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Un cultivo, dos formas, múltiples beneficios



La fijación de nitrógeno es uno de los mejores ejemplos de cooperación en la naturaleza. Los microbios del suelo, bacterias que ocurren naturalmente en el suelo, trabajan con las plantas para extraer nitrógeno del aire. 


por la Sociedad Estadounidense de Agronomía


Convierten el nitrógeno en una forma que la planta puede utilizar. A cambio, la planta permite que los microbios coman algunos de los azúcares que produce.

Las habas (también llamadas habas) son un ejemplo de plantas que trabajan con los microbios del suelo de esta manera. Estos frijoles secos son parte de un grupo de alimentos conocido como legumbres. Su capacidad para trabajar con microbios para fijar nitrógeno es un rasgo muy deseado. Significa que los productores pueden aplicar menos fertilizantes nitrogenados a sus campos.

Newton Lupwayi y su equipo de investigación trabajan con legumbres y legumbres en Alberta, Canadá. Alberta tiene excelentes condiciones para los cultivos de legumbres: buen suelo (y microbios), buenas temperaturas medias y buenas precipitaciones medias. El equipo publicó recientemente una investigación sobre los efectos del uso de habas de dos formas diferentes para mejorar la salud del suelo en los suelos canadienses.

Dice Lupwayi: «Los cultivos de legumbres se cultivan en las praderas canadienses debido a sus beneficios agronómicos, económicos y ambientales. Se recomienda cultivarlos una vez cada cuatro años».

Por lo general, los productores orgánicos plantan cultivos de legumbres únicamente por su capacidad de fijación de nitrógeno y los utilizan como abono verde. En este proceso, no hay venta de la cosecha de legumbres del campo. El cultivo se siembra como de costumbre, pero se corta después de que florecen las flores y antes de que comience el crecimiento de la semilla. La parte verde frondosa de la planta permanece en la parte superior del suelo como cobertura o ligeramente labrada en el suelo. Al año siguiente, los productores plantan un cultivo no leguminoso, como el trigo. Este segundo cultivo se beneficia del aumento de nitrógeno en el suelo.

Un cultivo, dos formas, múltiples beneficios
A la derecha, se cortaron las habas para ‘abono verde’ justo después de la etapa de floración. Las plantas restantes cubren el suelo, agregan nitrógeno y otros nutrientes y mejoran las condiciones del suelo. Las plantas de la izquierda se dejaron crecer hasta la etapa de frijol seco y luego se cosecharon. Crédito: N. Lupawayi

La investigación comparó esta técnica de abono verde con un programa tradicional de cultivo de frijoles hasta la madurez para la cosecha y la venta. Los cultivos de legumbres cultivados hasta la etapa de cosecha de semillas crearon más nitrógeno en el suelo. Esto se debe a que sus raíces trabajaron en el suelo por más tiempo y tuvieron más tiempo para fijar el nitrógeno.

Estos hallazgos sugieren que los productores deberían ajustar su uso de nitrógeno en los años posteriores a una cosecha de legumbres. «Los residuos de cultivos de legumbres cultivados hasta la etapa de cosecha de semillas pueden no liberar mucho nitrógeno en el primer año después de la cosecha, pero liberan nitrógeno durante varios años más», dice Lupwayi. «En este momento, la mayoría de los productores no están tomando en cuenta esa liberación adicional. Las recomendaciones de fertilizantes deben tener en cuenta el nitrógeno de liberación lenta para evitar aplicar un exceso de nitrógeno «.

Esta investigación tiene múltiples beneficios: ahorrar dinero en el costo del fertilizante y reducir las posibilidades de que el exceso de fertilizante nitrogenado se escurra a los cuerpos de agua cercanos. El exceso de escorrentía de nitrógeno puede contribuir a la contaminación del agua, una preocupación ambiental.

Además, dice Lapwayi, «cultivar un cultivo diferente de un año a otro puede romper el ciclo de patógenos. Esto reduce el costo de los productos químicos para el control de enfermedades y es especialmente importante para los productores orgánicos «.

El estudio también encontró que los cultivos de legumbres aumentan la cantidad de carbono en el suelo.

«El carbono orgánico del suelo es muy importante para la salud y la calidad del suelo», dice Lupawayi. «Afecta las propiedades físicas, químicas y biológicas del suelo. Mejora la calidad del suelo».




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