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Investigadores colombianos buscan seguridad para abejas en selva urbana




Lejos de los campos floridos que son su hogar natural, las abejas melíferas en peligro por los pesticidas en las zonas rurales de Colombia están encontrando refugio en los campus universitarios de la bulliciosa capital Bogotá.


por Lina Vanegas


Aunque las colmenas están prohibidas en la ciudad debido al riesgo que las picaduras de insectos pueden representar para los humanos, las universidades disfrutan de una exención con fines de investigación.

En la Universidad del Rosario, el biólogo André Riveros alimenta con mucho cuidado a una abeja con agua azucarada, observando atentamente cómo estira su lengua de paja, o probóscide, hacia el dulce líquido.

La universidad cuenta con un colmenar en la azotea en una estructura de bambú de unos seis metros (casi 20 pies) de altura, rodeada de árboles y flores.

Aquí, Riveros y su equipo estudian una colonia de abejas con la esperanza de desarrollar un complemento alimenticio que ofrezca protección contra los insecticidas a los polinizadores críticos de los cultivos.

«Los pesticidas terminan afectando algunas regiones (neurológicas) que, por ejemplo, afectan el aprendizaje y la memoria y (las abejas) terminan con daños muy similares al Alzheimer», dijo Riveros a la AFP.

“Estamos tratando de encontrar una solución al problema de las desapariciones de abejas”, agregó. «Buscamos proteger a las abejas, en esencia».

El trabajo del equipo se centra en la Apis mellifera, o abeja melífera occidental, una de las 20.000 especies conocidas en todo el mundo.

Cientos de colmenas han sido eliminadas en Colombia en los últimos años
Cientos de colmenas han sido eliminadas en Colombia en los últimos años.

Cientos de colmenas han muerto en Colombia en los últimos años, y las investigaciones sobre la causa apuntan al fipronil, un insecticida prohibido en Europa y restringido en Estados Unidos y China.

El fipronil ha sido ampliamente utilizado en un boom rentable de aguacates y cítricos en Colombia, aunque el país latinoamericano suspendió su uso en algunos cultivos durante seis meses el año pasado.

‘Huyendo de los campos’

En otra parte de Bogotá, la Universidad EAN cuenta con sus propias colmenas, ubicadas en un edificio de seis pisos con vista a la ciudad de ocho millones de habitantes.

El apicultor Gino Cala extrae miel de las colmenas como parte de su labor de instruir y ayudar a las universidades en el manejo de los colmenares urbanos.

Pero Cala dijo a la AFP que las abejas de Colombia «están huyendo de los campos» en parte debido al «uso indiscriminado de agroquímicos».

“Estos insectos son sumamente relevantes e importantes… porque ayudan a garantizar parte de la seguridad alimentaria de Colombia y el mundo”, agregó.

Científicos en Colombia están tratando de desarrollar un suplemento alimenticio que ofrezca protección a las abejas contra los pesticidasCientíficos en Colombia están tratando de desarrollar un complemento alimenticio que ofrezca protección a las abejas contra los pesticidas.

La Apis mellifera o Western Honey Bee es una de las cerca de 20.000 especies conocidas en todo el mundo.

La Apis mellifera o Western Honey Bee es una de las cerca de 20.000 especies conocidas en todo el mundo.

Alrededor de 1400 millones de puestos de trabajo y las tres cuartas partes de todos los cultivos en todo el mundo, según un estudio de 2016, dependen de los polinizadores, principalmenteAlrededor de 1400 millones de puestos de trabajo y las tres cuartas partes de todos los cultivos en todo el mundo, según un estudio de 2016, dependen de los polinizadores, principalmente las abejas.

Desde el predio de la Universidad EAN, las abejas de Cala ayudan a polinizar las plantas de los alrededores.

Según un estudio de 2016, alrededor de 1400 millones de puestos de trabajo y las tres cuartas partes de todos los cultivos en todo el mundo dependen de los polinizadores, principalmente las abejas, que brindan servicios de fertilización gratuitos por valor de miles de millones de dólares.

En los últimos años, las abejas en América del Norte, Europa, Rusia, América del Sur y otros lugares han comenzado a morir por el » desorden de colapso de colonias «, un flagelo misterioso que se atribuye en parte a los pesticidas, pero también a los ácaros, virus y hongos.

La ONU advierte que casi la mitad de los insectos polinizadores, en particular las abejas y las mariposas, corren el riesgo de extinción global.

A pesar de la prohibición de la ciudad, hay apicultores privados en Bogotá que venden productos como miel, polen o cera de abejas.

El cuerpo de bomberos de Bogotá dice que atiende en promedio ocho emergencias relacionadas con picaduras de abejas todos los días.





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