Los compañeros de planta ahora están en desacuerdo por la disminución de los polinizadores


La competencia por los insectos polinizadores puede reducir la capacidad de las especies de plantas para coexistir, según un artículo publicado en Nature. Se espera que este efecto, que puede afectar la diversidad de las plantas, aumente a medida que disminuya el número de polinizadores.


por Nature Publishing Group


La disminución global observada de polinizadores ha incitado a la necesidad de comprender mejor su papel en el mantenimiento de la diversidad de plantas. La teoría ecológica predice que una mayor competencia por los polinizadores puede aumentar la diversidad de plantas , al proporcionar un contexto que obliga a las plantas a adaptarse y establecer sus propios nichos únicos. Sin embargo, la competencia puede dar como resultado que algunas especies sean excluidas de sus nichos, lo que paradójicamente reduce la diversidad en una comunidad.

Para abordar estos posibles efectos contrastantes, Christopher Johnson y sus colegas manipularon el entorno de polinización de cinco especies de plantas con flores anuales (incluidas amapolas, acianos e hinojo silvestre) cultivadas en un campo en el que se hizo variar la densidad de plantas a lo largo de un gradiente. Las plantas fueron expuestas a niveles ambientales normales de polinizadores o asistidas por polinización manual suplementaria (reduciendo así la competencia por polinizadores entre especies de plantas).

Los autores revelan que la competencia por los polinizadores desestabilizó las interacciones entre las especies de plantas, lo que provocó que menos especies coexistieran juntas. Las interacciones planta-polinizador contribuyeron a los desequilibrios competitivos entre las especies de plantas, un efecto que los autores esperan que se exacerbe aún más por la disminución de los niveles de polinizadores. Además, la estimulación experimental de la disminución de polinizadores reveló que las especies de plantas con una caída más pronunciada en las visitas de polinizadores a sus flores también experimentaron mayores disminuciones en la tasa de crecimiento de la población.

Los autores concluyen que estos hallazgos revelan cómo las interacciones entre las especies de plantas pueden debilitarse y los desequilibrios competitivos pueden intensificarse a medida que las plantas compiten por la atención de los polinizadores. Esta información, afirman, será invaluable para determinar las consecuencias ecológicas del declive de los polinizadores.


Más información: Christopher A. Johnson et al, La competencia por los polinizadores desestabiliza la coexistencia de las plantas, 

Nature (2022). DOI: 10.1038/s41586-022-04973-x



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