Las hormonas son claves para el crecimiento de las plantas o la tolerancia al estrés, pero no ambos


Las plantas que crecen bien tienden a ser sensibles al calor y la sequía, y las plantas que pueden manejar ese estrés a menudo tienen un crecimiento atrofiado. 


por Shari Finnell, Universidad de Purdue


Un científico de plantas de la Universidad de Purdue ha encontrado el interruptor que crea ese antagonismo, abriendo oportunidades para desarrollar plantas que exhiban ambas características.

«Normalmente, estos dos son antagónicos, pero en la naturaleza, algunas plantas toleran el estrés y crecen bien. La pregunta es por qué algunas plantas pueden tener ambos, pero la mayoría de las plantas no», dijo Jian-Kang Zhu, profesor distinguido de biología vegetal en el Departamento de Horticultura y Arquitectura del Paisaje. «Una vez que sepa cómo se conectan la respuesta al estrés y las vías de crecimiento, con suerte podremos desacoplarlas».

Trabajando con la planta modelo Arabidopsis, Zhu descubrió que el ácido abscísico (ABA), una hormona vegetal, se activa en plantas que pueden tolerar estrés como la sal y la sequía. Pero ABA desencadena una reacción en cadena que obstaculiza el crecimiento de las plantas.

Zhu descubrió que en las plantas estresadas, la vía ABA se activa y conduce a la fosforilación de la quinasa Target of Rapamicina (TOR). Esto esencialmente apaga la quinasa TOR, que es esencial para el crecimiento de las plantas .

Lo contrario sucede en las plantas no estresadas. TOR interrumpe la percepción de ABA, cerrando las respuestas de estrés de la planta. Esas plantas tienden a exhibir un fuerte crecimiento.

«Esta es la clave del antagonismo entre el estrés y el crecimiento», dijo Zhu.

Los hallazgos, publicados en la revista Molecular Cell , podrían ayudar a los científicos y criadores que desean desarrollar plantas que puedan manejar el estrés ambiental y aún así crecer bien.

Más información: Pengcheng Wang et al. La regulación recíproca de la quinasa TOR y el receptor ABA equilibra el crecimiento de las plantas y la respuesta al estrés, Molecular Cell (2017). DOI: 10.1016/j.molcel.2017.12.002



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