La nueva tecnología lucha contra el gusano cogollero dejando morir a sus crías


Los científicos han desarrollado una nueva tecnología que podría controlar la devastadora plaga del cultivo del gusano cogollero mediante la liberación de machos genéticamente controlados que suprimen las poblaciones, ya que las crías posteriores no pueden sobrevivir, según un estudio.


por SciDev.Net


El gusano cogollero , Spodoptera frugiperda, que se detectó en el África subsahariana por primera vez en 2016, podría provocar pérdidas de un tercio en el rendimiento del maíz en algunos países y pérdidas de hasta 6300 millones de dólares estadounidenses al año, según el estudio publicado en el Revista BMC Biotecnología .

La tecnología genética desarrollada por Oxitec, una empresa de biotecnología con sede en el Reino Unido que modifica genéticamente insectos para ayudar en el control de insectos , permite la producción de cohortes de machos del gusano cogollero amigable que, cuando se libera en los campos de los agricultores, se apareará con las hembras del gusano cogollero, y su descendencia femenina no puede sobrevivir, lo que resulta en menos plagas en los cultivos y, por lo tanto, menos daño.

«Las plagas de los cultivos continúan propagando enfermedades y devastando la producción de alimentos. El manejo actual de estas plagas depende en gran medida de unas pocas herramientas, muchas de las cuales tienen impactos ecológicos fuera del objetivo, son vulnerables al desarrollo de resistencia en la población de plagas y, a menudo, están limitadas en su eficacia», dice Kelly Matzen, coautora del estudio y directora de tecnología de Oxitec.

«Por lo tanto, existe una necesidad urgente de nuevas opciones de manejo de plagas que ofrezcan una mayor eficacia y sostenibilidad, y una huella ambiental más ligera», agrega Matzen.

La plaga es originaria de las Américas, pero desde entonces se ha extendido rápidamente por África, Australia, India y el sudeste asiático.

Una fase inicial de investigación de tres años, según Matzen, permitió el desarrollo temprano del amistoso gusano cogollero y probó la competitividad de las cohortes de la plaga genéticamente modificadas solo para machos contra los machos de tipo salvaje.

«Continuamos con el trabajo y la fase de investigación actual se centra en realizar pruebas de desarrollo de productos y actividades de administración de productos, realizar pruebas de campo en Brasil y pilotar la ampliación de la tecnología», explica.

«Por ahora, nuestro enfoque con el gusano cogollero es evaluar el desempeño del gusano cogollero amigable en Brasil. Cuando hayamos completado un mayor desarrollo del producto, exploraremos cómo podemos hacer que el producto esté disponible para los agricultores en otras regiones».

Mejorar el control del gusano cogollero podría mejorar las cosechas de los agricultores locales y proteger sus medios de vida, y tiene el potencial de mejorar la seguridad alimentaria a través de la disponibilidad de grano de maíz para los países de todo el mundo, dice el estudio.

Pero Ivan Rwomushana, científico principal y especialista en manejo de especies invasoras con sede en el centro regional para África de CABI, la organización matriz de SciDev.Net, dice que será difícil implementar la tecnología Oxitec en el África subsahariana sin el apoyo de gobiernos

«La tecnología es tan sofisticada para que un agricultor la entienda, y tampoco se puede evitar que las plagas masculinas autolimitadas vuelen a los campos de los vecinos, lo que dificulta lidiar con la multitud anti-modificada genéticamente que no la quiere, Rwomushana le dice a SciDev.Net.

También hay problemas regulatorios, agrega, que deben abordarse para cumplir con las leyes de bioseguridad de cada país en el que se podría implementar la tecnología.

Él explica: «Esto podría ser incluso más difícil para un gusano cogollero autolimitado que se sabe que es un buen volador. Si un país como Kenia lo aprobara y los insectos se desplegaran en el oeste de Kenia, ¿qué les impediría mudarse a Uganda? , donde las leyes de bioseguridad podrían ser más estrictas?

«Creo que todavía se necesita más investigación y esta tecnología aún está lejos del uso en el campo».



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