• Mar. Ene 18th, 2022

¿Cómo puedes evitar que las semillas de malas hierbas germinen en tu jardín?

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Los cultivos de cobertura se diferencian de los cultivos «normales» en que se cultivan únicamente para cubrir el suelo , en lugar de cosas cosechables. 


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES


Los cultivos de cobertura son utilizados por muchas personas: agricultores de granos, agricultores de vegetales, agricultores de flores, y ofrecen muchos beneficios para el suelo, como se describe en este blog . ¡Pero también pueden ayudar a controlar las malas hierbas! Exploremos cómo.

Primero, pensemos en la vida de una semilla de mala hierba. Mejor aún, supongamos que somos una semilla de mala hierba que intenta crecer en su jardín. Empezaremos sentándonos en o sobre el suelo. Una de las mayores amenazas para una semilla es algo en lo que la mayoría de la gente normalmente no piensa: que la coman . Ratones, grillos, escarabajos, hormigas, aves (incluidas las gallinas): a todas estas cosas les encanta comer las semillas que se encuentran en el suelo. A menudo, los comedores de semillas son ellos mismos constantemente en peligro de ser comido. Un cultivo de cobertura brinda protección a los comedores de semillas. Es más difícil para un halcón ver un ratón jugoso corriendo por el suelo si hay un cultivo de cobertura. Los ratones protegidos por el cultivo de cobertura comerán muchas más semillas.

Gráfico que muestra un ave volando por encima del área de cultivos de cobertura escondiendo ratones
Los comedores de semillas, como los ratones, pueden pasar el rato y comer semillas de malezas bajo cultivos de cobertura, a salvo de los depredadores. Crédito: Gina Nichols

Pretende que tú, la semilla de mala hierba, no te la comieron. Es hora de pensar en germinar . Pero tú, la semilla de la mala hierba, solo puedes germinar si obtienes las ‘señales’ correctas. Las semillas de marihuana son increíblemente inteligentes. Muchas semillas de malas hierbas solo germinarán cuando sientan ‘ luz pura ‘. La luz cambia a medida que pasa a través de las hojas verdes. Las malas hierbas no quieren competencia, por lo que esperarán hasta que no haya otras plantas vivas alrededor antes de germinar. Entonces, ¿qué pasa si plantas un cultivo de cobertura? El cultivo de cobertura, vivo o muerto, está impidiendo que la luz pura golpee el suelo, donde viven usted y sus amigos semillas de malezas. Es posible que nunca recibas la señal para germinar.

Otra señal que buscan las semillas son los grandes cambios de temperatura . Si el suelo se calienta mucho durante el día y luego se vuelve a enfriar por la noche, esto es una señal de que no hay nada que intente competir con él. Bajo un cultivo de cobertura, el suelo está sombreado durante las horas cálidas del día, por lo que los cambios de temperatura son mucho menos drásticos. Puede que te quedes sentado esperando una señal durante mucho tiempo. Pero cuanto más tiempo te sientes allí, mayor será la probabilidad de que te coma uno de los comedores de semillas.

Digamos que lograste obtener todas las señales que necesitabas para germinar. ¡Felicitaciones, eres una plántula de malas hierbas! Pero tu lucha apenas comienza. El cultivo de cobertura está acaparando muchas de las cosas que necesita: luz, agua, nutrientes, está robando recursos . Y el cultivo de cobertura es más grande que usted, lo más probable es que solo obtenga las ‘sobras’. El cultivo de cobertura te está dificultando la vida, por lo que no vas a prosperar. Y de nuevo, existe la amenaza de ser comido. A los mamíferos les encanta comer plántulas pequeñas y tiernas, y también les encanta pasar el rato bajo la protección del cultivo de cobertura, por lo que sus posibilidades de supervivencia no son muy buenas.

Plántulas brotando entre hierba
Un cultivo de cobertura de centeno de invierno impide que crezcan pequeñas plántulas de malezas. Crédito: Gina Nichols

Como puede ver, usar un cultivo de cobertura puede hacer que la vida de una hierba de jardín sea mucho más difícil. De hecho, muchos jardines comunitarios plantan cultivos de cobertura en parcelas que no tienen dueño, solo para evitar que las malas hierbas se apoderen de ellas. En resumen, los cultivos de cobertura pueden prevenir las malas hierbas al:

  • Brindar protección a los comedores de semillas
  • Evitar que las semillas de malas hierbas germinen
  • Competir con las malas hierbas por los recursos

¿Estás vendido ? Aquí hay tres formas en que puede comenzar a integrar cultivos de cobertura en su jardín.

1. Plantación de otoño

Una forma sencilla de comenzar es plantar un cultivo de cobertura de centeno de invierno en el otoño (octubre/noviembre) mientras se acuesta en el jardín. Muchas empresas de semillas de jardinería ofrecen semillas de centeno de invierno. Es una planta resistente que sobrevive la mayoría de los inviernos si llega a medir una lata de refresco antes de que llegue el invierno. También le da un ‘verde’ satisfactorio al jardín durante los meses que pueden sentirse tristes.

Pop puede sentarse en el área de cultivo de cobertura brotado
Desea que los cultivos de cobertura plantados en otoño tengan una altura de aproximadamente una lata de refresco antes del Día de Acción de Gracias. Crédito: Gina Nichols

2. Siembra de primavera

Si está leyendo esto en diciembre, puede pensar que ha perdido su oportunidad de cubrir el cultivo. ¡Te equivocas! Puede plantar un cultivo de cobertura de principios de temporada, como avena y veza peluda, ya en marzo. Las buenas áreas de jardín para estos incluyen lugares destinados a cultivos que trasplantará en el verano (calabazas, berenjenas, tomates) o caminos que desea evitar que se llenen de maleza.

3. Plantación de verano

Si llega el verano y descubre que tiene algo de espacio vacío, el trigo sarraceno es un excelente cultivo de cobertura de verano. Crece rápidamente, a las abejas les encantan las flores y es fácil de matar cortándola o tirándola.

Para todos los cultivos de cobertura, debe asegurarse de que el cultivo de cobertura esté muerto antes de plantar su cultivo de cosecha. Algunos cultivos de cobertura morirán si los corta, pero otros deben ser arrancados (puede volver a colocar las plantas arrancadas en el suelo para mantenerlas cubiertas), onduladas (imagínese pisotear las plantas para romper sus tallos) o labradas. Si el cultivo de cobertura todavía está vivo, competirá con el cultivo principal por los nutrientes y la luz, lo cual no desea.

Jardín con cobertizo y bosque de fondo
Un área de jardín feliz entra en el invierno cubierta por un cultivo de cobertura de centeno de invierno en Mustard Seed Community Farm en Ames Iowa. Crédito: Gina Nichols

Algunos otros cultivos de cobertura comunes son tréboles, guisantes, rábanos de labranza, mostazas, cebada, trigo y pasto de Sudán. Muchas empresas de jardinería también ofrecen mezclas de semillas. Una vez que comience a usar cultivos de cobertura, es posible que descubra que son tan emocionantes como las plantas productoras de alimentos en su jardín. Como regla general, si ve suelo desnudo, es posible que tenga la oportunidad de usar un cultivo de cobertura, el silencioso luchador contra las malas hierbas. ¡Feliz recorte de cobertura!

Respondido por Gina Nichols, Universidad Estatal de Iowa




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