Seguimiento de una invasión: un solo avispón asiático puede haber provocado la propagación en curso en Europa


En Europa, el avispón asiático (o «de patas amarillas») (Vespa velutina) es un depredador de insectos como abejas, sírfidos y otras avispas, y representa un grave riesgo para la apicultura, la biodiversidad y los servicios de polinización. 


por Pensoft Publishers


Este avispón puede medir hasta 4 cm de largo y, como todas las demás avispas sociales, es capaz de producir una picadura dolorosa, aunque no es agresivo por naturaleza.

Se cree que se introdujo en Europa desde China en 2004, el avispón asiático se ha extendido rápidamente por todo el continente. Si bien hasta ahora se ha controlado en Gran Bretaña, el avispón está bien establecido en Europa continental y las Islas del Canal. En abril de 2021, el Servicio de Vida Silvestre y Parques Nacionales de Irlanda confirmó que se había encontrado un solo espécimen, «vivo pero moribundo» en una vivienda privada en Dublín, lo que marca el primer registro irlandés de esta especie.

Se desconocen las circunstancias de cómo llegó el espécimen a la capital irlandesa, pero con la extensa conectividad regional, nacional e internacional del área, puede haber muchas vías posibles de introducción. En un contexto irlandés, fue de particular interés determinar si este individuo se originó en Europa/Gran Bretaña o representó una posible nueva fuente de invasión dentro de su área de distribución nativa en el sudeste asiático.

El espécimen fue depositado en el Museo Nacional de Irlanda e identificado por el Dr. Aidan O’Hanlon, quien sugirió realizar análisis genéticos para determinar su procedencia.

En colaboración con científicos de la Facultad de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales (BEES), University College Cork y socios del Proyecto Atlántico Positivo de la UE (que tiene como objetivo establecer metodologías en toda Europa para el control del avispón asiático), el análisis genético y los datos se compararon con los de especímenes proporcionados de varios otros lugares de Europa. Luego, los investigadores publicaron sus hallazgos en Journal of Hymenoptera Research .

«Un trabajo anterior había demostrado que los avispones asiáticos en Europa aparentemente compartían el mismo linaje genético, según los estudios de un solo gen. Llevamos esto un paso más allá y observamos dos genes adicionales que serían más sensibles para detectar variaciones dentro de la población invasora, » explica la Dra. Eileen Dillane de BEES.

Los datos de los tres marcadores genéticos confirmaron que los avispones asiáticos en Europa no solo son de un solo pedigrí, sino que probablemente descienden de un solo avispón reina apareado que de alguna manera llegó a Francia en 2004. Además, este linaje aún no se ha descrito dentro del avispón nativo. rango.

«Nuestra investigación ha revelado el notable potencial de expansión de la población de insectos eusociales en áreas invadidas, incluso cuando la diversidad genética original es extremadamente baja», dice el Dr. Simon Harrison, que forma parte del equipo de investigación.

Estos hallazgos son malas y buenas noticias para el control del avispón asiático en Europa. Si bien es evidente que las reinas apareadas solas pueden volver a colonizar rápidamente las áreas donde se han erradicado los avispones (por ejemplo, donde los esfuerzos intensivos han destruido todos los nidos en un área), la estrecha relación de todos los individuos del avispón asiático en Europa ofrece esperanza para los métodos de erradicación. basado en el control biológico .

En el contexto irlandés, es poco probable que este sea el comienzo de una invasión a mayor escala, ya que el clima y el hábitat de Irlanda probablemente no sean ideales para el avispón asiático , que requiere temperaturas de verano más altas y un mayor suministro de energía. comida rica. «Sin embargo, es probable que el cambio climático aumente la amenaza de una invasión exitosa en el futuro, por lo que se debe mantener la vigilancia contra esta especie», aconsejan los autores del estudio.

Más información: Eileen Dillane et al, La primera aparición registrada del avispón asiático (Vespa velutina) en Irlanda, evidencia genética de una única invasión continua en Europa, Journal of Hymenoptera Research (2022). DOI: 10.3897/jhr.93.91209



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