Estudio: las plantas ofrecen una mejor tierra, desintoxicación del agua


La fitorremediación, o el uso de plantas y microbios del suelo para eliminar contaminantes tóxicos en el medio ambiente, puede ofrecer a Nepal una forma asequible de lidiar con metales pesados ​​como el plomo, el mercurio y el arsénico que se encuentran con frecuencia en el suelo y el agua del país, dicen los investigadores.


por SciDev.Net


En una revisión, publicada en julio en Chemosphere , los investigadores señalan que el impacto económico mundial de la contaminación por metales pesados ​​se estima en más de 10.000 millones de dólares al año, con riesgos y efectos magnificados en los países en desarrollo debido a los recursos y las tecnologías de tratamiento limitados.

«La industrialización, el rápido crecimiento de la población mundial y el aumento de la agricultura han acelerado el envenenamiento por metales pesados ​​del medio ambiente del suelo y el agua en la sociedad moderna «, dice el estudio.

Según Shukra Raj Paudel, autor correspondiente del estudio y profesor asociado en la Universidad Tribhuvan de Nepal, la fitorremediación puede adoptarse como una medida de remediación exitosa y ecológica en el entorno dinámico actual, en el que la contaminación por metales pesados ​​se ha convertido en un problema más importante.

«La fitorremediación utiliza plantas para extraer, inmovilizar, contener y degradar contaminantes en el suelo, el agua y el aire, preservando su estado biológico y físico», explica Paudel. Algunas de las plantas citadas en el estudio incluyen mostaza india y alfalfa para combatir el plomo, gloria de la mañana contra el cobre, freno de escalera y espiga de aguja para el arsénico y milenrama común para el mercurio.

La contaminación por metales pesados ​​afecta más a los bebés y niños. La exposición al plomo se asocia con un desarrollo deficiente, trastornos nerviosos y problemas relacionados con el comportamiento en los niños, mientras que provoca un aumento de la presión arterial en los adultos. El mercurio afecta el sistema nervioso, los ojos, la piel, los riñones, los pulmones y los sistemas digestivo e inmunológico. La exposición prolongada al arsénico está relacionada con cánceres de piel, pulmones y vejiga.

Paudel dice que los métodos tradicionales de fitorremediación están limitados por factores como el ciclo biológico de las plantas y las concentraciones de metales pesados. «Se requiere alguna mejora, ya sea en las especies de plantas o en el entorno circundante para mejorar el proceso de fitorremediación».

Se han utilizado con éxito varias medidas correctivas basadas en plantas para eliminar metales pesados ​​en los EE. UU., Canadá, Rusia y muchos países europeos. Sin embargo, en países en desarrollo como Nepal, el costo total de la remediación, los requisitos técnicos, la aceptación social y la sostenibilidad son cuestiones importantes para la descontaminación de sitios.

Por otro lado, Nepal podría recurrir a su enorme riqueza vegetal para desarrollar métodos tecnológicos de remediación y mantenimiento de sitios contaminados baratos, de bajo o mediano costo, dice el estudio. Esto implicaría la selección de especies «hiperacumuladoras» comercialmente viables capaces de absorber grandes cantidades de compuestos de metales pesados ​​y su introducción estratégica en áreas que necesitan descontaminación.

En el estudio, los investigadores revisaron el estado de los metales pesados ​​en varios sitios contaminados en Nepal, analizaron los mecanismos por los cuales las plantas absorben los metales pesados ​​y evaluaron las perspectivas de medidas de remediación basadas en plantas.

Según el estudio, si bien los métodos aplicados en el pasado no lograron abordar la contaminación por metales pesados ​​en muchos lugares de Nepal, continúan intentándose por falta de información sobre los avances recientes en la fitorremediación mejorada.

Radha Rani, profesora asistente de biotecnología en el Instituto Nacional de Tecnología Motilal Nehru de la India, le dice a SciDev.Net que el uso de tecnologías basadas en plantas para la remediación de sitios contaminados con metales pesados ​​tiene «un enorme potencial al mismo tiempo que proporciona una solución económica, ecológica y estética». para la restauración de ecosistemas degradados”.


Más información: Haribansha Timalsina et al, Aplicación potencial de la fitorremediación mejorada para el tratamiento de metales pesados ​​en Nepal, 

Chemosphere (2022). DOI: 10.1016/j.chemosphere.2022.135581



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