Las abejas melíferas prosperan con calidad, no cantidad, de alimentos en una nueva configuración de laboratorio


Las abejas obreras recolectan polen y néctar de una variedad de plantas con flores para usar como fuente de alimento. 


por Shelby Lawson, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Las abejas melíferas generalmente se alimentan desde una distancia de hasta 1 a 2 millas de la colmena, aunque a veces viajan incluso más lejos, incluso hasta 10 millas de distancia. Sin embargo, gran parte del paisaje moderno consiste en campos agrícolas, lo que limita las opciones de alimentación de las abejas melíferas en estas áreas.

Además, cuando las cosechas disminuyen al final del verano, las poblaciones de abejas melíferas en áreas ricas en maíz y soya experimentan pérdidas masivas, lo que plantea la pregunta de cómo los paisajes agrícolas afectan el tipo de alimento que traen las abejas melíferas, y si este alimento afecta la producción de la reina. huevos. Adam Dolezal (IGOH), profesor asistente de entomología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, y Ashley St. Clair, investigadora postdoctoral en el laboratorio de Dolezal, exploraron estas preguntas en un nuevo artículo publicado en Frontiers in Sustainable Food Systems .

Su estudio involucró dos componentes. El primero consistió en colocar colonias de abejas melíferas en diferentes paisajes de praderas agrícolas y de flores silvestres, y medir las especies y la cantidad de polen recolectado, así como la cantidad de huevos puestos por la reina. Los investigadores encontraron que la cantidad de polen no varió según la ubicación del cultivo frente a la pradera, pero sí la especie de polen, la principal diferencia es que las abejas melíferas cerca de la pradera recolectaron más polen de onagra que las abejas melíferas cerca de los campos de cultivo.

Además, las reinas de las colonias ubicadas más cerca de la pradera pusieron más huevos que las que estaban cerca de los campos de cultivo , particularmente a fines del verano, cuando la disponibilidad de cultivos disminuye. St. Clair explicó que este resultado varió un poco año tras año, porque los experimentos de campo con abejas melíferas tienen muchas variables que considerar.

«Es muy complicado en el campo separar estas diferencias. Quiero decir, podría ser el maíz, los pesticidas, la aleatoriedad en las colonias… Podrían ser todo tipo de interacciones», dijo St. Clair. «Queríamos ver si podíamos replicar esos hallazgos en el laboratorio porque significaría que la nutrición del polen era en realidad un indicador de la reducción de la puesta de huevos de reina que vemos en agosto, y no algún otro factor ambiental».

Para la segunda parte del estudio, los investigadores utilizaron cajas de abejas de miel de microcolonias pequeñas para probar la cuestión de los impactos nutricionales en la puesta de huevos en un entorno de laboratorio controlado, el primer estudio replica un experimento de campo de esta manera. La jaula está hecha de dos piezas transparentes que encajan alrededor de una placa de nido de abeja de 264 pocillos moldeada por inyección para que las abejas almacenen comida y para que la reina ponga huevos. En la parte inferior, hay un comedero en el que se puede poner comida para abejas obreras para recolectar, pero a las que la reina no puede acceder.

Las jaulas fueron diseñadas originalmente por el laboratorio del director del IGB, Gene Robinson (GNDP), para ser utilizadas en la apicultura automatizada. Sin embargo, St. Clair y Dolezal descubrieron que eran una excelente manera de albergar varias colonias juntas en un entorno de laboratorio, con cada colonia conteniendo entre 60 y 100 abejas melíferas.

Las abejas melíferas prosperan con calidad, no cantidad, de alimentos en una nueva configuración de laboratorio
La recolección de la masa de polen de agosto no difirió según el tratamiento del paisaje en ningún año. Promedio de los gramos totales de polen recolectados por las colonias en la pradera o en el paisaje de soja durante el mes de agosto, el punto de tiempo después de que las colonias se sometieron al tratamiento de movimiento en (A) el verano de 2017, (B) 2018 y (C) 2019. Crédito: Fronteras en sistemas alimentarios sostenibles (2022). DOI: 10.3389/fsufs.2022.908667

Las colonias fueron alimentadas con una de las tres dietas de tratamiento que imitaban las mezclas dietéticas encontradas en el componente de campo del estudio: mezcla de cultivo, mezcla de pradera o 100 % de onagra, que se agregó para ver si su valor nutricional era la razón por la cual las abejas melíferas la preferían como fuente de polen en el campo. Luego, los investigadores contaron la cantidad de huevos que la reina de cada colonia había puesto todos los días.

De acuerdo con lo que se encontró en el campo, las reinas pusieron más huevos con la dieta de la pradera en comparación con las que estaban con la dieta del buche o la prímula. Los resultados de los componentes del estudio, tanto de campo como de laboratorio, sugieren que a las colonias de abejas les va mejor cuando se les da una dieta diversa, como se encontraría en un campo de flores de pradera, en comparación con una dieta menos diversa de cultivos.

«Los resultados indican que es la calidad del polen lo que importa más que la cantidad que están trayendo», dijo St. Clair. «Hay pólenes específicos, como la onagra, que cuando se mezclan pueden ser más nutritivos en general. Sin embargo, en el laboratorio, la onagra no proporcionó suficiente nutrición por sí misma para cambiar la fecundidad de la reina. Por lo tanto, la moraleja aquí es que la miel las abejas necesitan una dieta variada».

Entonces, ¿qué pueden hacer los agricultores y/o apicultores para ayudar a las abejas melíferas a superar la escasez de alimentos en agosto? Los investigadores explicaron que las franjas de pradera, que los agricultores ya están implementando por otras razones, tienen el beneficio adicional de ayudar a las abejas melíferas.

Al colocar franjas de plantas nativas de la pradera alrededor de los cursos de agua y los bordes de las fincas, los agricultores reducen la erosión y la pérdida de agua en sus fincas y también brindan una fuente de alimento adicional para las abejas melíferas. Y con estudios de laboratorio como este, los investigadores pueden dar mejores sugerencias sobre qué tipos de plantas de pradera proporcionar en las tiras.

«Esta es una nueva forma de pensar sobre lo que estamos midiendo en estas colonias», dijo Dolezal. «Ser capaz de ver que cuando tienes esto o aquello en tu paisaje, tus reinas son más productivas, es realmente valioso».

El equipo planea utilizar el sistema de jaulas de microcolonias para los próximos pasos de investigación, que se centrarán en la exposición a pesticidas y las interacciones con el polen en la fecundidad de la reina. Los pesticidas presentan un gran problema para las abejas en general, pero los efectos específicos de los pesticidas pueden ser difíciles de estudiar en entornos de campo tan variables. Dolezal explicó que este sistema de microcolonias de laboratorio proporciona un excelente entorno controlado para continuar explorando estas preguntas en el futuro.

«Hay mucho que se puede hacer con este sistema, y ​​viniendo de alguien que ha estado trabajando en el campo, esto es como magia», dijo Dolezal. «Este sistema de laboratorio nos permitirá realizar experimentos de manipulación y observar con precisión lo que sucede en las colonias de abejas melíferas» .

Más información: Ashley L. St. Clair et al, El acceso al polen de la pradera afecta la fecundidad de las abejas reinas en el campo y el laboratorio, Frontiers in Sustainable Food Systems (2022). DOI: 10.3389/fsufs.2022.908667



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