Sequía culpada por docenas de muertes por envenenamiento de vacas en Italia


Una granja italiana se convirtió en una morgue al aire libre a principios de este mes después de que unas 50 vacas fueran envenenadas por plantas jóvenes de sorgo, un accidente que los expertos atribuyen a la sequía.


El ganado piamontés en la granja de Sommariva del Bosco, cerca de Turín, en el noroeste de Italia, murió repentinamente debido a una intoxicación aguda por ácido prúsico el 6 de agosto, según el organismo local de bienestar animal IZS.

Este ácido proviene de la dhurrina, que está naturalmente presente en las plantas jóvenes de sorgo, aunque no en las mismas concentraciones altas que las que se encuentran en las muestras tomadas en el sitio.

«Sospechamos que la sequía causó esta gran cantidad de dhurrin dentro de las plantas de sorgo», dijo Stefano Giantin, veterinario del Istituto Zooprofilattico Sperimentale del noroeste de Italia, que está en el caso.

Con plantas de crecimiento normal, la cantidad de dhurrin disminuiría a medida que las plantas crecieran. Pero como la sequía en curso ha atrofiado el crecimiento de las plantas de sorgo, el dhurrin se ha concentrado en su interior.

El envenenamiento por ácido prúsico en el ganado es rápido y brutal, con síntomas que ocurren 10 a 15 minutos después de la ingestión y muerte unos 15 a 30 minutos después. Provoca trastornos respiratorios, nerviosos y musculares.

El dhurrin se encuentra naturalmente en el sorgo, particularmente en los brotes jóvenes que lo usan como defensa contra los herbívoros, pero cuando se digiere, libera ácido prúsico, también conocido como cianuro de hidrógeno .

Sorgo recogido en el mismo campo donde fueron envenenadas las 50 vacas será enviado para pruebas de laboratorio

El sorgo recogido en el mismo campo donde se envenenaron las 50 vacas será enviado para pruebas de laboratorio.

La única forma de salvar a las vacas afectadas es inyectándoles tiosulfato de sodio, para neutralizar el cianuro de hidrógeno.

La única forma de salvar a las vacas afectadas es inyectándoles tiosulfato de sodio, para neutralizar el cianuro de hidrógeno.

Pero «normalmente, no causa la muerte», dijo Giantin a la AFP.

En las muestras tomadas de Sommariva del Bosco, la concentración de dhurrin en los brotes estaba en un nivel inusualmente alto, lo que según Giantin parecía ser el resultado de la sequía que ha afectado a Italia y gran parte de Europa este verano.

Una dosis de más de 700 mg/kg de ácido prúsico se considera fatal para el ganado, pero se encontró que los animales en Sommariva tenían cantidades de más de 900 mg/kg en la sangre.

La única forma de salvar a las vacas afectadas es inyectándoles tiosulfato de sodio, para neutralizar el cianuro de hidrógeno.

Con esto, los expertos pudieron salvar alrededor de 30 vacas el 11 de agosto, cuando tres granjas más en Piedmont sufrieron el mismo fenómeno, aunque no antes de que 14 murieran.



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