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Estudio muestra que acertar en las políticas de reducción de pesticidas es crucial para la seguridad alimentaria



El término agricultura periurbana se usa generalmente para describir el cultivo de plantas y ganado en las afueras de los grandes centros de población. 


por KeAi Communications Co.


Sin embargo, factores como la expansión urbana, el aumento de los costos laborales y la limitada oferta de mano de obra están ejerciendo una presión cada vez mayor sobre la agricultura periurbana. 

Como resultado, los agronegocios están buscando formas de minimizar las cargas de trabajo y aumentar los rendimientos; por ejemplo, muchos dependen más de los pesticidas; un paso que tiene el potencial de impactar negativamente los entornos urbanos y sus habitantes.

En un estudio publicado en Fundamental Research , investigadores de China y Estados Unidos exploraron las implicaciones agroalimentarias y ambientales de una política de reducción del uso de agroquímicos (pesticidas) introducida en el área metropolitana de Shanghái, en el este de China. La política tenía como objetivo reducir el uso de agroquímicos en un 20 % para 2020, en relación con 2015. Las estadísticas oficiales muestran que Shanghái logró ese objetivo con una disminución de poco más del 40 % en el uso de pesticidas (de 4415 a 2644 toneladas). Sin embargo, la superficie sembrada se redujo en casi un 25 % durante el mismo período (de 340 200 a 255 200 hectáreas), con una disminución de la producción de cultivos básicos del 18 % y de hortalizas del 31 %. Esto fue a pesar del objetivo declarado del municipio de mantener la agricultura periurbana lo más intacta posible, garantizando la seguridad alimentaria.

Según uno de los autores del artículo, Yuquan Zhang, de la Universidad Jiao Tong de Shanghái de China, mientras que otros factores, como la urbanización, han contribuido a la reducción de las hectáreas periurbanas de la ciudad, quedan dudas sobre hasta qué punto la política de reducción de pesticidas desempeñó un papel. . Para medir el impacto de la política, él y sus colegas trabajaron con Bruce McCarl, profesor y especialista en GAMS (General Algebraic Modeling System) en la Universidad de Texas A&M en los EE. UU. Juntos, desarrollaron un nuevo modelo de optimización que simula un sector agrícola periurbano de Shanghai, rico en datos sobre el uso de insumos específicos de cultivos y distritos, incluidos los pesticidas. Luego exploraron los efectos de una serie de escenarios de reducción del uso de pesticidas, incluido el objetivo del 20% del municipio de Shanghái.

El equipo descubrió que imponer la política de reducción existente a nivel distrital y regional generó resultados significativamente diferentes. Cuando todos los distritos siguieron el mandato de reducción del 20%, tanto el arroz como las verduras (verduras de hojas verdes y repollo) experimentaron reducciones notables en la superficie cultivada, lo que resultó en niveles de producción más bajos. Sin embargo, para distritos como Chongming (isla del norte) y Qingpu (oeste), esta reducción en la superficie y el uso de pesticidas también tuvo un resultado positivo, aliviando la contaminación en el estuario del río Yangtze y el lago Dianshan. Este último es un importante recurso de agua potable.

A nivel regional, el mandato de reducción del 20 % resultó en mayores reducciones en la superficie agrícola periurbana en áreas con un alto uso de pesticidas, como Chongming y Qingpu, y cambios notables en la combinación de cultivos, con el arroz muy afectado. El equipo también descubrió que la adopción de maquinaria para aplicar el pesticida con mayor precisión tuvo un impacto positivo en los resultados del modelo.

Zhang concluye que «si bien actualmente es imposible que Shanghái se alimente a sí misma, dada su gran población (más de 24,87 millones) y la tierra disponible limitada, el fuerte apetito de los residentes por las verduras de hoja significa que la ciudad necesita poder cultivar suficientes suministros para satisfacer alrededor del 85% de esa demanda. Sin embargo, la desventaja es que las verduras generalmente contienen cantidades considerablemente más altas de agroquímicos que los cultivos de campo. Y la combinación de cultivos en Shanghái está dominada por cultivos que no son granos, que a menudo son intensivos en pesticidas».

«La escorrentía superficial de esta agricultura periurbana ha sido un importante contribuyente a la contaminación del agua. Nuestro estudio sugiere que cuando la política de control de la cantidad de uso se implementa a nivel regional, en lugar del nivel de distrito de ‘talla única’, ambos Se pueden obtener impactos agroalimentarios mejorados y mejores resultados ambientales, en lugar de la fuerte compensación que vemos tan a menudo».


Más información: Yuquan W. Zhang et al, Reducción operativa del uso de pesticidas dentro de los límites de la seguridad alimentaria en entornos periurbanos, 

Investigación fundamental (2022). DOI: 10.1016/j.fmre.2022.04.003



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