se publica en línea antes de la impresión en el Journal of Retailing and Consumer Services .

Los investigadores encuestaron a 1.300 residentes de EE. UU. Que compraban y cocinaban para sus hogares. Los participantes de la encuesta en línea fueron asignados al azar para recibir uno o una combinación de dos mensajes de marketing: la calidad nutricional de las zanahorias feas es igual a la de los productos sin imperfecciones, y existen costos sociales relacionados con tirar alimentos con defectos cosméticos.

Los participantes también seleccionaron imágenes de sus racimos de zanahorias preferidos de 2 libras y precios, con seis racimos, con o sin vegetación adjunta, que contienen 0% a 100% de zanahorias feas y precios que oscilan entre $ 2,18 y $ 1,39 por libra. En otra prueba de elección, los consumidores podían elegir entre solo dos opciones, un montón de zanahorias estándar o todas las zanahorias imperfectas con o sin hojas verdes adheridas, en una compra hipotética en un mercado de agricultores o en una tienda de comestibles convencional.

A los participantes siempre les disgustaban los racimos que incluían zanahorias feas, y la cantidad que estaban dispuestos a pagar por cualquier cantidad de zanahorias imperfectas era siempre más baja de lo que pagarían por un 100% de zanahorias estándar.

Pero un competidor principal en términos de rentabilidad para los agricultores surgió del análisis de las respuestas de los participantes: racimos que contienen un 40% de zanahorias feas y un 60% de zanahorias estándar con hojas verdes adjuntas que se venden en los mercados de agricultores donde los consumidores están expuestos a los mensajes de marketing combinados.

«Si estás en un mercado de agricultores, estás pensando de manera más holística, no estás pensando en la perfección cosmética. Esperas que las cosas sean más ‘reales'», dijo Roe. «Entonces creo que la gente se da cuenta de que esto es lo que podríamos esperar si obtenemos productos directamente de un agricultor: hay más espacio para la imperfección porque probablemente no se interpreta como imperfección. Se interpreta como naturalidad».

El equipo de investigación analizó el punto de inflexión en la disposición de los consumidores a pagar que podría hacer rentable la cosecha de zanahorias feas, un cálculo importante para los agricultores que necesitan un retorno positivo de su inversión para plantar, recoger y enviar sus cultivos. El Departamento de Agricultura de EE. UU. También tiene voz en el porcentaje de productos no estándar que se pueden enviar al mercado, un límite que puede necesitar ser revisado, dijo Roe.

«Esperamos que estos hallazgos cambien el punto de vista de la industria. Si desea pasar al espacio de productos feos, probablemente necesite cambiarle el nombre en lugar de fijar un descuento y decir: ‘Este es un alimento feo que debería valer menos’ ‘. así que asegurémoslo como un bien inferior desde el principio «, dijo. «No ha habido mucho replanteamiento de las normas a la luz del desperdicio de alimentos, por lo que sería una palanca de política que podría reexaminarse para abordar el desperdicio de alimentos en la era moderna».




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