Gigantes agrícolas estadounidenses criticados por desigualdades



Los pequeños agricultores y trabajadores asalariados en los EE. UU. corren el riesgo de caer en la pobreza debido al poder de negociación de una industria agrícola concentrada.


Esto lo escribe Mark Pattison en el portal del Servicio Católico de Noticias (Catholic News Service).

“Los trabajadores agrícolas y empacadores de carne que realizan trabajos esenciales y pesados ​​se encuentran entre los que corren mayor riesgo de contraer COVID-19. Sin embargo, la principal amenaza para el bienestar de los pequeños agronegocios y de los trabajadores asalariados, especialmente inmigrantes, proviene de la concentración de la industria agrícola en manos de unos pocos actores. Para los pequeños agricultores y ganaderos, el poder de mercado puede perjudicar sus perspectivas financieras. La creciente consolidación de proveedores de semillas, agroquímicos, productos farmacéuticos para animales y maquinaria agrícola está perjudicando a los pequeños agricultores”, dice el informe “Un desafío creciente: cómo el poder de mercado en la agricultura contribuye a las desigualdades raciales y económicas”.

“Por ejemplo, las grandes empresas de semillas en los mercados de semillas de maíz y soja continúan adquiriendo empresas de semillas más pequeñas y aumentan las barreras de entrada a través de costosos acuerdos de licencia y patentes de protección. Como resultado, los cuatro principales proveedores de semillas de maíz aumentaron su participación de mercado en un 41,6 % entre 2000 y 2015, del 60 % al 85 %, respectivamente”.

“La creciente concentración no es solo el resultado de crear sistemas de producción y procesamiento de alimentos aún más eficientes. Más bien, estos sistemas concentrados se construyeron con soluciones que explotan y ponen en peligro a los trabajadores mientras maximizan las ganancias para unos pocos seleccionados, dice el informe. “A medida que las pequeñas granjas y los procesadores se destruyen injustamente en favor de las grandes granjas y corporaciones, esas mismas grandes empresas obtienen más oportunidades para explotar a los trabajadores de las granjas y las fábricas de procesamiento”.

El informe describe uno de esos esquemas. “Recientemente, el Departamento de Justicia acusó a Tyson, junto con otros 18 procesadores de aves de corral, de conspirar para manipular los precios de las aves de corral mediante la destrucción selectiva de parvadas y la negociación de precios con “competidores”. El caso fue declarado inválido después de que el jurado no pudo llegar a un veredicto y otros juicios están pendientes».

El informe también analiza cómo los gigantes agrícolas tratan a los trabajadores inmigrantes y de bajos ingresos.

“Los hispanos constituyen el 60.2 % de los trabajadores agrícolas no gerenciales, y las personas nacidas fuera de los EE. UU. constituyen más del 50 %. Muchas empresas optan por ubicarse donde puedan encontrar mano de obra barata más fácilmente, como en áreas con bajos salarios prevalecientes y una alta proporción de trabajadores ya marginados”, dice el informe: “Tyson recluta refugiados birmanos para su planta en Garden City, estado de Kansas. , y una planta de pavos en Colorado recluta y trae trabajadores de Durango, México. Los trabajadores inmigrantes temporales son particularmente vulnerables a la explotación por parte de los empleadores porque su capacidad para permanecer en los EE. UU. está ligada a su empleador”.

Recientemente, el ingreso medio de los trabajadores estadounidenses no gerenciales en todas las industrias fue de $36 029, pero ha caído a $30 304 en la cría de animales, $27 012 en la cría de animales y $23 723 en la producción de cultivos. En comparación, el salario medio de los empacadores de carne en 1970, ajustado por inflación, era de $58,240.

El informe agregó: “Los trabajadores a menudo son contratados de familias inmigrantes y de bajos ingresos que pueden tener perspectivas laborales limitadas debido a las barreras del idioma. Los trabajadores se encuentran en condiciones de trabajo peligrosas y duras y están expuestos a importantes «peligros ambientales» que son perjudiciales para su salud y bienestar.

En 2020, casi 21 de cada 100 000 trabajadores agrícolas de tiempo completo murieron a causa de lesiones relacionadas con el trabajo, casi diez veces el promedio nacional en todas las industrias”. Por cada 100 empleados de tiempo completo, hay 5.2 lesiones no fatales, que es un 90 % más que el promedio nacional”.

(Fuente: Catholic News Service. Foto: pixabay.com).



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