Cultivo de lúpulo, fertilizantes nitrogenados y tecnologías


Por qué los cultivadores de lúpulo abusan de los fertilizantes nitrogenados y cómo crear el esquema de alimentación adecuado para obtener grandes rendimientos de cogollos de calidad


Los especialistas de una empresa estadounidense cuentan el esquema de optimización de fertilizantes de lúpulo utilizando nuevas herramientas de diagnóstico en un artículo publicado en el portal www.growingproduce.com.

…¿Qué pasaría si una simple prueba pudiera cambiar la forma en que los agricultores cultivan, brindándoles las herramientas para realizar cambios estacionales que minimicen los impactos de plagas y enfermedades, maximicen el ciclo del nitrógeno y mejoren la calidad y el rendimiento de los cultivos? Los productores de lúpulo de Iowa ahora tienen una herramienta de este tipo: un analizador de jugo. El probador proporciona lecturas en tiempo real de 21 indicadores de nutrientes y sus niveles en la planta de lúpulo.

El primer analizador de lúpulo fue probado por los propietarios de la finca con 12 variedades de lúpulo, entre las cuales se seleccionó una variedad interna.

“En lugar de confiar en la ciencia de las pruebas de jugo, los productores de lúpulo en esta finca han estado haciendo lo mismo durante años”, dice David Bloxham, consultor de ventas de probadores de Agro-K. “Aplicaron demasiado nitrógeno y, como resultado, tuvieron muchos problemas con los ácaros y las enfermedades. A través del análisis del jugo, pudimos mostrarles y demostrarles que el manejo adecuado del nitrógeno resolvería algunos problemas con bastante rapidez.

Algunos de los principales problemas a los que se enfrentaban los agricultores cada año eran comunes a los productores de lúpulo de todo el país: ácaros, mildiú velloso, niveles elevados de nitrato. Cada uno de los problemas puede estar relacionado con un manejo inadecuado del ciclo de nitrógeno de la planta. Si bien el nitrógeno es un nutriente esencial para cultivar arbustos altos y aumentar la producción de cogollos, demasiado puede ser perjudicial».

“La gestión del ciclo del nitrógeno es especialmente importante para el lúpulo”, continúa Rick de Jong, director de desarrollo comercial internacional de la empresa. – El lúpulo es un cultivo muy fotosensible que produce brotes desde el suelo hasta la parte superior de un soporte de alambre, que a veces se encuentra a una altura de 6 metros. La lógica de los agricultores es simple: cuanto más alto sea el arbusto, más conos dará. Dado que los agricultores se aseguran de que los tallos estén en la parte superior, aplican activamente suplementos de nitrógeno. El análisis del jugo revela cuándo el exceso de nitrógeno conduce a picos en los niveles de nitrato en la planta, lo que puede provocar la propagación de moho, otras enfermedades y el debilitamiento del lúpulo ante las plagas de insectos.

Bloxham y de Jong trabajaron juntos para ayudar a los agricultores a comprender el cambio necesario. Usando un probador de jugo, compararon los dos campos entre sí, donde el primero siguió las recomendaciones de nitrógeno de las pruebas de jugo, mientras que el segundo siguió un programa de alimentación regular.

“A medida que la finca se acercaba a la cosecha, ya había varias aplicaciones costosas de acaricidas en el sitio con el programa tradicional. Cuando se ha optimizado la fertilización con nitrógeno, el número de plagas aún no ha alcanzado el umbral, ni siquiera para una sola pulverización.

La gestión del ciclo del nitrógeno es, de hecho, la clave para el cultivo del lúpulo, el análisis de la savia también da una idea de la calidad del riego y muestra qué alimentos tienen un impacto y cuáles son una pérdida de tiempo y dinero. Después de que el lúpulo alcanza su altura máxima de brote, pasa por un período de floración y formación de brotes, y no hay necesidad de nitrógeno, sino de otras sustancias.

El boro y el molibdeno son necesarios durante la formación de yemas, y el potasio es necesario para el desarrollo desde la formación de yemas hasta la cosecha. El potasio es un nutriente que ayuda a controlar el estrés por calor y regular los niveles de agua, pero también influye en cómo se almacenan los ácidos alfa y beta, un proceso que determina la calidad, el aroma y el sabor. Los que no distribuyen correctamente los nutrientes pierden al final de la temporada.

A través del análisis del jugo, ciertamente comprendimos mejor qué productos son mejores no solo en términos de aplicación foliar, sino también en términos de fertirrigación”, dice de Jong. – Los fabricantes experimentaron con más tiosulfato de potasio a través de un sistema de goteo y descubrimos que el nutriente realmente no aparecía cuando analizamos el jugo. Cuando cambiamos a acetato de potasio a través del sistema de fertirrigación, vimos que realmente funciona.

El análisis del jugo también mostró que el nuevo programa de hibernación del lúpulo fue exitoso. Cuando los niveles de sílice aumentaron significativamente durante los meses de primavera, se demostró que el sistema de raíces se benefició del yeso y la materia orgánica que se introdujeron en el otoño después de la cosecha. Además, antes el nivel de sílice en el lúpulo estaba ausente. Ahora estamos viendo mejoras en las diferencias de savia y sílice, lo que lleva a enlaces más fuertes entre la raíz y el tallo, menos enfermedades y ataques de insectos, y un rendimiento más grande y de mayor calidad. A medida que la empresa continúa refinando sus programas de nutrición, está encontrando formas nuevas y efectivas de administrar productos que mejoran la eficiencia y el retorno de la inversión”.

(Fuente: www.growingproduce.com.



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