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¿Qué son los antinutrientes y por qué es importante que los investigadores los consideren?



Muchos de nosotros consideramos el valor nutricional de los alimentos cuando los elegimos. Por ejemplo, puede agregar algunas fresas a su cereal de la mañana para obtener un refuerzo de vitamina C y otros nutrientes (¡además del sabor agradable!)


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES


Sin embargo, los alimentos también contienen compuestos naturales a los que los científicos se refieren como antinutrientes. Las plantas usan estos compuestos para protegerse contra enfermedades y para almacenar nutrientes. Cuando los humanos y el ganado no rumiante consumen tales plantas, estos antinutrientes pueden interferir con la absorción de nutrientes esenciales. Es importante que los fitomejoradores consideren los antinutrientes en los cultivos debido a su impacto en la salud humana, animal y ambiental.

Efecto de los antinutrientes en la dieta humana

Las dietas humanas ricas en alimentos de origen vegetal pueden resultar en una ingesta moderada a alta de antinutrientes. Algunos antinutrientes comunes se conocen como fitatos, taninos, lectinas y fitoestrógenos. Para las personas que comen una amplia variedad de alimentos en sus dietas, los antinutrientes no son una preocupación. Además, los métodos comunes de preparación de alimentos, como el remojo, la germinación, la fermentación y la cocción, reducen los niveles de antinutrientes en los alimentos.

Para las personas con deficiencias de nutrientes existentes o condiciones que afectan la absorción de nutrientes, los antinutrientes pueden agotar aún más sus reservas de nutrientes esenciales y su capacidad para absorber nutrientes al digerir las comidas.

Los estudios sobre nutrición humana y antinutrientes tienen resultados contradictorios . Sabemos que los antinutrientes pueden afectar negativamente la absorción de nutrientes. Sin embargo, las dietas ricas en cereales, legumbres, frutos secos, frutas y verduras que contienen altas cantidades de antinutrientes pueden ser dietas especialmente saludables.

máquina de imágenes y monitor con láminas de geles de electroforesis
Las hojas azules que se muestran son geles de electroforesis. Ayudan a los científicos a separar diferentes compuestos químicos entre sí. Aquí, el laboratorio de Kellogg en la Universidad Estatal de Washington está buscando una sustancia química que indique la presencia de ácido fítico, un antinutriente. Crédito: Julianne Kellogg

La dieta de enfoques dietéticos para detener la hipertensión (DASH, por sus siglas en inglés) es una de esas dietas. La investigación clínica en humanos ha demostrado que la dieta DASH reduce la presión arterial en adultos con hipertensión. Existe evidencia sustancial que respalda los beneficios positivos para la salud de la dieta DASH. Por lo tanto, la dieta DASH es recomendada por el USDA y los NIH como un plan de alimentación saludable para prevenir y controlar la hipertensión.


No todos tienen acceso a una dieta diversa, fortificación de alimentos o suplementos. Tales situaciones pueden resultar en deficiencias de micronutrientes. Los funcionarios de salud consideran que la deficiencia de hierro es uno de los principales contribuyentes a la enfermedad mundial. En 2016 se informaron más de 1200 millones de casos de anemia por deficiencia de hierro .

Una de las herramientas para abordar la deficiencia de micronutrientes es mejorar los cultivos básicos, como el maíz o los frijoles, para que sean más ricos en micronutrientes . Los fitomejoradores deben aumentar las cantidades de micronutrientes, como el hierro, sin aumentar las cantidades de antinutrientes que disminuirían la biodisponibilidad de los micronutrientes objetivo.

docenas de tubos de muestra etiquetados de amaranto, cebada y maíz en un contenedor de almacenamiento
Tubos de muestra de amaranto, cebada y maíz listos para el análisis de ácido fítico Crédito: Julianne Kellogg

Por ejemplo, el ácido fítico es un antinutriente preocupante. Se une con nutrientes importantes como el hierro en el tracto digestivo. Eso limita la absorción de hierro por parte del cuerpo.

Aunque los criadores pudieron crear un nuevo frijol con alto contenido de hierro, comer el frijol no mejoró mucho el estado del hierro entre las mujeres ruandesas en los estudios. El frijol con alto contenido de hierro tenía un 50 % más de hierro, pero el mejoramiento no disminuyó el contenido de ácido fítico lo suficiente como para contrarrestar el efecto antinutritivo del ácido fítico. Entonces, mientras el hierro estaba allí, los cuerpos de las mujeres no podían absorberlo bien.

Efecto de los antinutrientes en las dietas de los animales

La alimentación del ganado con alto contenido de antinutrientes compromete la salud del ganado no rumiante. También puede contribuir al exceso de nutrientes en los desechos del ganado y la contaminación ambiental. La creación de cultivos bajos en antinutrientes también puede reducir la cantidad de minerales extraídos de los suelos agrícolas. Eso puede reducir la cantidad de fertilizante necesario. Con menos fertilizante, reducimos las posibilidades de contaminación ambiental y extraemos menos de nuestras reservas globales de recursos críticos limitados. Los investigadores que trabajan por un sistema alimentario saludable y sostenible deben considerar los antinutrientes.

tres granjeros que examinan terrones de tierra en el suelo
Agricultores en Ecuador. Los investigadores de la Universidad Estatal de Washington están colaborando con una asociación de granos en Ecuador para evaluar la información nutricional de varios cultivos. Los datos sobre nutrientes y antinutrientes ayudarán a la comunidad a establecer objetivos de fitomejoramiento de calidad nutricional. Crédito: Julianne Kellogg

El contenido de antinutrientes puede afectar la digestibilidad y la absorción de nutrientes en la alimentación animal. El sorgo es un alimento animal popular para la producción avícola y porcina. Sin embargo, las variedades de sorgo pueden tener una digestibilidad limitada debido a la presencia de antinutrientes. Las enzimas a menudo se incorporan al alimento para mejorar la absorción de nutrientes.

Los antinutrientes se producen de forma natural y son importantes para la salud humana, animal y vegetal. Su efecto sobre la salud humana y animal a veces puede ser negativo porque interfieren con la absorción de nutrientes importantes. Una dieta diversa es la mejor manera de evitar las deficiencias de nutrientes, pero no es posible para todos. Es fundamental considerar los antinutrientes en la investigación, como la identificación y el desarrollo de variedades de cultivos bajos en antinutrientes, mientras los consumidores se enfocan en diversificar su dieta.

Respondido por Julianne Kellogg y Emily Klarquist, revisado por Victor Raboy, Universidad Estatal de Washington




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