• Mié. Ene 26th, 2022

Los investigadores señalan qué especies de aves representan un riesgo para la seguridad alimentaria de los cultivos

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Las preocupaciones sobre el riesgo transmitido por los alimentos por las aves pueden no ser tan graves como alguna vez pensaron los agricultores de productos agrícolas, según una investigación de la Universidad de California en Davis, que encontró casos bajos de prevalencia de E. coli y Salmonella.


por Emily Dooley, UC Davis


Si bien la investigación encontró que el riesgo suele ser bajo, varía según la especie. Las aves como los estorninos que acuden en bandadas en grandes cantidades y se alimentan en el suelo cerca del ganado tienen más probabilidades de propagar bacterias patógenas a cultivos como lechuga, espinaca y brócoli, según el estudio de riesgo de seguridad alimentaria y patógenos de aves. Por el contrario, las especies que se alimentan de insectos tenían menos probabilidades de portar patógenos.

Los hallazgos, publicados en la revista Ecological Applications , sugieren que la práctica actual de eliminar los hábitats de las aves alrededor de las granjas de productores de productos agrícolas debido a las preocupaciones de que los animales podrían traer patógenos transmitidos por los alimentos a sus campos puede que no resuelva el problema.

«Los agricultores están cada vez más preocupados de que las aves puedan propagar enfermedades transmitidas por los alimentos a sus cultivos», dijo Daniel Karp, autor principal del estudio y profesor asistente en el Departamento de Vida Silvestre, Pesca y Biología de la Conservación de UC Davis. «Sin embargo, no todas las especies de aves son igualmente riesgosas».

Solo un brote de enfermedades transmitidas por los alimentos en los productos agrícolas se ha atribuido de manera concluyente a las aves: un brote de Campylobacter en los guisantes de Alaska. Si bien la bacteria puede causar diarrea y otras enfermedades transmitidas por los alimentos en los humanos, es una preocupación menor para los productores que la E. coli y la Salmonella, que han sido responsables de múltiples brotes en todo el país.

En este estudio, los investigadores compilaron más de 11,000 pruebas de bacterias de heces de aves silvestres y encontraron que se detectó Campylobacter en el 8 por ciento de las muestras. Pero E. Coli patógena y Salmonella solo se encontraron en casos muy raros (menos del 0,5%).

Además de las pruebas de bacterias, los investigadores realizaron aproximadamente 1500 encuestas de aves en 350 campos de productos frescos en los estados occidentales y recolectaron más de 1200 muestras fecales de los campos. Luego modelaron la prevalencia de patógenos en las heces, las interacciones con los cultivos y la probabilidad de que diferentes especies de aves defecen en los cultivos para determinar el riesgo.

Las aves que comen insectos representan un riesgo menor

Según los datos, las aves que se alimentan de insectos, como las golondrinas, presentan un riesgo menor, mientras que las aves que se congregan cerca del ganado, como los mirlos y los estorninos, tienen más probabilidades de transmitir patógenos.

Los datos pueden ayudar a la industria agrícola a determinar el riesgo y tomar medidas, como separar los cultivos de las tierras de ganado. Tampoco necesitan tratar a todas las aves de la misma manera.

«Tal vez los granjeros no necesitan estar tan preocupados por todos los tipos de aves», dijo Karp. «Nuestros datos sugieren que algunas de las aves que se alimentan de plagas y que realmente pueden beneficiar la producción de cultivos pueden no ser tan riesgosas desde la perspectiva de la seguridad alimentaria».

Eliminar el hábitat puede resultar contraproducente

Este estudio y el trabajo previo de los autores indican que la eliminación del hábitat alrededor de las granjas puede beneficiar a las especies que representan un mayor riesgo y dañar a las especies beneficiosas que se alimentan de plagas y que son menos riesgosas para la seguridad alimentaria. Esto se debe a que muchos comedores de insectos prolíficos pueden visitar campos de cultivo para comer plagas, pero necesitan hábitats naturales cercanos para sobrevivir. Por el contrario, muchas de las especies de aves que más comúnmente transmiten patógenos transmitidos por los alimentos prosperan fácilmente tanto en granjas de ganado como en granjas de producción sin un hábitat natural cercano.

Otros hallazgos

Las aves que se alimentan de insectos y que se alimentan en el dosel de los árboles representan una amenaza mínima porque es menos probable que transmitan patógenos transmitidos por los alimentos y entren en contacto directo con los productos agrícolas. También pueden ser partes valiosas del ecosistema, especialmente si se alimentan de plagas que pueden dañar los cultivos. La instalación de cajas para pájaros podría atraer a los comedores de plagas, así como ayudar con los esfuerzos de conservación.

«Básicamente, no sabíamos qué pájaros eran problemáticos», dijo la autora principal Olivia Smith, investigadora postdoctoral en la Universidad Estatal de Michigan que estaba en la Universidad de Georgia cuando se escribió el artículo. «Creo que este es un buen paso adelante para el campo».




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