• Mié. Ene 26th, 2022

¿Qué daño hacen los pulgones de la caña de azúcar a los cultivos?

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Al observar el daño del pulgón de la caña de azúcar, debemos analizar un poco la biología de los pulgones de la caña de azúcar. ¡Su biología va de la mano con el daño que hacen!


POR ALIMENTOS SOSTENIBLES


Los pulgones pertenecen al orden de los insectos de los «verdaderos bichos». Una de las características definitorias de un error de ser verdadero son las piezas bucales. Los pulgones de la caña de azúcar tienen piezas bucales perforadoras y chupadoras. Esto significa que su boca es como una pajita que pueden usar para perforar el tejido vegetal y succionar agua y azúcares. Sus piezas bucales son su medio para causar daños a los cultivos, por ejemplo, el sorgo en grano (que es uno de sus favoritos).

Primer plano de una hoja grande que muestra manchas de decoloración y miles de pequeños pulgones
Manchas amarillentas en una hoja debido a la alimentación del pulgón de la caña de azúcar. Los pulgones chupan el agua y el azúcar de la planta, provocando un estrés que puede llevar a la muerte de la planta. Crédito: Michael Schmitt

El sorgo en grano, al igual que otras plantas, tiene una red de estructuras en forma de tubería a través de las cuales fluyen constantemente el agua, los nutrientes y los azúcares. Cuando los pulgones de la caña de azúcar usan la boca para perforar las tuberías de las plantas, se roban el agua y los azúcares que son valiosos y necesarios para la salud y el desarrollo de las plantas. Esto hace que la planta de sorgo se estrese y puede dañar los rendimientos.

El agua es un ingrediente necesario para la fotosíntesis. La fotosíntesis es el proceso de convertir la luz solar, el agua y el dióxido de carbono en azúcar, que es alimento para la planta, y oxígeno. Las hojas que son altamente fotosintéticas son de color verde oscuro y exuberantes. Las áreas de las que se alimentan los pulgones de la caña de azúcar comienzan a amarillear gradualmente. Dado que los pulgones succionan el agua que las células vegetales necesitan para la fotosíntesis, el proceso se ve obstaculizado. También causan daño físico a las células cuando perforan el tejido vegetal que interrumpe la fotosíntesis. Con el tiempo, las áreas dañadas ya no pueden realizar la fotosíntesis y se han despojado de todo el agua, los azúcares y los nutrientes, por lo que mueren. 

cultivos de sorgo saludables en el campo
Hojas y granos de sorgo sanos en un campo. Las hojas sanas son de color verde oscuro y transportan agua, nutrientes y azúcar en estructuras similares a tubos en sus hojas. El sorgo puede ser susceptible a una plaga llamada pulgón de la caña de azúcar, que chupa el azúcar y el agua de la planta, reduciendo los rendimientos o incluso matando la planta. Crédito: Programa de mejoramiento de sorgo de KSU

Cuando los pulgones de la caña de azúcar consumen los azúcares producidos a través de la fotosíntesis, excretan una sustancia pegajosa y azucarada llamada «melaza» en la planta. La mielada es brillante y es un buen indicador de que hay una infestación de pulgón de la caña de azúcar. El producto de desecho azucarado atrae una nueva plaga a la planta llamada fumagina. La hollín es un hongo negro que entra y recubre las superficies de las plantas donde está presente la melaza. Al mirar hacia atrás en la ecuación de la fotosíntesis, está claro que la luz solar es extremadamente importante para este proceso integral de la planta. Si el moho está cubriendo las hojas, la luz del sol no puede pasar y se inhibe la fotosíntesis. 

Los azúcares producidos a través de la fotosíntesis son una parte necesaria en los procesos de las plantas que hacen crecer la planta. Ayudan a llenar el grano en la cabeza al final de la temporada de crecimiento. Si no hay suficiente azúcar disponible, los granos que se formen serán de menor calidad y el rendimiento disminuirá. Entonces, la presencia de fumagina y su inhibición de la fotosíntesis afecta en gran medida a las plantas.

una infección por fumagina en la hoja de una planta que muestra decoloración y miles de pequeños pulgones
Una infección por hollín. La hollín es un hongo negro que entra y recubre las superficies de las plantas donde está presente la melaza producida por los pulgones de la caña de azúcar. Crédito: Michael Schmitt

Dicho todo esto, hay otra forma en que los pulgones de la caña de azúcar causan problemas, incluso si es un poco más indirecta. Como se mencionó anteriormente, la melaza que expulsan los pulgones es muy pegajosa. Cuando llega la cosecha, las hojas pegajosas son un gran problema. Las plantas cubiertas de melaza tienen dificultades para atravesar la cosechadora; se juntan y terminan causando obstrucciones. Esto supone mucho más estrés y trabajo para los agricultores durante la cosecha. 

Mirando el panorama general, los pulgones de la caña de azúcar, aunque son pequeños, pueden causar bastante daño. Interrumpen la fotosíntesis directamente, a través de la alimentación, e indirectamente, por infecciones secundarias por fumagina. También presentan un problema mecánico a la hora de cosechar. Es importante que estas plagas de insectos sean detectadas y controladas antes de que puedan causar daños.

Respondido por Sophie Filbert, Kansas State University. Este blog se basa en el artículo sobre educación en ciencias naturales de la Sra. Filbert, publicado en 2021 . La Sra. Filbert recibió el premio Darrell S. Metcalfe en periodismo estudiantil por su artículo de la Sociedad Estadounidense de Agronomía, la Sociedad Estadounidense de Ciencias de los Cultivos y la Sociedad Estadounidense de Ciencias del Suelo.




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