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Cómo el clima cálido o las luces brillantes pueden influir en el enverdecimiento de los árboles


por Bob Yirka, Phys.org


Crédito: Lin Meng

Lin Meng ha sido nombrada la ganadora del gran premio del premio Science & SciLifeLab para jóvenes científicos de este año por la investigación que realizó sobre cómo el calentamiento global y las luces brillantes de la ciudad pueden afectar la fenología en los árboles (cuando comienzan a tener hojas en la primavera). En su artículo publicado en la revista Science , Meng describe su estudio de datos satelitales que muestran áreas verdes en ciudades junto con fuentes de luz artificial y también árboles que crecen en los Alpes.

Investigaciones anteriores han demostrado que las temperaturas más altas en las ciudades pueden afectar el crecimiento de la vegetación. En este nuevo esfuerzo, Meng se preguntó qué podría estar haciendo el calentamiento de la ciudad, combinado con el calentamiento global, en los momentos en que los árboles «reverdecen» en la primavera cada año. Para averiguarlo, obtuvo y analizó datos satelitales que mostraban cuándo los árboles comienzan a producir hojas en la primavera cada año en 85 ciudades de EE. UU. Durante los años 2001 a 2014.

Descubrió que el reverdecimiento de los árboles ocurre en promedio 6 días antes en las áreas urbanas en comparación con las áreas rurales. También descubrió que los árboles en la ciudad están respondiendo al cambio climático más rápido que los árboles en las áreas rurales.

Meng también se preguntó sobre el impacto de las luces brillantes en los árboles y si podrían hacer que los árboles comiencen a crecer sus hojas más temprano en la primavera cada año. Estudió los árboles que crecen en los Alpes en Europa, y señaló que es un lugar con una distribución de temperatura bastante uniforme, pero también tiene longitudes cambiantes de luz diurna en las latitudes. Encontró evidencia de una reducción en un reverdecimiento temprano probablemente debido al calentamiento global. Luego estudió datos del satélite Black Marble de la NASA, que mide la luz artificial en ciudades y también datos de fenología de la Red Nacional de Fenología de EE. UU. Esto le permitió comparar las condiciones en ciudades con y sin luz artificial en los EE. UU., Y descubrió que la luz artificial empujaba el verde de la primavera en nueve días en los casos más extremos.

Meng concluye sugiriendo que la luz artificial, al complementar la duración del día, conduce a la incorporación de un enverdecimiento más temprano en la primavera en las ciudades, lo que se suma al impacto del enverdecimiento más temprano debido al calentamiento global .



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