Rompiendo el cuello de botella en la producción de aguacate


Investigadores de la Universidad de Queensland han inventado un método para suministrar 500 veces más plantas de aguacate a la industria de lo que es posible actualmente.


por la Universidad de Queensland


El nuevo método de multiplicación de células madre podría duplicar la producción de aguacate en Queensland, además de reducir el tiempo que tardan las nuevas variedades de aguacate en llegar a los huertos comerciales de 10 años a tres años o menos.

La profesora Neena Mitter de Queensland Alliance for Agriculture and Food Innovation, un instituto de investigación de UQ respaldado por el gobierno de Queensland, lidera el proyecto.

“En la actualidad, para abastecer nuevos árboles , la industria del aguacate sigue el mismo proceso que tienen desde hace 40 años, que es tomar esquejes de árboles de alta calidad y enraizarlos”, dijo el profesor Mitter.

«Sin embargo, este es un proceso engorroso, que requiere mucha mano de obra y muchos recursos, ya que lleva alrededor de 18 meses desde la etapa de corte hasta tener una planta a la venta, lo que crea un gran cuello de botella para los viveros de todo el mundo en cuanto a la cantidad de árboles que pueden suministrar. árboles a los cultivadores».

Queensland produce el 50 por ciento de la cosecha de aguacate de alto valor de Australia, con un valor de 460 millones de dólares al año.

Sin embargo, la industria se ve obstaculizada por la escasez de material de siembra de alta calidad y hay una acumulación de pedidos de plantas hasta 2020.

Con fondos de la industria del aguacate y el Departamento de Agricultura y Pesca, el equipo del profesor Mitter desarrolló con éxito un sistema de cultivo de tejidos de células madre que puede suministrar 500 veces más plantas.

La tecnología no es modificada genéticamente y es respetuosa con el medio ambiente, ya que requiere menos tierra, agua, fertilizantes y pesticidas.

«Se pueden generar diez mil plantas en una habitación de 10 metros cuadrados en un medio sin suelo», dijo el profesor Mitter.

«Este es un cambio de juego potencial para la industria del aguacate en todo el mundo».

La tecnología propiedad de Queensland involucra una receta secreta de medios, luz, temperatura y otros factores para cultivar y enraizar múltiples plantas de aguacate desde la punta del brote de una planta existente.

El equipo del profesor Mitter ahora está trabajando con productores de banano en Lakeland que buscan árboles de aguacate adaptados al calor para crecer junto con los bananos, como una forma de diversificar sus ingresos.

Los productores de aguacate en el centro de Queensland, Nueva Gales del Sur y Australia Occidental también están colaborando en el proyecto.

Con nuevos fondos de las Asociaciones de Innovación Avanzadas de Queensland del Gobierno de Queensland, y en colaboración con Anderson Horticulture y otros socios de la industria, se probarán más de 600 plantas de aguacate desarrolladas por el nuevo método en regiones de Australia.

Los productores capturarán datos de rendimiento sobre el crecimiento, la floración y la fructificación de los árboles.

«A partir de una inversión inicial de menos de $2 millones del gobierno, las universidades y la industria, deberíamos ver un rendimiento anual de $335 millones, con beneficios que fluyen a lo largo de la cadena de producción y suministro en Queensland», dijo el profesor Mitter.

El proyecto también implica la colaboración con la Universidad del Sur de Queensland y la Universidad Central de Queensland.

El profesor Mitter dijo que la tecnología de multiplicación de aguacates establecería a Queensland como líder mundial en la propagación clonal de aguacates .

«Impulsaría sustancialmente las exportaciones y crearía crecimiento y empleos en las regiones».



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