El poder del compost: hacer de los residuos un campeón climático


Según un estudio codirigido por la Universidad de Queensland, una nueva forma de utilizar el compost podría impulsar la producción mundial de cultivos y generar enormes beneficios para el planeta.


por la Universidad de Queensland


La profesora Susanne Schmidt de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Alimentación de la UQ dijo que la adopción de una estrategia de compostaje de precisión (PCS) en la agricultura a gran escala podría mejorar el rendimiento de los cultivos, la salud del suelo y desviar los desechos biológicos del vertedero donde genera gases de efecto invernadero nocivos.

«En lugar de depender solo de fertilizantes minerales, PCS implica complementar el tipo correcto de compost con nutrientes para satisfacer las necesidades de los suelos y los cultivos», dijo el profesor Schmidt.

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«Los suelos que se han vuelto compactos y ácidos se airean y neutralizan.

«El resultado es que pueden retener más agua, facilitar el crecimiento de las raíces y nutrir los organismos que mantienen saludables los suelos y los cultivos».

El profesor Schmidt dijo que el suelo juega un papel crucial para garantizar la seguridad alimentaria mundial. «Pero actualmente el 30% del suelo agrícola del mundo está clasificado como degradado, con proyecciones de que esto podría aumentar al 90% para 2050», dijo.

«Nuestra investigación estima que PCS podría impulsar la producción mundial anual de los principales cultivos de cereales en 96 millones de toneladas, o el 4% de la producción actual.

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«Esto tiene efectos de flujo continuo para los consumidores al abordar la escasez de alimentos y los aumentos de precios».

El estudio encontró que la aplicación de PCS a la agricultura a gran escala también podría ayudar a mitigar el cambio climático.

«Solo en Australia, más de 7 millones de toneladas de desechos biológicos terminan en vertederos cada año, donde generan enormes cantidades de gases de efecto invernadero evitables y otros efectos indeseables», dijo el profesor Schmidt.

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«Si lo reutilizamos, podemos restaurar el carbono crucial en la capa superior del suelo de las tierras de cultivo.

«También hay beneficios en los costos: desviar solo 15 000 toneladas de biorresiduos podría ahorrarle a un consejo local entre $ 2 y 3 millones al año».

El poder del compost: hacer de los residuos un campeón climático

Para mejorar los suelos en el sur de Australia que son naturalmente bajos en materia orgánica, los agricultores han estado utilizando la estrategia de compostaje de precisión. Crédito: Universidad de Queensland

El poder del compost: hacer de los residuos un campeón climático

La Granja Rossi en Queensland está experimentando con el uso de compost en la caña de azúcar. Crédito: Universidad de Queensland

El poder del compost: hacer de los residuos un campeón climático¿Podría ser el compost el nuevo oro negro? Crédito: Universidad de Queensland

El agricultor de caña de azúcar de Far North Queensland, Tony Rossi, dijo que la empresa de su familia, V. Rossi & Sons, había estado usando compost de precisión durante siete años con gran éxito.

«Hemos podido reducir casi a la mitad nuestro uso de fertilizantes, lo que es mucho mejor para el medio ambiente, y el rendimiento de nuestros cultivos es el mismo», dijo Rossi.

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Se analizaron más de 2000 ejemplos de uso de compost en el sector agrícola de todo el mundo como parte del estudio PCS.

La investigación ha sido publicada en Nature Food .


Más información: Weifeng Zhang, Una estrategia de compostaje de precisión que alinee los compostajes y los métodos de aplicación con los cultivos objetivo y los entornos de crecimiento puede aumentar la producción mundial de alimentos, 

Nature Food (2022). DOI: 10.1038/s43016-022-00584-x . 



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