Un estudio sugiere que un tercio de las especies de abejas silvestres en Pensilvania han disminuido en abundancia


Durante un período de seis años en el centro-sur de Pensilvania, las medidas de biodiversidad entre las comunidades de abejas silvestres disminuyeron y un tercio de las especies experimentaron disminuciones en la abundancia, según un equipo de investigadores dirigido por Penn State.


por Chuck Gill, Universidad Estatal de Pensilvania


Los hallazgos de su estudio publicado recientemente, sostienen los investigadores, demuestran el valor del muestreo estandarizado de toda la temporada a lo largo de varios años para identificar patrones en la biodiversidad de abejas y monitorear las tendencias de población entre especies.

«Los polinizadores facilitan la reproducción de más del 80 % de las plantas con flores y aumentan el rendimiento de aproximadamente las tres cuartas partes de las especies de cultivos», dijo el autor principal del estudio, Nash Turley, académico postdoctoral en entomología en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State.

«Las abejas son uno de los grupos más importantes de polinizadores, pero investigaciones anteriores han encontrado disminuciones preocupantes entre las abejas silvestres «, dijo. «Por ejemplo, el rango y la abundancia de algunas especies se han reducido sustancialmente, especialmente los abejorros en América del Norte y Europa. El seguimiento de los cambios en la biodiversidad de las abejas es importante para desarrollar planes de gestión de polinizadores que puedan ayudar a mantener las comunidades de plantas silvestres y maximizar el rendimiento de los cultivos».

En este estudio, el equipo de investigación se propuso caracterizar los cambios en la biodiversidad de la comunidad de abejas y los cambios en la abundancia de especies específicas, tanto durante años individuales como de un año a otro, cubriendo el período de 2014 a 2019. El estudio se llevó a cabo en Penn y sus alrededores. Centro de Investigación y Extensión de Frutas del Estado, cerca de Biglerville en el condado de Adams.

Los investigadores tomaron muestras de abejas en ocho lugares adyacentes a cuatro huertos de manzanos activos, recolectando abejas continuamente desde abril hasta octubre de cada año y extrayendo especímenes de las trampas semanalmente para la identificación de especies.

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«Estos huertos se encuentran en un paisaje que tiene una gran diversidad y abundancia de plantas nativas y polinizadores», dijo el coautor del estudio David Biddinger, entomólogo investigador de árboles frutales y profesor de entomología en el Centro de Investigación y Extensión de Frutas. «Solo alrededor del 8% del paisaje son huertos activos, y todos ellos son polinizados con éxito solo por polinizadores silvestres».

Los investigadores, que recientemente publicaron sus resultados en Ecology and Evolution , examinaron más de 26 700 abejas individuales que representan cinco familias de abejas, 30 géneros y 144 especies. «Recolectamos el 33% del número total de especies de abejas que se han encontrado en Pensilvania», dijo Turley.

Diez especies tenían más de 1000 individuos recolectados, mientras que más de la mitad de las especies tenían cinco o menos individuos. «Es típico en la naturaleza que haya unas pocas especies muy abundantes y muchas especies raras «, explicó Turley.

Un estudio sugiere que un tercio de las especies de abejas silvestres en Pensilvania han disminuido en abundancia
Los investigadores dijeron que aunque muchas especies de abejorros han disminuido en abundancia, el desconcertante abejorro (Bombus perplexus), que se muestra aquí en una equinácea púrpura, fue una de las 26 especies de abejas cuya abundancia se mantuvo estable en su estudio. Crédito: Nash Turley

La mayor cantidad de especímenes y especies recolectados provino de la familia Apidae, que incluye abejorros, abejas melíferas, abejas carpinteras y otras especies comúnmente vistas, seguida por Halictidae, a menudo llamadas abejas del sudor.

Los científicos encontraron evidencia sólida de cambios estacionales en todas las medidas de biodiversidad, lo que indica que las comunidades de abejas son completamente diferentes casi todos los meses. Al medir la abundancia, por ejemplo, contaron un promedio de 21 abejas por sitio en abril, en comparación con 168 abejas por sitio en julio. La riqueza de especies, o el número de especies presentes, mostró un patrón similar, con un promedio de nueve especies encontradas por sitio en abril, aumentando a un promedio de 21 especies en julio.

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Los investigadores detectaron tres patrones generales por mes. Algunas especies solitarias emergieron temprano en el año y tuvieron un corto período de actividad. Otras especies solitarias que anidan en el suelo también tuvieron períodos cortos de actividad, pero en el verano en lugar de la primavera. El tercer grupo estaba compuesto principalmente por especies sociales con períodos mucho más largos de actividad estacional.

Tal variación estacional es un objetivo importante para el monitoreo, según la coautora del estudio Margarita López-Uribe, profesora asociada de entomología y profesora de carrera temprana Lorenzo L. Langstroth.

«Estos grupos de abejas proporcionan funciones ecológicas únicas», dijo. «Por ejemplo, muchas de las especies de abejas emergentes tempranas son de importancia crítica para las plantas de floración temprana, como las flores silvestres efímeras de primavera, y estas interacciones entre abejas y plantas pueden ser particularmente sensibles a las alteraciones del cambio climático. Y muchos cultivos, como las manzanas y los arándanos , confían en la polinización de las primeras abejas silvestres emergentes».

La evidencia de cambios en la biodiversidad a lo largo de los años también fue fuerte, anotaron los investigadores. Por ejemplo, la abundancia promedio de abejas capturadas se redujo en un 48 % y el número de especies detectadas se redujo en un 41 %.

A nivel de especies, el monitoreo sugirió que 26 especies se mantuvieron estables a lo largo del tiempo, sin cambios detectables en la abundancia. Sin embargo, 13 especies, o alrededor de un tercio de las especies para las que los investigadores tenían datos suficientes, disminuyeron en abundancia entre 2014 y 2019. Muchas de las especies en declive fueron abejorros y abejas sudorosas, dijo Turley. Por el contrario, solo una especie aumentó en abundancia durante el período de estudio.

Los investigadores señalaron que se necesitarán más años de seguimiento para determinar si los cambios que observaron a lo largo del tiempo son parte de una tendencia más amplia o una consecuencia de las fluctuaciones de un año a otro.

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“Las comunidades de abejas silvestres son diversas y dinámicas, y se sabe poco sobre qué especies o grupos tienen las mayores necesidades de conservación”, dijo López-Uribe. «Nuestros hallazgos podrían ayudar a cuantificar los efectos que los diferentes aspectos del cambio ambiental tienen en las comunidades de abejas e identificar especies de interés para la conservación».


Más información: Nash E. Turley et al, Seis años de monitoreo de abejas silvestres muestran cambios en la biodiversidad a lo largo de los años y disminuciones en la abundancia, 

Ecología y Evolución (2022). DOI: 10.1002/ece3.9190



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