Científicos desarrollan nuevo fertilizante a partir de residuos de la cadena alimentaria


Investigadores de la Università Cattolica de Piacenza han desarrollado un nuevo fertilizante a partir de residuos de la cadena alimentaria, concretamente a partir de los residuos de las producciones de bacterias del ácido láctico que actualmente deben eliminarse mediante procesos de depuración.


por Universidad Católica del Sagrado Corazón


Este es el resultado del estudio publicado en la revista Land y coordinado por Pier Sandro Cocconcelli, profesor de Microbiología de Alimentos en la Facultad de Ciencias Agrícolas, Alimentarias y Ambientales de la Universidad Católica, y Edoardo Puglisi del Departamento de Ciencia y Tecnología de Alimentos para un Cadena de Suministro Sostenible de Alimentos—DiSTAS. El estudio se realizó en colaboración con la empresa Sacco srl de Cadorago (CO) y el centro de ensayos agronómicos LandLab srl de quinto Vicentino (VI); Gabriele Bellotti, Ph.D. estudiante de la Escuela de Agrosistemas de la Università Cattolica, es el primer autor.

Bacterias de ácido láctico

Las bacterias ácido lácticas son un grupo de microorganismos capaces de fermentar diversos sustratos, dando lugar a numerosos productos de interés para los sectores agroalimentario e industrial. Las bacterias del ácido láctico están involucradas en la producción de quesos, leches fermentadas y embutidos.

«Las bacterias del ácido láctico», dice el profesor Cocconcelli, «se producen para uso alimentario y nutracéutico, para producir alimentos, bebidas y probióticos. Normalmente, los desechos del sustrato de cultivo utilizado en la producción de bacterias del ácido láctico se eliminan mediante el uso de plantas de purificación; se trata de varios miles de toneladas de residuos producidos cada año en Italia».

El alto impacto ambiental de los fertilizantes químicos

«El sector de producción de plantas agrícolas está sujeto a nuevos y complejos desafíos determinados también por las coyunturas económicas y geopolíticas internacionales», dice el profesor Pier Sandro Cocconcelli, «así como por una creciente atención de los ciudadanos y consumidores hacia la protección del medio ambiente».

La Comisión Europea se ha comprometido, de acuerdo con la estrategia Farm to Fork, a reducir para 2030 el uso de fertilizantes en un 20 %, las pérdidas de nutrientes del suelo en un 50 % y el uso de pesticidas químicos en un 50 %.

Además, la situación geopolítica y en especial el conflicto en Ucrania han elevado considerablemente los precios de las materias primas utilizadas en la agricultura, empezando por los fertilizantes químicos . “En este escenario, los enfoques de la economía circular tienen como objetivo mejorar los desechos industriales minimizando los desechos y reduciendo la dependencia de insumos externos”, dice el profesor Cocconcelli.

El estudio

Los investigadores italianos demostraron cómo es posible reciclar los residuos de la producción industrial de bacterias del ácido láctico como fertilizantes y bioestimulantes en la agricultura.

En concreto, los ensayos se han centrado en el cultivo en invernadero de tomate y lechuga y han demostrado cómo el aprovechamiento de estos residuos industriales permite reducir en un 30% la cantidad de fertilizantes químicos nitrogenados, sin reducir en absoluto la producción y mejorando además algunas características fisiológicas de la planta. .

Además, estimaron que este enfoque podría reducir en un 40% las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la producción de fertilizantes químicos.

«Extensos análisis químicos, microbiológicos y ecotoxicológicos han descartado cualquier impacto negativo sobre el medio ambiente y el suelo, y de hecho muestran efectos de promoción de microorganismos útiles para el crecimiento y la defensa de las plantas», explica el profesor Edoardo Puglisi.

La ventaja de usar este fertilizante sería que simultáneamente nutriría la planta (con nutrientes directos e indirectos), las bacterias del suelo que tienen efectos positivos en la planta y el suelo mismo (enriqueciendo la tasa de humificación del suelo). “Sería, pues, un abono ecológico en el sentido más amplio posible, capaz de estimular todo el sistema y no sólo un organismo a expensas de los demás”, apunta el profesor Cocconcelli.

“Este estudio demuestra la capacidad de la investigación en el sector agropecuario para dar soluciones rápidamente a emergencias contingentes en el sector”, concluye el profesor Puglisi; es también un ejemplo virtuoso de transferencia de tecnología, demostrado por el hecho de que la empresa Sacco srl involucrada en el proyecto está reciclando más de 700 toneladas por año de residuos de su proceso de producción con este enfoque.

Más información: Gabriele Bellotti et al, El producto secundario de fermentación de LAB influye positivamente en la rizosfera y el crecimiento de las plantas en lechugas y tomates de invernadero, Land (2022). DOI: 10.3390/tierra11091544



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