La demanda mundial de aceite de palma barato está creciendo y preocupa a los ambientalistas

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Dado que no todas las empresas de palma aceitera han firmado un acuerdo de “deforestación cero”, los defensores de la biodiversidad se oponen a la posible expansión de las plantaciones en África y América Latina.


Investigadores de la Universidad de York han mapeado áreas alrededor del mundo que están amenazadas por nuevas plantaciones de palma aceitera. Han identificado 167 millones de hectáreas que son potencialmente adecuadas para cultivar el cultivo y al mismo tiempo cumplir con los requisitos de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) para “deforestación cero”.

De estos 167 millones de hectáreas, 95 millones son pastizales y bosques secos, principalmente en América del Sur y África, donde viven especies raras y en peligro de extinción como el pangonilín gigante del Congo. A medida que aumenta la demanda mundial de tierras de cultivo, los investigadores piden la protección urgente de estos hábitats, que albergan un gran número de especies y sirven como un importante almacén de carbono.

La profesora Jane Hill, coautora del estudio, comentó: “El aceite de palma está al frente del debate actual sobre cómo podemos equilibrar la necesidad de alimentar al mundo y proteger la naturaleza. Se estima que el rendimiento de la palma aceitera es seis veces mayor que el de muchas otras plantas de origen oleaginoso (como la colza) y se considera un cultivo que salva vidas en los países productores, ya que proporciona el sustento a millones de personas. En otros lugares, el aceite de palma suele ser el más asequible para los pobres. Por lo tanto, en lugar de evitar o prohibir el aceite de palma, debemos garantizar políticas y gestión internacionales efectivas para proteger no solo los bosques tropicales, sino también los pastizales tropicales y los bosques secos.

Lo que preocupa específicamente. Desde 2018, algunas empresas de palma aceitera han firmado compromisos de cero deforestación de la RSPO, lo que significa que no pueden expandir las plantaciones de palma en selvas tropicales o turberas. Pero algunos firmaron, mientras que otros ignoraron.

La primera autora del estudio, la Dra. Susanne Fleiss, dice: “Aunque hemos descubierto que el rendimiento de la palma aceitera en áreas actualmente cubiertas por pastizales y bosques secos será menor que en los bosques tropicales, estas áreas siguen siendo muy atractivas para expandir el cultivo. aceite de palma. También hemos descubierto que la irrigación aumentará drásticamente el rendimiento de la palma en estas áreas, algo de lo que la agroindustria probablemente esté al tanto.

La limpieza de estas áreas para plantaciones tendría un gran impacto en la biodiversidad, reduciendo potencialmente los rangos de una cuarta parte de las especies de vertebrados actualmente amenazadas.

(Fuente: Universidad de York. Foto de fuentes abiertas).