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Beneficios de las granjas de cacao para aves y murciélagos


Las fincas de cacao no solo nos brindan el placer del chocolate, sino que también ofrecen ventajas potenciales para una agricultura amigable con la biodiversidad. 


por la Universidad de Göttingen


Los beneficios para la biodiversidad se han estudiado ampliamente en los bosques lluviosos tropicales, pero hasta ahora se desconocían en los bosques secos tropicales. Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Göttingen informó ahora por primera vez cómo los efectos estacionales impulsan la presencia de aves y murciélagos, los consumidores más importantes de plagas de insectos, en los agroforestales de cacao en Perú. Los resultados se publicaron en Agriculture Ecosystems and Environment .

Los bosques secos tropicales están globalmente amenazados por la deforestación y la agricultura, y en el noroeste de Perú, el cacao a menudo se cultiva cerca de los hábitats de bosques secos. Los investigadores estudiaron los sistemas agroforestales de cacao, es decir, el cultivo de cacao bajo la sombra de los árboles , durante más de un año y encontraron que las aves y los murciélagos, y sobre todo los que comen insectos, se benefician de ellos. «Encontramos que los bosques secos tropicales tienen especies únicas de aves y murciélagos, pero la agrosilvicultura de cacao es una buena opción para las prácticas agrícolas que benefician a la biodiversidad», informa la primera autora Carolina Ocampo-Ariza del grupo de Agroecología de la Universidad de Göttingen. Ella agrega, «Estos resultados son valiosos para el diseño y manejo de paisajes agrícolas en países megadiversos como Perú».

El equipo de investigación descubrió que los murciélagos siempre estaban presentes en grupos más grandes en las granjas de cacao que en los bosques cercanos, mientras que este era el caso de las aves solo en la estación seca. «Las granjas de cacao parecen servir como un oasis para las aves, proporcionando alimento y refugio cuando escasean en el bosque», afirma el coautor, el profesor Teja Tscharntke, del grupo de Agroecología de la Universidad de Göttingen. «Esto tiene importantes consecuencias para los servicios de los ecosistemas en los sistemas agroforestales, ya que las aves y los murciélagos juegan un papel importante en el control de las plagas de insectos que atacan al cacao «, agrega la coautora Dra. Bea Maas de la Universidad de Viena.

Beneficios de las granjas de cacao para aves y murciélagosCarolina Ocampo Ariza sosteniendo un búho pigmeo peruano (Glaucidium peruanum) dentro de una finca de cacao. Crédito: Carolina Ocampo Ariza

Beneficios de las granjas de cacao para aves y murciélagos

La coautora Justine Vansynghel examina aves en una granja de cacao de Perú y sostiene un búho pigmeo peruano (Glaucidium peruanum). Crédito: Carolina Ocampo Ariza



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