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Protección de semillas: el qué, por qué y cómo de los tratamientos de semillas


Durante milenios, la gente ha entendido la necesidad de proteger las semillas. Son preciosos paquetes de vida que nos traen alimento. Ya en el año 2000 a. C., hay registros de personas que remojaban semillas en savia de ciprés o extractos de cebolla para protegerlas del daño causado por enfermedades, insectos o roedores.


POR BLOG DE ALIMENTOS SEGUROS SOSTENIBLES


Desde aquellos días, los científicos han realizado muchas innovaciones para proteger nuestro suministro de semillas. Los tratamientos de semillas proporcionan productos personalizados que son seguros para las semillas, para las personas y para el medio ambiente. Estas innovaciones ayudan a maximizar la protección de la semilla y las plántulas en desarrollo durante la siembra y en las primeras semanas de emergencia y crecimiento de las plántulas, el momento más vulnerable para una planta.

¿Qué son los tratamientos de semillas, de todos modos?

Las “recetas” de tratamiento de semillas pueden incluir muchos productos individuales. Cada ingrediente tiene un papel específico en la protección de la semilla de una determinada vulnerabilidad o ataque directo. Otros maximizan la salud y el vigor de la plántula a medida que se desarrolla.

Las semillas tratadas vienen en muchos colores: rosa brillante, verde o azul brillante, o incluso púrpura vibrante. Todos estos son colores antinaturales a propósito para ayudar a los compradores a saber que los tratamientos están en las semillas. El colorante es requerido por ley en la mayoría de las jurisdicciones a nivel mundial para distinguir específicamente que esta semilla ha sido tratada con pesticidas, para ayudar a garantizar que la semilla tratada no se use en los canales de distribución de granos (alimentos o piensos). El colorante se usa para mostrar que la semilla ha sido tratada y, por lo tanto, el comprador de semillas necesita investigar más a fondo, usando la etiqueta de la bolsa de semillas o la etiqueta del paquete de semillas.

Semillas de sandía con recubrimiento de tratamiento fungicida naranja.
Estas semillas de sandía son de color naranja porque están recubiertas con un tratamiento de semillas fungicida. El recubrimiento ayuda a las semillas y plántulas de sandía a combatir enfermedades a medida que el cultivo comienza a crecer. Crédito: Christine Bradish

Los tratamientos de semillas se adaptan a un tipo de semilla específico y, en algunos casos, se adaptan a una composición genética específica. Esta es solo una de las muchas salvaguardas implementadas para garantizar que los productos de tratamiento de semillas y las semillas tratadas se usen de manera segura.

Más allá de la protección, ¿por qué usamos tratamientos de semillas?

Los agricultores usan semillas tratadas por una multitud de razones interrelacionadas. Al final, se trata de maximizar y proteger el potencial de rendimiento de la semilla. Para lograrlo, los agricultores y, por lo tanto, los proveedores de tecnología, consideran una matriz compleja de factores y decisiones genéticos, ambientales y de manejo:

• Tipo de suelo

• Humedad del suelo, drenaje y riego.

• Fecha de siembra, densidad/tasa de siembra

• Aplicación de estiércol en el campo o cerca

• Historial de cultivos de cobertura y cultivos previos

• Tipo de labranza

• Presión de malezas

• Cultivos/plantas vecinas

• Genética del híbrido/variedad

• Historial de plagas/enfermedades

Por ejemplo, décadas de investigación determinaron que la siembra de maíz a principios de primavera aumenta los rendimientos. Sin embargo, la siembra temprana aumenta el riesgo de daños por plagas de insectos de temporada temprana. Además, existe un mayor riesgo de enfermedades que vienen con las desafiantes condiciones del suelo fresco y húmedo de principios de la primavera.

Los tratamientos de semillas son herramientas críticas que ayudan a reducir los riesgos de principios de temporada. Al recubrir las semillas con insecticidas que protegen contra el gusano de alambre o los gusanos de las semillas de maíz, por ejemplo, los agricultores pueden reducir el riesgo de pérdida de cultivos por estas plagas. Los tratamientos de semillas fungicidas y biológicos pueden proteger los cultivos de enfermedades como Pythium o Rhizoctonia. Cuando se combinan con la combinación correcta de características híbridas o varietales, decisiones agronómicas y gestión agrícola central, los tratamientos de semillas son una parte clave de una estrategia de gestión integrada de cultivos.

Soja recubierta de verde
Estas semillas de soja, cargadas en una sembradora en una granja, se tratan con fungicidas e insecticidas. También están recubiertos con inoculante, un polvo fino que estimula a la soja a desarrollar nódulos radiculares beneficiosos. Crédito: Rachel Schutte

Otro beneficio del tratamiento de semillas que a menudo se pasa por alto es que pueden prevenir la transmisión de enfermedades transmitidas por semillas o por vectores. Los escarabajos de la hoja de frijol podrían llegar a las semillas de soya y, si no se tratan, estos escarabajos podrían contaminar las semillas con el virus del moteado de la vaina de frijol en la soya.

Además de la protección contra plagas y enfermedades conocidas o establecidas, los tratamientos de semillas también pueden ayudar a reducir los impactos de las plagas emergentes. Tomemos el caso del gusano cogollero. Estas plagas han arruinado miles de hectáreas de tierras de cultivo en partes de África y Asia. El gusano cogollero se alimenta de al menos 80 cultivos diferentes . Estos incluyen alimentos básicos como el arroz, el sorgo, el mijo y el maíz, que forman una parte crucial de la dieta diaria de los hogares rurales en estos continentes. Las semillas tratadas ofrecen a los agricultores un método fundamental de protección, especialmente contra las plagas que atacan al principio de la temporada.

Lograr que el cultivo se establezca con un comienzo sólido es crucial para el crecimiento y desarrollo del cultivo en etapas posteriores. Esto conduce a un fuerte rendimiento de la cosecha. Eso es exactamente para lo que están diseñados los tratamientos de semillas.

De hecho, la mayoría de los productos de tratamiento de semillas convencionales se descomponen o se diluyen con el tiempo, generalmente en las primeras seis a ocho semanas después de plantar la semilla. En la mayoría de los casos, los tratamientos de semillas ya no son detectables dentro de la planta al final de la temporada cuando se cosecha el cultivo. Se pueden usar otros métodos de protección de plantas según sea necesario durante las últimas etapas del ciclo de vida de la planta.

manos ahuecadas con guantes negros que sostienen semillas de maíz rojo y morado.
Esta semilla de maíz no está tratada con fungicidas ni insecticidas. La semilla está coloreada para mostrar que solo está destinada a la siembra, no para uso como alimento o pienso. Las semillas de maíz morado mezcladas con las semillas de maíz rojo se llaman semillas “refugio”. Estas semillas no tienen el rasgo insecticida Bt (Bacillis Thuringiensis), lo que ayuda a garantizar que los insectos no desarrollen resistencia al rasgo. Crédito: Rachel Schutte

¿Cómo están trabajando los proveedores de semillas para innovar y administrar las semillas tratadas?

Como todas las herramientas, los tratamientos de semillas deben usarse correctamente. La industria de las semillas está totalmente comprometida con el uso y la eliminación seguros de las semillas. Es esencial que todos los que tratan, manipulan, transportan y plantan semillas tratadas las manejen adecuadamente y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta. En consecuencia, los proveedores de semillas han trabajado juntos a través de la Asociación Estadounidense de Comercio de Semillas para mejorar las mejores prácticas de administración en toda la industria de semillas:

  • desarrollo de programas de administración y gestión de calidad para proveedores de semillas,
  • iniciativas de educación y divulgación para miembros de ASTA y agricultores,
  • entrega de mensajes básicos de administración a miles de agricultores utilizando las redes sociales y campañas de radio durante las temporadas de siembra y cosecha con respecto al manejo y la siembra de semillas tratadas.

No hay duda de que el sistema de producción de alimentos actual enfrenta amenazas muy reales. Desde el cambio climático y las amenazas ambientales hasta las plagas y enfermedades que evolucionan rápidamente, todos amenazan nuestro suministro de alimentos. La innovación continua en la agricultura es crucial para garantizar la producción sostenible de alimentos y la seguridad alimentaria mundial a largo plazo. Los tratamientos de semillas son una de las muchas herramientas valiosas e innovadoras que permiten a los agricultores de los Estados Unidos enfrentar estos desafíos nuevos y emergentes, al mismo tiempo que logran rendimientos saludables, al tiempo que protegen nuestra tierra y los recursos naturales para el futuro.

Keri Carstens, Corteva Agriscience, y Comité de Medio Ambiente y Tratamiento de Semillas, Asociación Estadounidense de Comercio de Semillas



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