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Los trasplantes de hongos de parientes cercanos ayudan a las plantas en peligro de extinción a combatir enfermedades


Para la planta hawaiana en peligro de extinción Eugenia koolauensis, los hongos podrían ser tanto su desaparición como su salvadora. 


por la Sociedad Americana de Fitopatología


La roya del mirto, un patógeno fúngico (Austropuccinia psidii), ha devastado las poblaciones del árbol endémico, junto con muchas otras plantas nativas y cultivadas. Sin embargo, el investigador Mason Kamalani Chock cree que parte de la solución podrían ser más hongos.

Los hongos endofíticos, que residen dentro de las hojas, a menudo protegen a las plantas de los patógenos. En un artículo publicado recientemente en Phytobiomes Journal, Chock, junto con los investigadores de la Universidad de Hawai, Benjamin Hoyt y Anthony Mod, trataron plantas de E. koolauensis con hongos endofíticos aislados de las hojas de especies de plantas estrechamente relacionadas y luego evaluaron la resistencia de estas plantas inoculadas. contra la herrumbre del mirto. Aunque algunas cepas individuales de hongos parecían disminuir la gravedad del patógeno, las plantas estaban más protegidas contra el patógeno cuando se trataba con una mezcla compleja de microbios preparada a partir de hojas homogeneizadas de estas plantas relacionadas.

Este hallazgo sugiere que los tratamientos basados ​​en microbiomas podrían ser una vía prometedora para el manejo de la roya del mirto para estas plantas en peligro de extinción y enfatiza los efectos beneficiosos que los microbiomas pueden tener en sus plantas hospedantes. «Tenemos que pensar en toda la comunidad microbiana en lugar de en un jugador individual», señaló el autor principal Chock.

Los trasplantes de hongos de parientes cercanos ayudan a las plantas en peligro de extinción a combatir enfermedades
Imagen de microscopio electrónico de barrido de la roya del mirto. Crédito: Mason K. Chock

Si bien los microbios beneficiosos se han aplicado como agentes de control biológico en la agricultura, esta nueva investigación sugiere que también podrían ser una herramienta importante para la conservación de las plantas. Las enfermedades representan uno de los mayores desafíos para las plantas en peligro de extinción, especialmente porque la baja variación genética en sus pequeñas poblaciones limita los esfuerzos para criarlas para que sean resistentes a las enfermedades. Otras soluciones son temporales o potencialmente dañinas de otras formas, como las aplicaciones de plaguicidas, que deben aplicarse continuamente para ser eficaces y pueden tener efectos nocivos sobre la salud del suelo.

Por lo tanto, extraer microbiomas de plantas en busca de cepas o comunidades beneficiosas que puedan conferir resistencia a enfermedades puede ser una estrategia prometedora para combatir la disminución de plantas en peligro de extinción provocada por enfermedades . E incluso si estos tratamientos microbianos no son lo suficientemente fuertes para hacer que sus huéspedes sean completamente resistentes a las enfermedades, cada pequeña protección puede ayudar a estas plantas en peligro de extinción . Si bien Chock no cree que los hallazgos del estudio indiquen que los trasplantes de microbioma sean «una solución milagrosa para detener la propagación mundial de la roya del mirto», cree que pueden proporcionar «un impulso adicional para aquellas especies de plantas que se aferran a la vida debido a la introducción de patógenos nocivos



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