• Mar. Ene 18th, 2022

Estudio prueba múltiples indicadores de contaminación de aguas residuales en granjas de mariscos

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Las aguas residuales humanas representan una amenaza global para la seguridad de los productos del mar y la estabilidad financiera de la industria de la acuicultura. 


por Dauphin Island Sea Lab


Un estudio reciente realizado por investigadores del Dauphin Island Sea Lab y la Universidad de South Alabama, en colaboración con la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., Probó múltiples indicadores de contaminación de aguas residuales para identificar fuentes potenciales de contaminación para las granjas de mariscos locales y ayudar en los esfuerzos de gestión.

El manejo exitoso de la contaminación de las aguas residuales se basa en comprender las fuentes de las aguas residuales en un sistema. Las métricas establecidas para evaluar la calidad del agua y las fuentes de aguas residuales incluyen indicadores bacterianos y virales, concentraciones de nutrientes y proporciones de isótopos estables.

Junto con estas fuentes, el equipo probó edulcorantes artificiales como indicador de aguas residuales. El análisis de edulcorantes artificiales surgió recientemente como un método para rastrear mejor las fuentes de aguas residuales específicas para humanos. Los edulcorantes artificiales, como el acesulfamo y la sucralosa, se degradan lentamente y no se encuentran en la naturaleza. También se encuentran raramente en fertilizantes o piensos para ganado de uso común.

Múltiples indicadores de contaminación de aguas residuales para granjas de mariscos
Granjas de mariscos en Portersville Bay, Alabama en Mississippi Sound en la costa norte del Golfo de México. Las granjas están ubicadas en la desembocadura del río West Fowl. Crédito: RH Carmichael

Individualmente, estos indicadores de calidad del agua proporcionan alguna evidencia de la presencia de aguas residuales y microbios asociados de interés humano. El equipo de investigación descubrió que el uso de múltiples indicadores en combinación brindaba un mayor potencial para la identificación de fuentes y detectaba variaciones estacionales en el riesgo de contaminación.

El estudio se centró en las granjas de mariscos en Portersville Bay, Alabama, en Mississippi Sound en la costa norte del Golfo de México, pero tiene implicaciones para las granjas de mariscos en cualquier sistema potencialmente afectado por múltiples fuentes de contaminación de aguas residuales. Las posibles fuentes de aguas residuales muestreadas para el estudio incluyeron un emisario de una planta de tratamiento de aguas residuales y áreas industriales, residenciales y agrícolas cerca de las granjas de mariscos. Para comprender cómo las condiciones ambientales pueden afectar las contribuciones de las fuentes de aguas residuales, se recolectaron muestras en condiciones húmedas y secas y durante los períodos cálidos y fríos.

Múltiples indicadores de contaminación de aguas residuales para granjas de mariscos
Los investigadores tomaron muestras de agua de la tierra y en kayak en sitios río arriba de las granjas de mariscos (en la foto: estudiante de posgrado Ashley Frith). Crédito: RH Carmichael

En general, el predominio de la fuente indicadora dependió de las condiciones ambientales , con el emisario de la planta de tratamiento de aguas residuales y las fuentes residenciales que transmiten indicadores específicos para el ser humano a las granjas durante todo el año, mientras que los sitios agrícolas e industriales contribuyeron con coliformes fecales adicionales durante los períodos fríos y húmedos. Además, el estudio encontró evidencia de que las perturbaciones, como algunos tipos de actividad de construcción, pueden contribuir con indicadores fecales a las aguas adyacentes.

El uso de múltiples indicadores ayudará a los administradores a detectar y definir las fuentes de aguas residuales, identificar los objetivos para el monitoreo o la remediación y gestionar las áreas de mariscos en los estuarios con un mosaico de fuentes de aguas residuales derivadas de la tierra .




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