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Opinión: el compostaje debería ser obligatorio en la ciudad de Nueva York


En Japón, todos los residentes son responsables de clasificar su basura en varios flujos de desechos. Deben etiquetar las bolsas de basura transparentes con su nombre y dirección, para que el contenido pueda identificarse fácilmente. 


por Katherine Kam, Estado del Planeta


Si algo se clasifica incorrectamente, se les devolverá la bolsa y se les indicará que clasifiquen la basura correctamente. Este estricto sistema ha dado como resultado que alrededor del 99 por ciento de los desechos municipales de Japón se desvíen de los vertederos .

Al pasar junto a una pared de bolsas de basura negras afuera de mi edificio de apartamentos en Manhattan, me pregunto: si todo un país puede tener estándares y reglas tan estrictas para sus ciudadanos en la eliminación de sus desechos, ¿por qué no la ciudad de Nueva York?

En 2015, el alcalde Bill de Blasio estableció la meta de que el desperdicio cero llegue a los vertederos para 2030, pero desde entonces se ha hecho poco para cumplir esa meta. La ciudad de Nueva York produce 33 millones de toneladas de basura al año y la mayor parte termina en vertederos. Los materiales compostables componen1,1 millones de toneladas de esos desechos cada año, o casi un tercio de lo que tiramos de nuestros hogares.

Esas cáscaras de plátano y aguacate sobrantes están haciendo más que ocupar un espacio limitado en los vertederos. La basura que se deposita en vertederos de la ciudad de Nueva York generaun millón de toneladas de gases de efecto invernadero cada año , y la mayor parte proviene de la descomposición de desechos que podrían haberse convertido en abono. Recoger y transportar la basura a vertederos fuera del estado de Nueva York requiere que los camiones conduzcan 25 millones de millas al año, utilizando 11 millones de galones de combustible diesel , que también genera emisiones.

La ciudad debe incluir el compost como una de las corrientes de desechos que los neoyorquinos deben separar junto con el reciclaje. Esto debe ser obligatorio en toda la ciudad lo antes posible, no solo para alcanzar la meta 2030 de De Blasio, sino también para la salud y la longevidad de nuestra ciudad y el planeta.

Los esfuerzos de compostaje de la ciudad hasta la fecha no han tenido un gran éxito. Desde que Nueva York comenzó su programa piloto de compostaje voluntario en la acera en 2013, ha tenido altos costos y bajos retornos. En 2019 , el último año completo en que el programa estuvo en funcionamiento, costó $ 32,2 millones y desvió solo el 1,4% de los residuos del vertedero a la recolección de compost. El programa detuvo la expansión del vecindario en 2018 y se detuvo por completo en 2020 para reasignar fondos debido a la pandemia de COVID-19.

Opinión: el compostaje debería ser obligatorio en la ciudad de Nueva York
Una instalación de abono en Staten Island. Crédito: Katherine Kam

Sin embargo, un informe de la Oficina de Presupuesto Independiente de Nueva York reveló que la razón principal del alto costo son las rutas ineficientes debido a las bajas tasas de participación en toda la ciudad, lo que aumenta el costo por tonelada recolectada. El compostaje puede costar lo mismo o menos que el vertedero y el reciclaje si se recolectan más desechos compostables. Un mandato resolvería el problema de la baja participación.

Existen algunos desafíos para implementar un mandato. Muchos residentes no saben que la ciudad tiene un programa de compostaje o no están dispuestos a cambiar sus hábitos. Además, los administradores de edificios de gran altura se muestran reacios a agregar otro flujo de desechos para administrar, especialmente uno que pueda atraer a las alimañas.

Opinión: el compostaje debería ser obligatorio en la ciudad de Nueva York
El compostaje es bueno para el planeta y puede resultar rentable. Crédito: Katherine Kam

Sin embargo, estas barreras se pueden desmontar con relativa facilidad. La ciudad puede alentar a los residentes a cambiar sus hábitos mediante la expansión de programas educativos y publicidad que les enseñe a los residentes cómo clasificar correctamente sus desechos, así como los beneficios del compostaje. Se debe asegurar a los administradores del edificio que los contenedores de abono proporcionados por la ciudad son a prueba de plagas y que los desechos se recogerán con la frecuencia suficiente para evitar que se desborden.

La construcción del sistema para hacer viable un mandato de compostaje requerirá muchos recursos, pero debe considerarse una inversión valiosa para el futuro de la ciudad de Nueva York. Mientras que el vertido de residuos solo genera costos a un ritmo que aumenta anualmente a medida que se agota el espacio, el compostaje puede generar materiales utilizables para generar ingresos. Un millón de toneladas de desechos compostables pueden generar $ 12,5 millones en la venta de compost, o $ 22,5 millones en la venta de biogás para electricidad, según otro informe de la Oficina Independiente de Presupuesto.

Además, el compostaje puede generar ingresos mediante la creación de compensaciones de carbono y la prevención de las emisiones de gases de efecto invernadero. Aunque expandir el compostaje requerirá más recorridos de camiones que generan más emisiones, si casi todos los desechos compostables fueran desviados, las emisiones de CO 2 aún se reducirían en 657,000 toneladas por año y la ciudad evitaría $ 28 millones en costos sociales de carbono . Los costos sociales del carbono son el valor monetario actual del daño futuro causado por la liberación de una tonelada adicional de carbono a la atmósfera; por ejemplo, el costo de reconstruir áreas en riesgo de inundaciones o evitar que una especie en peligro se extinga debido al cambio climático.

El mes pasado, me encantó recibir un correo electrónico notificándome que habrá contenedores públicos para dejar abono en mi vecindario, pero luego me decepcionó descubrir que la instalación de los contenedores se pospuso indefinidamente debido a un problema de recolección. Aún así, me alegra ver soluciones para recolectar compost en las obras, incluso si el progreso es lento. Cero residuos en vertederos está a nuestro alcance. Solo tenemos que trabajar más duro para lograrlo.



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