Estudian riesgos meteorológicos para los cultivos de invierno: la ausencia de nieve es más peligrosa que las heladas anormales


Científicos de la Universidad de Minnesota, junto con científicos del clima, estudiaron cómo el clima afecta los cultivos de invierno, según phys.org. 


Los representantes de la industria agrícola creen que los inviernos cálidos reducen el riesgo de congelación de los cultivos de invierno. Esto crea condiciones climáticas favorables para su producción. Sin embargo, al observar el cambio climático en términos de temporada baja y teniendo en cuenta la disminución de la capa de nieve, los científicos han descubierto que no todo es tan color de rosa.

La reducción de la profundidad de la capa de nieve puede conducir a una mayor susceptibilidad de los cultivos de invierno a la congelación.

En un nuevo estudio publicado en Nature Climate Change, Zhenyong Jin, profesor asociado de bioproductos e ingeniería de biosistemas en la Universidad de Minnesota, junto con investigadores de la Universidad de Minnesota, describió los efectos negativos de los inviernos cálidos, incluida la reducción de la capa de nieve, utilizando la ejemplo de trigo de invierno.

Los científicos aplicaron un método estadístico para analizar observaciones repetidas a lo largo del tiempo para relacionar la variabilidad de año a año en los rendimientos de trigo de invierno con una variedad de factores ambientales que interactúan: temperaturas más frías durante el invierno, precipitaciones y nevadas durante la temporada de crecimiento y profundidad de la nieve en invierno.

Resultó que entre 1999 y 2019, la capa de nieve redujo las pérdidas de cultivos en un 22 %.

Las previsiones muestran que la reducción de la capa de nieve en el futuro podría compensar hasta un tercio del calentamiento global.

“ Nuestro estudio ha identificado el riesgo potencial de que los cultivos se congelen cuando la profundidad de la nieve disminuye, especialmente cuando las plantas han experimentado un deshielo, lo que resulta en una pérdida de resistencia al invierno que posteriormente puede causar una pérdida significativa de cultivos ”, dijo Peng Zhu, Ph.D., un investigador del Laboratorio de Clima y Ciencias Ambientales del Instituto Universitario Pierre Simon Laplace.

Este estudio ayudará a informar a los mejoradores cuando consideren las complejas compensaciones entre el calentamiento, la reducción de la capa de nieve y las amenazas ocasionales de heladas al desarrollar variedades adaptadas al clima.

“ Vale la pena señalar que, en algunos sistemas agrícolas, se valora el estrés por heladas, ya que ayuda a los agricultores a combatir plagas y enfermedades, y los agricultores incluso eliminan la nieve o al menos la compactan para aumentar la congelación del suelo ”, dijo Jin.

Foto – pexels.com



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