• Jue. Dic 2nd, 2021

Los investigadores buscan formas de impulsar las prácticas favorables a las abejas

abeja
Crédito: Lilla Frerichs / dominio público

Las almendras son un gran negocio en California, que produce el 80 por ciento de la cosecha mundial con un valor de $ 5.62 mil millones.


por la Universidad de Oregon


Para que esas almendras crezcan, los agricultores necesitan abejas para polinizar sus cultivos. Y las poblaciones de abejas han estado sufriendo fuertes disminuciones en los últimos años, como parte de un patrón de pérdida generalizada de diversidad y abundancia de polinizadores.

Ahora, un biólogo de la UO y ex becario postdoctoral de la UO han buscado formas de incentivar a los productores de almendras a adoptar prácticas amigables con las abejas, como plantar cultivos de cobertura, adoptar un hábitat de polinizador permanente y adoptar las mejores prácticas de manejo para las abejas.

No encontraron una solución milagrosa, pero se enteraron de que la ubicación de los almendros jugó un papel central en la adopción de prácticas amigables con las abejas, así como en la preocupación por los servicios de polinización futuros. Sus hallazgos sugieren que una estrategia de conservación regionalmente flexible centrada en el apoyo a las colonias de abejas podría tener la mayor probabilidad de participación y adopción de los productores.

El artículo de Jennie Durant y Lauren Ponisio se publicó en la revista Frontiers in Sustainable Food Systems este verano. Ponisio es profesor asistente de biología en el Instituto de Ecología y Evolución del Departamento de Biología de la UO. Durant era becario postdoctoral en la UO con el Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura cuando realizaron el estudio. Ahora es becaria de política científica y tecnológica de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, y trabaja para el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Los científicos aportaron un enfoque interdisciplinario al estudio: Ponisio es una ecóloga experta en el análisis de grandes datos, mientras que Durant se describe a sí misma como una socióloga agrícola.

El área principal de estudio de Ponisio es la conservación de las abejas y la ecología comunitaria. Creció en Fresno «en medio de todas estas almendras», dijo, y aprendió a una edad temprana lo importantes que eran las abejas para la agricultura, sobre todo cuando una helada mataba flores y abejas.

«Hemos estado trabajando para tratar de comprender cómo podemos restaurar las poblaciones de abejas silvestres en la agricultura», dijo. «Hay mucha ciencia sobre cómo hacer eso y su efectividad, pero no mucha aceptación por parte de los productores».

Ponisio y Durant realizaron una encuesta en línea a 329 productores de almendras de California , tanto administradores de granjas contratados como propietarios-operadores.

La encuesta analizó la adopción de tres tipos de prácticas amigables con las abejas: la adopción de cultivos de cobertura, la adopción de hábitats de polinizadores permanentes y la adopción de las mejores prácticas de manejo de abejas melíferas de California Almond Board, que generalmente se enfocan en la reducción de pesticidas.

Los resultados indicaron que los productores están más interesados ​​en cultivar cultivos de cobertura que en instalar un hábitat permanente de polinizadores en sus huertos. Los cultivos de cobertura pueden ser más populares porque se percibe que requieren menos agua, atención, instalación, mano de obra y costos de mantenimiento que el hábitat de los polinizadores permanentes.

Descubrieron que el principal incentivo de los productores para adoptar prácticas favorables a las abejas era fortalecer sus colonias de abejas, seguido de la disminución de las tarifas de alquiler de las colonias de abejas administradas. Estaban menos preocupados por las poblaciones de abejas nativas.

«Definitivamente vimos que los productores están más interesados ​​en adoptar prácticas amigables con las abejas para fortalecer la polinización de las abejas durante la floración, para aumentar su rendimiento», dijo Durant.

La ubicación de los productores, ya sea en las regiones más secas del sur de California o en el norte más lluvioso, es el mayor indicador de si adoptan estas prácticas y cómo, dijo. Por ejemplo, los productores en el Valle de Sacramento, donde hay mayor precipitación, eran más propensos a plantar cultivos de cobertura y hábitat de polinizadores permanentes que sus contrapartes del sur.

«Para mí, sugiere que un enfoque de conservación regionalmente sensible podría tener más sentido», en lugar de un programa estatal estricto, dijo Durant.



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