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Una nueva investigación explora el impacto de los residuos de cultivos de cobertura en el control de malezas


Los cultivos de cobertura tienen un papel bien documentado que desempeñar en la supresión de malezas problemáticas. Pero, ¿qué sucede cuando esos cultivos de cobertura se degradan?


por Cambridge University Press


Un nuevo estudio presentado en la revista Weed Science explora si los residuos de cultivos de cobertura ayudan a suprimir las malas hierbas anuales de verano y promueven mayores rendimientos de los cultivos. Los investigadores plantaron tratamientos de cultivos de cobertura únicos de centeno cereal, arveja peluda, trébol carmesí y rábano forrajero en el otoño, así como mezclas de dos y tres vías. Cada uno fue seguido por cultivos de maíz y soja.

El equipo rastreó la biomasa de cada cultivo de cobertura y los componentes residuales producidos, descubriendo varias tendencias clave. Descubrieron que la biomasa del cultivo de cobertura y la proporción de carbono a nitrógeno influyeron en la supresión de malezas y su duración. Por ejemplo, una proporción de 9 a 1 de carbono a nitrógeno suprimió el bledo en un 50 por ciento cuatro semanas después del tratamiento, mientras que una proporción de 20 a 1 proporcionó el mismo nivel de control ocho semanas después del tratamiento.

De manera similar, se necesitó una biomasa de cultivo de cobertura de 2800 kg por hectárea para una supresión del 50 por ciento cuatro semanas después del tratamiento, mientras que se necesitó una biomasa de 6610 kg por hectárea para el mismo nivel de supresión ocho semanas después del tratamiento.

En los campos donde el cultivo de cobertura fue la única medida de control de malezas utilizada, los rendimientos de maíz y soja aumentaron a medida que aumentaron la biomasa del cultivo de cobertura y las proporciones de carbono a nitrógeno.

Los investigadores descubrieron que la mayoría de las mezclas de cultivos de cobertura producían más biomasa que los cultivos de cobertura individuales solos. Las proporciones de carbono a nitrógeno producidas por el cereal de centeno y una mezcla de cereal de centeno y rábano forrajero fueron de 36 a 1, mayores que todos los demás tratamientos de cultivos de cobertura. La veza peluda y el trébol carmesí tenían proporciones de 12 a 1 y de 17 a 1, que fueron las proporciones más bajas producidas por cualquiera de los cultivos de cobertura .

«Nuestro estudio muestra que la biomasa del cultivo de cobertura no es lo único que importa», dice Kara Pittman de Virginia Tech, investigadora principal del estudio. «La composición de los residuos que deja el cultivo de cobertura también es importante para el control de malezas «.



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