¿Qué es la fiebre aftosa?


La fiebre aftosa, generalmente conocida por su acrónimo FMD, es la enfermedad del ganado más temida en el mundo. 


de Michael Ward


Puede paralizar el sector ganadero, causar un inmenso sufrimiento a los animales, destruir los negocios de los agricultores, crear inseguridad alimentaria y tener impactos masivos en el comercio de Australia.

No es de extrañar que los agricultores, las comunidades rurales, los consumidores y los gobiernos australianos hayan reaccionado con pavor ante la incursión y propagación de la fiebre aftosa en Indonesia.

Esta enfermedad del ganado de alto impacto no ha estado en nuestra puerta desde la década de 1980 . Mantenerlo fuera es un nuevo desafío y una prioridad nacional.

¿Qué es la fiebre aftosa?

Esta enfermedad es causada por una infección viral. Está presente en muchas áreas del sureste de Asia y, más recientemente, en Indonesia, donde hasta ahora se ha extendido hacia el este hasta Bali. Papúa Nueva Guinea, Australia y el Pacífico Sur están históricamente libres de fiebre aftosa .

Lo que hace que el virus de la fiebre aftosa sea tan notable es su resistencia ambiental . Puede persistir en muchos objetos inanimados, como equipo usado con ganado, ropa y zapatos de personas, en los neumáticos de vehículos y en el transporte de ganado.

También puede persistir en la alimentación del ganado y los productos del ganado, como la carne y las pieles. Incluso puede permanecer infeccioso en las manos y en la nariz de quienes están en contacto con el ganado infectado.

Esto significa que todo lo relacionado con el ganado infectado puede contaminarse. En el lado positivo, la fiebre aftosa no es una enfermedad que infecte fácilmente a los humanos, y la carne y la leche del ganado infectado se consideran seguras para el consumo .

Aún así, a pesar de la seguridad humana, los países libres de fiebre aftosa no comprarían carne o leche australiana si nos infectáramos por temor a importar la enfermedad.

La naturaleza de este virus es lo que asusta a las industrias agrícolas. El virus de la fiebre aftosa podría introducirse plausiblemente a través de los zapatos contaminados de un turista, oa través de productos cárnicos de contrabando en la maleta de un pasajero o por correo. Hay una plétora de vías de incursión.

¿Cómo afecta la fiebre aftosa a los animales?

La fiebre aftosa afecta a animales de pezuña hendida, como vacas, ovejas, cabras, cerdos y ciervos. La fiebre aftosa es una de las enfermedades más contagiosas que se conocen: es al menos tan contagiosa como la variante Omicron de COVID-19 en algunas situaciones, por ejemplo.

El signo característico en los animales infectados con fiebre aftosa son las ampollas. Estos son evidentes en la boca y las pezuñas de los animales infectados, especialmente en el tejido blando inmediatamente encima de la pezuña y entre los dos dedos que forman la pezuña.

La ruptura de estas ampollas produce úlceras. Las lesiones de la fiebre aftosa son muy dolorosas: los animales dejan de caminar, dejan de comer y babean. La gravedad de los signos varía con las diferentes cepas del virus de la fiebre aftosa y las diferentes especies.

Otra característica notable es que dentro de un rebaño o rebaño infectado, casi todos los animales se infectan y enferman, pero pocos morirán a causa de la enfermedad en circunstancias normales. Es una enfermedad de alta morbilidad, baja mortalidad y un impacto económico masivo.

Por qué la fiebre aftosa es tan difícil de controlar

La fiebre aftosa está distribuida globalmente y es temida globalmente. Los países infectados están aislados del comercio mundial de ganado.

Hay un gran número de cepas del virus de la fiebre aftosa . Esto es importante porque una medida para prevenir impactos económicos y de bienestar es vacunar al ganado susceptible.

Sin embargo, la vacuna debe coincidir estrechamente con la cepa en una región que está causando la fiebre aftosa. Además, el período de protección es generalmente de corta duración, tal vez de 12 meses o menos.

Mantener altos niveles de vacunación e inmunidad de rebaño es un desafío en las poblaciones de ganado, especialmente en los países en desarrollo. Requiere un sistema avanzado de identificación de ganado y una infraestructura avanzada de fabricación y entrega de vacunas.

Otro problema es el rango de huéspedes de la fiebre aftosa. Además del ganado manejado, en Australia el virus de la fiebre aftosa podría infectar cerdos salvajes, cabras salvajes y ciervos salvajes.

Una vez que la infección ingresa a estas poblaciones no controladas, el control de la enfermedad se vuelve exponencialmente más difícil.

Por ejemplo, no hemos podido manejar con éxito a los jabalíes, a pesar del daño masivo que infligen a nuestro medio ambiente, como la degradación de nuestras vías fluviales y la amenaza de especies nativas.

Si la población salvaje de Australia se infecta, podría significar que nunca podremos erradicar la fiebre aftosa, en caso de que ocurra una incursión.

La respuesta

Al responder a una incursión de fiebre aftosa en países desarrollados como Australia, el objetivo es la erradicación. Con base en los impactos económicos de la enfermedad, a la larga es menos costoso erradicar que vivir con la enfermedad.

Quizás el mejor ejemplo de tal respuesta es cuando la fiebre aftosa ingresó al Reino Unido en 2001. Se desconoce cómo ingresó, pero una teoría es que el virus ingresó a partir de carne infectada importada ilegalmente que se alimentaba a los cerdos de Northumberland.

Hubo un retraso en la detección. Cuando las autoridades reconocieron el problema, la infección se había extendido ampliamente. La respuesta implicó identificar tanto las instalaciones infectadas como las que probablemente estarían infectadas debido a un posible contacto con el virus, y luego sacrificar todo el ganado en esas instalaciones.

Esto devastó los sectores de la agricultura y el turismo del Reino Unido, provocó la muerte de más de 6,5 millones de cabezas de ganado y costó 8.000 millones de libras esterlinas. La cobertura de los medios presentó imágenes de hogueras apocalípticas de cadáveres en llamas y soldados cavando fosas comunes.

Incluso si un país demuestra que la eliminación ha tenido éxito, no podrá volver a comerciar durante muchos meses, como responden sus socios comerciales. Por eso es tan importante estar al tanto de cualquier incursión rápidamente .

La analogía más cercana a una respuesta a la fiebre aftosa que conocemos es la incursión de la influenza equina («gripe equina») en Nueva Gales del Sur y Queensland en 2007.

Aunque el sacrificio no es parte de la respuesta a la influenza equina, las prohibiciones de movimientos de caballos y eventos equinos, la movilización de una gran fuerza laboral veterinaria y la creación de «zonas» de enfermedades se repetirían, con el mismo efecto perturbador en las comunidades. .

Para beneficio de Australia, debido a que la fiebre aftosa es una enfermedad de tan alto perfil y alto impacto, los gobiernos federal, estatal y territorial tienen planes de respuesta bien desarrollados y tienen escenarios de fiebre aftosa «simulados» durante muchas décadas.

Y, más recientemente, otras incursiones de plagas y enfermedades animales, como el ácaro varroa en las abejas melíferas y la encefalitis japonesa en los rebaños de cerdos , han ayudado a probar nuestros sistemas de respuesta para una incursión de fiebre aftosa.

Sin embargo, no debemos subestimar el costo y el desafío de enfrentar esta enfermedad que acaba de llegar este mes a nuestra puerta. Mucho depende de ello.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.



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