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¿Qué es el cáñamo solar y cómo se utiliza en agronomía?

campo de cáñamo sunn
Cáñamo solar que crece en Brasil. Este cultivo de leguminosas tiene múltiples usos: cultivos de cobertura, biocombustibles y más. Crédito: Antonio Luis Santi

Hablemos de un cultivo que puede crecer en entornos inhóspitos y aun así brindar numerosos beneficios. Puede aumentar la materia orgánica del suelo y proporcionar mucho nitrógeno. Suprime los nematodos parásitos de las plantas y mejora la salud del suelo.


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES

por Carlos B. Pires, Kansas State University


Sí, el cáñamo sunn es un superhéroe en el mundo vegetal. Y es una solución poderosa para muchos desafíos agrícolas relacionados con la degradación de los recursos naturales y la seguridad alimentaria.

El cáñamo solar ( Crotalaria juncea L. ) es una leguminosa comúnmente utilizada como cultivo de cobertura para los sistemas agrícolas tropicales, subtropicales y del sur . Recientemente se ha adoptado más en los sistemas de cultivo del medio oeste de los Estados Unidos.

El cáñamo Sunn no pertenece a la misma familia que el cáñamo industrial ; que es una especie de Cannabi , una planta no alucinógena «prima» de la marihuana.

El cáñamo Sunn es una planta alta y arbustiva, ¡y puede alcanzar hasta nueve pies de altura! Es un cultivo anual que genera mucha biomasa, junto con sistemas de raíces bien desarrollados. Sus flores de color amarillo intenso producen semillas diminutas, ¡tan pequeñas que una libra puede contener más de 15.000 semillas !

Varios cultivos de cáñamo sunn altos y letrero que explica el cáñamo sunn
El cáñamo solar puede llegar a medir hasta nueve pies de altura sobre el suelo. Aquí se muestra una parcela de prueba en la Universidad Estatal de Kansas. Crédito: Carlos B. Pires

Originario de la India, el cáñamo solar se ha utilizado ampliamente como abono verde y alimento para el ganado en Brasil, Paraguay y Bangladesh. Otros usos potenciales del cáñamo solar son la fibra no leñosa, el aceite y como cultivo alternativo de biocombustible .

Debido a que es una leguminosa, el cáñamo solar extrae el nitrógeno atmosférico y lo coloca en el suelo, un proceso llamado fijación de nitrógeno . Esto deja el suelo con más nitrógeno ( un nutriente necesario para los cultivos ) que antes de que se cultivara el cáñamo solar.

Raíces de leguminosas de cáñamo solar y nódulos de raíces
El cáñamo Sunn es una leguminosa. Sus raíces están colonizadas por una bacteria llamada Rhizobium. Estas bacterias extraen nitrógeno del aire después de establecerse dentro de los nódulos de la raíz en un proceso llamado fijación de nitrógeno. Crédito: Carlos B. Pires

Los agricultores solo necesitan de 8 a 12 semanas de condiciones de crecimiento sin heladas para recibir los beneficios del cáñamo al sol. Idealmente, los agricultores luego plantarían cultivos de granos pequeños, como trigo, para usar el nitrógeno producido simbióticamente en el suelo. La siembra de otro cultivo después del cáñamo solar puede reducir la necesidad de fertilizantes nitrogenados sintéticos, que pueden perderse en la atmósfera como óxido nitroso o incluso lixiviarse como nitrato al agua subterránea .

El cáñamo Sunn se ha utilizado ampliamente como cultivo para la mejora del suelo. Su enorme potencial para producir biomasa y fijar nitrógeno es crucial para acumular materia orgánica del suelo y secuestrar carbono.

Plantas de cáñamo sunn en campo
Planta de cáñamo Sunn en Kansas. Los extensos sistemas de raíces del cáñamo solar mejoran la estructura del suelo y permiten que el agua se infiltre. Sobre el suelo, las plantas pueden crecer hasta nueve pies de altura, creando biomasa para uso futuro. Crédito: Thomas Roth

Cuando se utiliza como cultivo de cobertura , el cáñamo solar puede reducir la erosión del suelo y conservar la humedad del suelo. Los grandes sistemas de raíces rompen el suelo, lo que aumenta la infiltración de agua y, debido a que es una leguminosa, aumenta la composición de la comunidad microbiana del suelo.

El cáñamo solar se puede utilizar como cultivo forrajero y tiene el potencial de llenar un vacío importante en el pastoreo anual de verano. Su resistencia, productividad y palatabilidad lo convierten en una opción que vale la pena considerar para los agricultores que buscan construir su suelo y cultivar su ganado.


Este ciclo especial reproducido por Mundo Agropecuario es patrocinado y escrito por miembros de la  Sociedad Estadounidense de Agronomía  y  Ciencia de los Cultivos de América . Sus miembros son investigadores y profesionales capacitados y certificados en las áreas de crecimiento del suministro de alimentos en el mundo. Trabajan en universidades, centros de investigación gubernamentales y empresas privadas en los Estados Unidos y el mundo.



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