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La influencia de los microbios en la respiración del suelo


Millones de microbios que viven en el suelo podrían influir en cómo los suelos responden a los cambios de temperatura.


por el Laboratorio de Ciencias Moleculares Ambientales


También influyen en la cantidad de dióxido de carbono que emiten o respiran los suelos. Sin embargo, los científicos rara vez consideran estos microbios cuando modelan los efectos de la temperatura en todo el mundo.

Un equipo internacional de científicos analizó los resultados de más de dos docenas de experimentos de calentamiento para cuantificar cuánto influyen estos microbios en la respiración del suelo a distintas temperaturas y de qué manera.

El aumento de las temperaturas a menudo conduce a que los suelos desprendan más carbono orgánico . Más dióxido de carbono en el aire puede a su vez aumentar la temperatura del aire.

Al comprender la influencia de los microbios que viven en el suelo, los científicos pueden calcular mejor este ciclo de retroalimentación de la temperatura del dióxido de carbono y predecir los cambios de temperatura con mayor precisión.

Científicos de la Universidad del Estado de Iowa, la Universidad de Maryland, el Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste, la Academia Checa de Ciencias y el EMSL, el Laboratorio de Ciencias Moleculares Ambientales, se unieron para revisar los datos de 27 experimentos de calentamiento.

Estos experimentos variaron desde estudios de laboratorio hasta observaciones realizadas en varios lugares y en varios tipos de suelo en todo el mundo a temperaturas entre un punto por encima del punto de congelación y un calor abrasador.

Sobre la base de estos estudios, el equipo descubrió que, cuando la masa de microbios disminuía, los suelos tenían menos probabilidades de desprender dióxido de carbono a medida que aumentaban las temperaturas.

Cuando la masa de microbios aumentó, los suelos tenían más probabilidades de respirar dióxido de carbono. Los cambios en las tasas de respiración también variaron según el tipo de suelo.

Los resultados sugieren que la biomasa microbiana debe medirse y considerarse explícitamente en los modelos para calcular los cambios de temperatura y su efecto en el suelo.


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