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Agregar minerales al riego puede reducir los elementos tóxicos en los suelos


El arsénico, el uranio y otros oligoelementos se encuentran naturalmente en la capa superficial del suelo en todo el cinturón de maíz de los EE. UU., Incluido el estado de Cornhusker. 


por Scott Schrage, Universidad de Nebraska-Lincoln


Los cultivos que crecen en suelos que contienen niveles elevados de esos oligoelementos pueden absorberlos a través de las raíces, lo que podría frenar el crecimiento y amenazar la salud de quienes los consumen regularmente.

Arindam Malakar, Chittaranjan Ray y sus colegas de Nebraska tenían curiosidad por saber si la ferrihidrita, un mineral nanoscópico que a veces se encuentra en los suelos pero que también se usa para tratar el agua subterránea y el agua potable, podría ayudar a abordar el problema.

Como parte de un experimento de invernadero usando suelo del Centro de Investigación y Extensión Panhandle de la universidad, el equipo de Husker plantó maíz en tres suelos: uno sin ferrihidrita, otro con 0.05 por ciento de ferrihidrita y un tercero con 0.10 por ciento del mineral. Después de regar los suelos con agua fortificada con arsénico y uranio, los investigadores rastrearon el crecimiento de las plantas de maíz y monitorearon las concentraciones de los oligoelementos en el agua que rodea las raíces de las plantas .

El equipo descubrió que los suelos enriquecidos con ferrihidrita redujeron las concentraciones de arsénico y uranio en aproximadamente un 20 por ciento. También parecieron reducir la pérdida de nitrato, que es esencial para el crecimiento de las plantas pero puede causar problemas de salud cuando se lixivia en las aguas subterráneas, en aproximadamente un 30-50 por ciento. Mientras tanto, la retención de agua aumentó de aproximadamente un 13 por ciento sin ferrihidrita a aproximadamente un 17 por ciento con ella.

De manera crucial, el maíz también pareció beneficiarse: las plantas en los suelos enriquecidos con ferrihidrita crecieron más, produjeron entre un 12 y un 15 por ciento más de tejido vivo, sintetizaron más clorofila y produjeron granos que contenían casi el doble de hierro.

Será necesario realizar experimentos similares en condiciones reales de campo, en lugar de un invernadero, para validar los resultados del estudio, dijeron los investigadores.

Pero los hallazgos iniciales sugieren que agregar incluso pequeñas dosis de ferrihidrita al riego podría limitar las concentraciones de elementos tóxicos al tiempo que aumenta el crecimiento de los cultivos y la absorción de nutrientes.



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