Cómo explicar el auge mundial de los drones agrícolas


Uno de los principales fabricantes de drones agrícolas añade dos nuevos drones agrícolas de precisión a su cartera cada año.


Las ventas de drones agrícolas han crecido dramáticamente en los últimos años y esta tendencia continuará a largo plazo, escribe Ishvina Singh en un artículo en dronedj.com.

“La división de soluciones de agricultura inteligente de DJI, DJI Agriculture, ha publicado un nuevo informe de la industria que se centra en las prácticas avanzadas de fumigación con drones.

Pero un detalle que salta a la vista de inmediato en este documento es la dinámica de la empresa durante los últimos dos años.

Los drones agrícolas se han convertido en un gran negocio para DJI. Desde 2019, el gigante tecnológico ha agregado al menos dos nuevos drones agrícolas de precisión a su cartera de productos cada año, siendo los últimos modelos de vanguardia el Agras T40 y el T20P.

Solo en 2021, los pilotos de DJI volaron en misiones agrícolas, cubriendo un total de 66,7 millones de hectáreas de tierras de cultivo. Y, más recientemente, la compañía amplió la disponibilidad de su aplicación móvil SmartFarm para la gama Agras para admitir inglés, japonés y tailandés, lo que indica una adopción más amplia de drones agrícolas en todo el mundo.

La compañía dice que ha dado un «salto cuantitativo» en términos de recuento general de drones y espacios de trabajo; esto sucedió a pesar de las reglas y regulaciones en los EE. UU. y Europa que obstaculizan el crecimiento del mercado de drones.

Sin embargo, DJI es optimista y explica su postura de la siguiente manera: “Creemos que con el estudio constante de las mejores prácticas, el control de plagas y el uso de pesticidas serán más razonables y tendrán un menor impacto ambiental, el entorno político para los drones agrícolas se suavizará gradualmente a medida que esto suceda. La técnica tiene muchas ventajas.

1. La pulverización precisa reduce el impacto ambiental

Cuando los plaguicidas se rocían con drones, solo se incluyen en el área de cobertura aquellas áreas que deben rociarse. Por el contrario, las aeronaves pequeñas y los helicópteros que se usan en la agricultura pueden causar una deriva severa de la aspersión debido a su velocidad y gran altitud durante la aspersión.

2. Con los drones, el riesgo para el operador se vuelve mínimo

Las operaciones en terreno montañoso requieren que los pilotos estén en control manual y subiendo y bajando constantemente para garantizar una pulverización eficiente. En paisajes más llanos con tratamientos a gran escala, muchos pilotos luchan por acercarse al suelo para rociar. Ambos escenarios, que aumentan la probabilidad de un accidente, se anulan cuando se utilizan drones agrícolas.

3. Reducir las emisiones de carbono y la contaminación acústica

A diferencia de las plataformas aéreas tradicionales o los tractores terrestres que consumen gasolina, los drones agrícolas funcionan con baterías de litio, que son una fuente de energía más limpia y sin emisiones nocivas. Además, no se olvide de la contaminación acústica creada por las hélices de los helicópteros. Pueden producir un sonido de hasta 110 decibeles, lo cual es peligroso para el oído humano. Pero un dron que opere lejos del operador no causará daño.

4. Ahorro de agua

Los drones agrícolas pueden ahorrar 44 litros de agua agrícola por hectárea. Por ejemplo, si se utilizan drones para rociar mil millones de hectáreas de tierras de cultivo, el consumo de agua agrícola se puede reducir en 44 millones de toneladas. Esto equivale a la cantidad de agua consumida por 79,87 millones de habitantes al año.

5. Mejora la tasa de utilización útil de pesticidas

En comparación con la fumigación terrestre convencional con mochila, los drones aumentan la tasa de utilización útil de pesticidas en más del 10 %. Así, 1.000 millones de hectáreas tratadas con drones equivalen a reducir el desperdicio de 1.515 toneladas de plaguicidas.

6. Economía

El costo de comprar y mantener un avión rociador tradicional puede ser bastante alto. El helicóptero Single Squirrel AS35 con pulverizador de 10 metros más vendido del mundo cuesta unos 3,6 millones de euros. Al contrario, un agricultor no necesita pagar más de 25.000 euros por un gran dron agrícola. La reparación y el mantenimiento de drones agrícolas también es relativamente fácil. Si bien el operador puede reemplazar las piezas de alta energía, como las palas, las reparaciones más complejas se llevan a cabo en centros de servicio especializados.

(Fuente: dronedj.com. Autor: Ishvina Singh. Foto: Dmitry Lukyanov).



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