Fonio como nuevo cultivo comercial en África Occidental


Fonio es un pariente del arroz y el mijo, nutritivo y tolerante a la sequía, sería un superalimento prometedor para la agricultura regenerativa si se procesa


El mundo depende de tres cultivos principales (trigo, maíz y arroz) para la alimentación. Sin embargo, hoy, dados los riesgos de la geopolítica inestable y el cambio climático, esta dependencia hace que los países, especialmente los pobres, sean vulnerables a la seguridad alimentaria. Por ejemplo, ¿qué pasa si no llueve lo suficiente para la cosecha de arroz debido a la sequía o no hay suficiente trigo para que todos hagan pan? Y cada vez es más claro que los sistemas alimentarios deben cambiar. Necesitamos buscar cultivos biodiversos como el fonio, un antiguo grano de África Occidental.

La gente de África Occidental ha estado cultivando fonio durante más de 5000 años: simplemente afloja un poco el suelo con la primera lluvia de la temporada de crecimiento, esparce las semillas y déjalas en paz. Independientemente de los problemas que el clima de este año pueda traer a otros cultivos, la cosecha de fonio llegará en el momento adecuado cuando se agoten los suministros del año pasado. En cierto sentido, la cultura antigua se convierte en una forma de seguro de cosechas y un escape del hambre.

Yolele, a través del director ejecutivo Philip Teverou, se ha asociado con el cofundador Pierre Thiam, restaurador, chef y autor de libros de cocina, para aumentar la conciencia y la demanda de fonio en todo el mundo durante los últimos cinco años para generar interés en el grano antiguo como alimento sin gluten. libre alternativa a otros cereales.cultivos.

Los líderes de Yolele creen que el fonio puede y debe desempeñar un papel en la vida de los agricultores de África occidental como parte de una rotación de cultivos de secano y una forma de ganarse la vida. Se centran en la región de África occidental porque, en su opinión, la comercialización del fonio debería beneficiar a la población responsable de su cultivo durante miles de años: esta es su propiedad intelectual.

Bien adaptado al Sahel occidental que se extiende desde Senegal hasta Chad, Fonio tiene varias ventajas sobre los cultivos que cuentan con el respaldo más amplio de la comunidad internacional y la agroindustria.

Prescinde de fertilizantes y no requiere riego, lo que ha agotado las aguas subterráneas en lugares como India y el suroeste de Estados Unidos. Más saludable que el arroz blanco: tiene muchas más proteínas, hierro y fibra que el arroz, combinado con un equilibrio único de aminoácidos, un índice glucémico bajo lo hace adecuado para personas con diabetes o problemas de salud similares.

Para los pequeños productores, no hay necesidad de equipos o grandes inversiones. Muchas iniciativas de asistencia agroindustrial se centran en la industrialización de la agricultura en los países en desarrollo, pero la consolidación de pequeñas granjas familiares en grandes granjas industriales ha devastado a las comunidades rurales en países como los EE. UU., ya que se ha vuelto cada vez más difícil ganarse la vida trabajando en un pequeño escala. ¿Por qué repetir los errores?

Fonio se prepara en solo cinco minutos, lo que, por supuesto, es conveniente para los consumidores y ahorra energía. Pero es especialmente importante en el Sahel, donde la gente tala árboles escasos para usarlos como combustible para cocinar.

Las propiedades físicas otorgan a los fabricantes de alimentos una ventaja sobre otros cereales: por ejemplo, la harina de fonio tiene propiedades gelificantes y untables superiores a las de otras harinas sin gluten. La funcionalidad hace que fonio sea un sustituto atractivo de la harina de arroz en muchas aplicaciones.

El principal problema es el procesamiento de granos. Aunque el fonio es fácil de cultivar, es bastante difícil convertirlo en alimento. Los granos son diminutos y cada uno sale de la planta, cubiertos con una cáscara no comestible. Quitar la cáscara y limpiar los granos, que tienen aproximadamente el mismo tamaño y color que los granos de arena, no es tarea fácil. La diferencia entre la eliminación de la cáscara y la destrucción del grano es solo una fracción de milímetro. Como resultado, las pérdidas posteriores a la cosecha son asombrosas.

Por lo tanto, es necesario desarrollar equipos para trillar fonio y procesarlo en harina, almidón y otros ingredientes que cumplan con los requisitos de calidad y volumen incluso de los mayores productores y distribuidores de alimentos.

Al abordar este problema, el sector de procesamiento agrícola puede activar el motor comercial para brindar a los pequeños agricultores una nueva oportunidad de ingresos y un incentivo financiero para ampliar los procesos agrícolas verdaderamente regenerativos. Lo que se necesita hoy es un esfuerzo global para reorientar la demanda mundial de alimentos a partir de cultivos biodiversos.

Basado en un artículo de Philip Teverow y Pierre Thiam, Yolele, publicado en nextbillion.net.

Foto: Dmitri Lukyanov. 



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