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La actividad de las fibrillas puede ser clave para una mejor comprensión de la fiebre aftosa



La obtención de imágenes de estructuras cada vez más pequeñas creadas por el virus de la fiebre aftosa podría algún día ayudar a los científicos a desarrollar nuevos tratamientos para los animales infectados.


por la Universidad de Leeds


En un nuevo estudio publicado hoy, biólogos de Leeds en colaboración con colegas del Centro de Investigación de Virus MRC-University of Glasgow observaron la interacción entre los componentes del virus en experimentos de probeta en condiciones bioseguras.

Las imágenes resultantes revelaron la formación de estructuras similares a tubos llamadas fibrillas que surgieron cuando los componentes se mezclaron in vitro y comenzaron a replicarse.

Pero cuando se manipularon las proteínas para evitar que el genoma del virus se replicara, las fibrillas no se formaron.

Los científicos detrás del descubrimiento concluyeron que estas fibrillas podrían desempeñar un papel clave en la capacidad de replicación del virus, un proceso muy complejo que no se comprende completamente.

Los hallazgos podrían conducir a nuevos desarrollos en tratamientos para enfermedades causadas por el virus.

La autora principal, la Dra. Eleni-Anna Loundras, actualmente investigadora postdoctoral en el Instituto Pirbright, llevó a cabo la investigación como parte de su doctorado. en Biología Molecular y Celular en la Facultad de Ciencias Biológicas de Leeds.

Ella dijo: «Estos hallazgos significativos arrojan luz sobre las interacciones y dinámicas moleculares clave involucradas dentro de estos complicados complejos de replicación viral, sobre los que todavía tenemos mucho que aprender.

«Este emocionante modelo nos ha ayudado a observar regiones que podrían ser de interés para el tratamiento antiviral».

Microscopía potente

En experimentos de probeta, los investigadores tomaron proteínas del virus de la fiebre aftosa y observaron las interacciones bajo potentes microscopios electrónicos en el Centro Astbury de Leeds y el Centro de Investigación de Virus MRC-Universidad de Glasgow. Crearon imágenes de alta resolución para visualizar y modelar las estructuras de fibrillas.

La prevención de la replicación del virus a través de la manipulación de proteínas también detuvo la producción de fibrillas, lo que sugiere que estas estructuras juegan un papel clave en la reproducción del virus.

El Dr. Loundras dijo: «Nuestra investigación indica que estas fibrillas tienen una función en la replicación viral en experimentos de laboratorio, pero aún no sabemos cuán importantes son en una célula viva. Será posible realizar más investigaciones sobre la función de estas estructuras en próximos años, a medida que la tecnología de imágenes mejore».

El supervisor de investigación Nicola Stonehouse, profesor de biología molecular en la Escuela de Biología Molecular y Celular de Leeds, dijo: «El artículo es el resultado de una colaboración realmente agradable entre Leeds y Glasgow, y muestra el impacto de la ‘ciencia en equipo'».




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