Fiebre aftosa: las brechas en los esfuerzos de Sudáfrica para mantenerla bajo control


A mediados de agosto, el ministro de agricultura, reforma agraria y desarrollo rural de Sudáfrica, Thoko Didiza, respondió a los brotes de fiebre aftosa con una prohibición nacional del movimiento de ganado durante 21 días. 


Melvyn Quan y Rebone Moerane


A finales de agosto se habían registrado 127 casos de la enfermedad en seis de las nueve provincias del país. The Conversation Africa habló con Rebone Moerane y Melvyn Quan sobre la enfermedad, sus efectos y las estrategias de mitigación del gobierno.

¿Qué es la fiebre aftosa?

Es una enfermedad viral que afecta a animales de pezuña hendida, como bovinos, ovinos, caprinos y porcinos, y animales salvajes como el búfalo. La enfermedad es causada por el virus de la fiebre aftosa. El virus es extremadamente contagioso; puede viajar en las corrientes de aire e infectar animales a muchos kilómetros de distancia de la fuente. Los animales también pueden infectarse por contacto cercano o directo con otros animales infectados o personas, vehículos y equipos contaminados.

Como su nombre lo indica, la enfermedad se puede reconocer por ampollas y úlceras en áreas donde hay fricción, como la boca, los pies y las tetinas. No muchos animales mueren a causa de la enfermedad. Pero hay pérdidas de producción relacionadas con la reducción de la producción de leche, el crecimiento de los animales afectados y la lana de mala calidad.

Ver: Para bloquear la fiebre aftosa, Australia debe ayudar a sus países vecinos a reforzar su bioseguridad

El principal impacto económico de la enfermedad proviene de las prohibiciones comerciales y la incapacidad de mover o vender animales y productos animales de las áreas afectadas.

Sudáfrica tiene diferentes zonas donde se aplican diferentes niveles de control de la fiebre aftosa. En el norte y el este, el Parque Nacional Kruger y la provincia norteña de KwaZulu-Natal se consideran la zona infectada. Está rodeado por una zona de protección, en la que los animales salvajes de pezuña hendida y afines son vacunados contra el virus. Esto proporciona una barrera para que la enfermedad se propague al resto del país. También hay una zona que está bajo estrecha vigilancia. El resto de Sudáfrica normalmente se considera libre de la enfermedad.

Los brotes recientes se han producido en la zona libre de fiebre aftosa. Como resultado, Sudáfrica no puede exportar animales ni carne fresca a otros países. Según las estadísticas oficiales , Sudáfrica “produce aproximadamente el 21,4% del total de carne producida en el continente (africano) y el 1% de la producción mundial de carne”. La industria ganadera también aporta el 34,1% de la producción agrícola nacional total y proporciona el 36% de las necesidades proteicas de la población. Esto demuestra cuán dañina económicamente es la situación actual.

Ver: La fiebre aftosa y los esfuerzos para detenerla

¿Existen riesgos para la salud humana?

Los seres humanos no pueden infectarse con el virus de la fiebre aftosa, por lo que la carne de un animal infectado es segura para el consumo humano. Sin embargo, la carne infectada puede actuar como una fuente de infección para otros animales de pezuña hendida si no se deshuesa y enlata, sala o calienta para inactivar el virus.

Este virus no debe confundirse con la enfermedad de manos, pies y boca ; su única relación es que pertenece a la misma familia de virus.

¿Cuál es la situación actual en Sudáfrica?

Hay tres brotes. El primero comenzó en mayo de 2021 en KwaZulu-Natal, el segundo en marzo de 2022 en Limpopo y el tercero, también en marzo de 2022, comenzó en la provincia del Noroeste y se extendió a las provincias del Estado Libre, Gauteng y Mpumulanga. Actualmente hay 127 casos abiertos, eso es mucho.

Esto resultó en el anuncio del ministro de una prohibición de movimiento de 21 días. Los animales de las propiedades afectadas están siendo puestos en cuarentena y, en algunos casos, sacrificados. Hay una campaña de vacunación en las zonas afectadas. Todos los animales vacunados deben marcarse con una marca «F» para mostrar que han sido vacunados contra el virus. También ha aumentado la vigilancia: se examinan los bovinos para detectar signos clínicos de la enfermedad; se está extrayendo sangre para analizar el ganado en busca de anticuerpos que indicarían una infección previa.

¿Hay algo más que el gobierno debería estar haciendo?

El gobierno ha tratado de implementar medidas en línea con la política publicada para controlar la enfermedad. Pero hay varios desafíos con este enfoque.

Ver: ¿Qué es la fiebre aftosa?

La primera es que el control de cualquier enfermedad animal no es responsabilidad exclusiva del gobierno. Otras partes interesadas, como propietarios y administradores de granjas, están obligadas por legislación a prevenir la propagación de enfermedades.

Desafortunadamente, la mayoría de los agricultores, especialmente los agricultores rurales de pequeña escala , pueden no ser conscientes de tal responsabilidad. Es posible que no tengan los medios o no hayan sido equipados con las herramientas necesarias para identificar a tiempo a los animales enfermos e informar a un funcionario veterinario estatal o a un veterinario privado. Esos pequeños agricultores rurales en la zona infectada necesitan más apoyo durante los brotes y durante los tiempos normales. Por ejemplo, no hay ninguna razón por la que el gobierno no pueda invertir en ayudar a los agricultores de esta zona proporcionando plantas de procesamiento para el sacrificio y procesamiento adecuado de la carne de acuerdo con los estándares internacionales.

Otro problema es que, lamentablemente, las medidas actuales son a corto plazo y no tienen en cuenta todas las cuestiones en juego. La autoridad veterinaria, que forma parte del departamento de agricultura, reforma agraria y desarrollo rural, necesita financiación adicional, a través de una asignación especial del tesoro nacional, para hacer frente a estos brotes y continuar con su trabajo normal. Esto requiere el apoyo político del gabinete y el parlamento.

Sudáfrica depende de sus vecinos, principalmente Botswana, para el suministro de vacunas contra la fiebre aftosa. Esto debe abordarse para garantizar una acción rápida contra futuros brotes: el país debe poder producir y distribuir vacunas rápidamente.

Es hora de que el país analice un plan a largo plazo contra la fiebre aftosa que acomode a todos los actores.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .



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