Agricultura Estados Unidos Fertilización y Riego Suelos

Los microbios juegan un papel importante en el ciclo del nitrógeno del suelo


Debajo de nuestros pies, en el suelo, hay una gran cantidad de actividad microbiana. Al igual que los humanos tienen diferentes metabolismos y opciones de alimentos, también lo tienen esos microbios. De hecho, los microbios juegan un papel importante en hacer que los nutrientes estén disponibles para las plantas.


Susan V. Fisk


Un reciente artículo de revisión de Xinda Lu y su equipo analiza diferentes roles que varios microbios del suelo tienen en el ciclo del nitrógeno del suelo. Lu es investigador en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Según Lu, “los microbios del suelo catalizan la mayoría de las transformaciones de nitrógeno del suelo en formas utilizables por las plantas. Diversos microbios usan diferentes procesos, y a veces trabajan juntos. Conocer los diversos estilos de microbios del suelo y vincular los microbios a procesos específicos del suelo puede ser un conocimiento importante para los agricultores ”.

tubos de ensayo en laboratorio con contenido rojo
Colonias de Rhizobia de diferentes regiones que crecen en el laboratorio. Se recoge el suelo de varias áreas y los microbios se aíslan en solución. Crédito de la foto: Charlotte Thurston

Los fertilizantes nitrogenados modernos se aplican en forma de amonio. A través de un proceso biológico llamado nitrificación, los microbios del suelo convierten el amonio en nitratos que las plantas pueden absorber. Para ser eficientes en este proceso, los microbios necesitan oxígeno. Los investigadores están estudiando la nitrificación porque puede estar relacionada con los gases de efecto invernadero y la pérdida de fertilizantes.

Aunque los microbiólogos han estado estudiando el ciclo del nitrógeno durante más de un siglo, no todos los pasos fueron bien entendidos. Recientemente se han identificado nuevos microorganismos. Un tipo de procariota (organismo unicelular) llamado arquea también ha desempeñado un papel en la nitrificación.

Bola de raíces con nódulos.
Nódulos que se forman en la raíz de una planta de soja. Estos nódulos darán hogar a los microbios del suelo a cambio de nitrógeno. Crédito: Vivian Wauters

Las arqueas no son técnicamente bacterias del suelo , debido a su estructura. Hay muchas más arqueas que contribuyen a la nitrificación en algunos suelos que las bacterias responsables de la misma actividad. La inclusión del papel de las arqueas en la nitrificación ha ampliado la comprensión de los científicos e investigadores.

Los investigadores revisaron varios estudios de nitrificación del suelo. Esto incluyó la abundancia de microbios en el suelo en relación con diversos factores ambientales. El pH del suelo, la temperatura y la relación de carbono del suelo a nitrógeno del suelo se compararon con el número de microbios en cada muestra de suelo. La profundidad del suelo y otros factores también influyen en la abundancia de microbios.

Estudios anteriores han demostrado, por ejemplo, que las arqueas de nitrificación son más abundantes que las bacterias en temperaturas más cálidas. Otros microbios prosperan en temperaturas más bajas.

El pH del suelo también influye en la actividad de los microbios del suelo en el proceso de nitrificación. Las bacterias del suelo Nitrospira fueron más dominantes en los suelos ácidos, incluidos los bosques y los campos agrícolas.

Gráfico con microbios y abundancia.
Los científicos compararon los roles de varios tipos de microbios del suelo (abundancia indicada por el tamaño de la pelota) con diferentes variables, incluida la temperatura, el pH del suelo y la disponibilidad de amonio. Estos factores ambientales influyen en la abundancia de los microbios. Crédito: SSSAJ

Los investigadores también han estudiado cómo varios microbios «hablan» entre sí. Esto mantiene el proceso de nitrificación funcionando sin problemas. Se han propuesto varios mecanismos, incluida la señalización celular. La presencia de óxido nítrico en los suelos puede mejorar las interacciones entre microbios.

Los científicos del suelo están seguros de que no han encontrado todos los microbios que contribuyen a la amplia gama de servicios que proporcionan los suelos. Así como los astrónomos descubren nuevas estrellas en el cielo a medida que avanzan las herramientas, los microbiólogos del suelo encontrarán nuevos microbios del suelo. Algunos pueden estar involucrados en la nitrificación.

Recolectar y catalogar el tipo, la abundancia y la ubicación de los microbios del suelo continuará avanzando el conocimiento que tenemos sobre el ciclo del nitrógeno del suelo.

La revisión fue publicada recientemente en Soil Science Society of America Journal . La financiación fue proporcionada por la Fundación de Investigación Agrícola de Oregón y el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Naturales de Canadá.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com