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¿De dónde vienen las abejas melíferas occidentales? Una nueva investigación encuentra el punto óptimo


Durante décadas, los científicos han debatido acaloradamente el origen de la abeja melífera occidental. Ahora, una nueva investigación dirigida por la Universidad de York ha descubierto que estas populares abejas productoras de miel probablemente se originaron en Asia.


por la Universidad de York


A partir de ahí, la abeja melífera occidental ( Apis mellifera) se expandió independientemente en África y Europa creando siete linajes evolutivos separados geográfica y genéticamente que se remontan a Asia occidental.

La abeja melífera occidental se utiliza para la polinización de cultivos y la producción de miel en la mayor parte del mundo, y tiene una notable capacidad para sobrevivir en entornos muy diferentes, desde bosques tropicales hasta entornos áridos y regiones templadas con inviernos fríos. Es originaria de África, Europa y Asia, y recientemente se creyó que se originó en África.

El equipo de investigación secuenció 251 genomas de 18 subespecies del área de distribución nativa de la abeja melífera y utilizó estos datos para reconstruir el origen y el patrón de dispersión de las abejas melíferas. El equipo descubrió que un origen asiático, probablemente Asia occidental, estaba fuertemente respaldado por los datos genéticos.

«Como uno de los polinizadores más importantes del mundo, es esencial conocer el origen de la abeja melífera occidental para comprender su evolución, genética y cómo se adaptó a medida que se propagaba», dice el autor correspondiente, el profesor Amro Zayed de la Facultad de Ciencias de la Universidad de York.

El estudio también destaca que el genoma de las abejas tiene varios «puntos calientes» que permitieron a las abejas adaptarse a nuevas áreas geográficas. Si bien el genoma de la abeja tiene más de 12,000 genes, solo 145 de ellos tenían firmas repetidas de adaptación asociadas con la formación de todos los principales linajes de abejas que se encuentran en la actualidad.

«Nuestra investigación sugiere que un conjunto básico de genes permitió a la abeja melífera adaptarse a un conjunto diverso de condiciones ambientales en su área de distribución nativa al regular el comportamiento de los trabajadores y las colonias», dice el Ph.D. de la Universidad de York. la estudiante Kathleen Dogantzis de la Facultad de Ciencias, quien dirigió la investigación.

Esta adaptación también permitió el desarrollo de unas 27 subespecies diferentes de abejas melíferas.

«Es importante comprender cómo las subespecies adaptadas localmente y la selección a nivel de colonia en las abejas obreras contribuyen a la aptitud y diversidad de las colonias administradas», dice Dogantzis.

La secuenciación de estas abejas también condujo al descubrimiento de dos linajes distintos, uno en Egipto y otro en Madagascar.

Los investigadores esperan que su estudio finalmente se establece con el resto de la cuestión de dónde el oeste de la miel de abeja vino de manera investigación futura puede explorar más a fondo cómo se adaptaron a diferentes climas y zonas geográficas.



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