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Desarrollo de un súper trigo potencial para suelos salinos


Investigadores de la Universidad de Gotemburgo han desarrollado varias variedades nuevas de trigo que toleran suelos con mayores concentraciones de sal. 


por la Universidad de Gotemburgo


Después de haber mutado una variedad de trigo de Bangladesh, ahora tienen un trigo con semillas que pesan tres veces más y que germinan casi el doble de veces que la variedad original.

El trigo, que crece en campos cerca de la costa de Bangladesh, tiene cierta tolerancia a la sal en los suelos, lo cual es importante cuando cada vez más tierras de cultivo en todo el mundo están expuestas al agua salada.

Al mutar las semillas de trigo de estos campos costeros, los investigadores de la Universidad de Gotemburgo pudieron desarrollar aproximadamente 2000 líneas de trigo. Las 35 líneas que germinaron mejor en diferentes experimentos de campo y laboratorio se plantaron en un invernadero automatizado en Australia, donde se aplicaron diferentes concentraciones de solución salina a las plantas que luego se pesaron. Fueron fotografiados cada día hasta que el trigo formó sus espigas.

Los hallazgos fueron sorprendentes.

Identificados genes para la tolerancia a la sal

«Desarrollamos líneas de trigo en las que el peso promedio de las semillas era tres veces mayor y germinaban con más frecuencia que el trigo original de Bangladesh», dice Johanna Lethin, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Biológicas y Ambientales de la Universidad de Gotemburgo.

Usando análisis de ADN y estudios de otras investigaciones, el equipo también pudo identificar qué genes controlan la tolerancia a la sal en la planta de trigo .

«Este es un hito en nuestra investigación. Ahora tenemos un par de genes que sabemos que están involucrados en la tolerancia a la sal. El próximo paso es probar si estos genes también están en nuestras mejores variedades de trigo que hemos mutado».

La población de la Tierra está creciendo y en 2050 habrá 10 mil millones de personas en el planeta que necesitarán ser alimentadas. Al mismo tiempo, los cambios climáticos están causando que la tierra cultivable de la Tierra se seque y que otras áreas se inunden por la subida del nivel del mar. Todo esto aumenta el interés por un cultivo que puede tolerar la sal en el suelo.

2.000 hectáreas perdidas cada día

«Es increíblemente importante tratar de desarrollar una variedad tolerante a la sal con buenos rendimientos. Actualmente, estamos perdiendo aproximadamente 2000 hectáreas por día debido a la subida del nivel del mar y los métodos de riego inadecuados que aumentan la salinización del suelo».

Quedan algunos experimentos por hacer, pero el potencial de este descubrimiento es global. Hoy en día, alrededor del 8 por ciento de la tierra cultivable del mundo ya no se puede utilizar para cultivos debido a la contaminación por sal y más de la mitad de los países del mundo están afectados. En Egipto, Kenia y Argentina, el trigo no se puede cultivar en grandes áreas e incluso las áreas bajas de Europa, como los Países Bajos, tienen estos problemas. Incluso en aquellas partes de Asia donde el arroz es actualmente el cultivo dominante, el trigo tolerante a la sal se convertirá en una parte importante del suministro de alimentos en el futuro, ya que el cultivo de trigo requiere mucha menos agua que el arroz.

«La siguiente etapa es plantar las variedades tolerantes a la sal en los campos de Bangladesh. Calculo que pasarán unos cinco años antes de que podamos tener una producción comercial de trigo tolerante a la sal, dependiendo de cómo vayan las pruebas de campo «.

Hechos: OGM y mutaciones

Esta investigación no utiliza el método de modificación genética (OGM), a veces muy criticado. En OMG, un gen de una planta (como una planta que puede resistir hongos) se coloca en otra planta, como el trigo , para que los agricultores puedan evitar el uso excesivo de insecticidas. En cambio, los investigadores han realizado mutaciones específicas en las semillas utilizando un químico. De esta manera, no se coloca nada en la planta y todas las mutaciones podrían haber ocurrido potencialmente de forma natural.

La investigación de Lethin se publica como tesis doctoral en la Biblioteca de la Universidad de Gotemburgo.


FUENTE: Tesis: gupea.ub.gu.se/handle/2077/70864



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